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CDC: las mascarillas protegen a los usuarios contra las infecciones por coronavirus

Los últimos hallazgos llegan cuando la pandemia de COVID-19 azota toda la nación.

Una mujer usando una mascarilla

COURTNEY HALE/GETTY IMAGES

In English | Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) actualizaron sus pautas para el uso de mascarillas de tela para prevenir la propagación del coronavirus, y ahora afirman que su uso puede proteger contra una infección tanto a quien la lleva como a los demás.

Desde abril, la agencia federal de salud pública ha recomendado que todos, incluso quienes se sienten saludables, usen mascarillas de tela de varias capas y sin válvula cuando estén en público para ayudar a frenar la propagación del SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad COVID-19. Las mascarillas pueden limitar las gotitas respiratorias que se despiden cuando una persona estornuda, tose, canta, habla o respira para que no se dispersen en el aire, que es la forma principal de propagación del virus, según los CDC.

Las mascarillas también les brindan “protección personal” a los usuarios y actúan como un filtro para reducir la inhalación de gotitas respiratorias, según la últimas pautas de los CDC. La agencia federal de salud pública tomó la determinación en función de investigaciones recientes. Esta determinación también llega en un momento en que EE.UU. supera los diez millones de infecciones confirmadas, con un aumento diario de casos en 49 estados que ascienden muy por encima de los 120,000 por día.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


El 8 de noviembre, Utah se convirtió en el estado número 34 en requerir que las personas se cubran la cara en público para disminuir la propagación del virus. En general, el estado requiere el uso de mascarillas en restaurantes y tiendas, en el transporte público, en taxis y servicios de transporte de pasajeros, y al aire libre cuando es difícil mantenerse a una distancia de 6 pies de los demás.

Los CDC destacan la importancia de que las personas que se sienten bien sigan el consejo de usar mascarillas, ya que se calcula que más de la mitad de los contagios provienen de personas que tienen COVID-19 pero que no tienen síntomas, según los CDC.

Las mascarillas ahorran dinero y salvan vidas

La American Medical Association (AMA) reiteró el miércoles su llamado al público para que haga su parte para reducir la propagación del coronavirus.

“Suplicamos a todos que sigan estos tres pasos simples —que se basan en la ciencia y en pruebas científicas— para ayudar a frenar la propagación de la COVID-19: lávense las manos, mantengan el distanciamiento físico y usen mascarillas”, indicó en una declaración la Dra. Susan R. Bailey, presidenta de la AMA. “Los casos alcanzan niveles récord en todo el país, y ahora que se aceran rápidamente los días festivos de fin de año, cada uno de nosotros debe hacer todo lo posible por reducir la propagación del virus. Si no hacemos nuestra parte, se prolongarán el sufrimiento y la interrupción de nuestra vida cotidiana y será inevitable que se produzcan más muertes de amigos, vecinos y seres queridos”.

Más allá de salvar vidas, las pautas de los CDC sugieren que el uso de mascarillas también puede ser favorable para la economía, y afirman que si un 15% más de personas adoptaran esta conducta, se podría “prevenir la necesidad de efectuar cierres de emergencia y reducir las pérdidas que ocasionan en hasta $1 billón, o alrededor del 5% del producto bruto interno”.

Cada vez más datos prueban la eficacia del uso de mascarillas

Las nuevas pautas de los CDC que sugieren que las mascarillas ofrecen protección al usuario se basan en las últimas investigaciones sobre el método de propagación del coronavirus. En particular, hicieron referencia a un estudio en Tailandia en el que se entrevistó a más de mil personas como parte de las investigaciones de rastreo de contactos. Aquellos que siempre usaron mascarillas tuvieron muchas menos probabilidades de infectarse que los que nunca las usaron, informaron los CDC.

Otra investigación reveló que una norma universal de uso de mascarillas en un salón de belleza de Springfield, Misuri, protegió a los clientes de dos estilistas que tenían COVID-19. Durante un período de ocho días, los estilistas estuvieron en contacto con 139 clientes durante un promedio de 15 minutos con cada uno. Todos los clientes y el personal llevaban mascarilla. Ninguno de los 67 clientes que aceptaron dar una entrevista y someterse a una prueba de detección se infectó.

Los investigadores también concluyeron que las mascarillas de tela de algodón con varias capas constituyen filtros eficaces para impedir el paso de las gotitas respiratorias.

“En experimentos con seres humanos en los que se midió el bloqueo de todas las gotitas respiratorias se logró una eficacia de más del 80% con mascarillas de tela. En algunos estudios, las mascarillas de tela están a la par de las mascarillas quirúrgicas como barreras para el control de infección”, según las pautas de los CDC.

Los estudios revelaron que varias capas de tela de algodón con una mayor cantidad de hilos (en lugar de capas individuales de tela) filtran casi la mitad de las partículas más pequeñas. El polipropileno puede crear una carga electrostática y así aumentar el efecto de filtración. Además, la seda puede ayudar a repeler las gotitas húmedas para evitar que la tela se moje y mantener la permeabilidad, según los CDC.

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