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Vacunas contra la COVID-19 de Pfizer y Moderna: ¿cómo se comparan?

Diferencias y similitudes entre las dos primeras vacunas contra el coronavirus autorizadas en Estados Unidos.

Vacunas de Moderna y Pfizer

FRANK HOERMANN/SVEN SIMON; MEDIAPUNCH/AP

In English |  La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) otorgó el 18 de diciembre la autorización de uso de emergencia a una segunda vacuna contra la COVID-19, creada por Moderna, para distribución en todo el país. Hasta la fecha, decenas de miles de trabajadores de la salud y algunos residentes y personal de hogares de ancianos han sido vacunados con el producto de Pfizer-BioNTech —que recibió autorización para uso de emergencia el 11 de diciembre—, y los funcionarios federales anticipan el envío de millones de dosis de la vacuna de Moderna tan pronto se otorgue la autorización, a fin de ayudar a expandir los esfuerzos de vacunación.

Ambas vacunas utilizan la misma tecnología básica, conocida como ARNm. Esencialmente, las vacunas les enseñan a nuestras células a producir una proteína que provoca una respuesta inmunitaria sin usar el virus vivo que causa la COVID-19. Una vez que se activa la respuesta inmunitaria, el organismo produce anticuerpos que ayudarían a combatir la infección si el virus real ingresa al cuerpo en el futuro.

Si bien las dos vacunas son muy similares en cuanto a su seguridad y eficacia, existen algunas diferencias, en particular en cuanto a las temperaturas a las que se almacenan, cómo se administran y los tiempos en que los pacientes deben recibir sus vacunas.


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Las vacunas tienen diferentes requisitos de temperatura 

Pfizer-BioNTech

  • La vacuna se envía en contenedores especiales llenos de hielo seco que pueden mantener una temperatura de -94°F, y debe almacenarse a esa temperatura.
  • Los viales se pueden colocar en un refrigerador normal hasta cinco días. La vacuna debe usarse entre 30 minutos y dos horas después de que se descongela a temperatura ambiente.

Moderna

  • La vacuna se puede transportar y mantener a temperaturas estándar de congelador de -4°F.
  • Los viales se pueden almacenar en un congelador estándar hasta seis meses.
  • La vacuna puede permanecer en un refrigerador estándar hasta 30 días. La vacuna se debe usar dentro de las 12 horas una vez que está a temperatura ambiente.

Importancia: dado que la vacuna de Moderna no necesita ser transportada ni almacenada a una temperatura tan fría como el producto de Pfizer-BioNTech, puede ser más fácil de distribuir, especialmente en comunidades pequeñas y áreas rurales que pueden no tener acceso a la refrigeración requerida, dice el Dr. William Moss, director ejecutivo del International Vaccine Access Center de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

La preparación varía un poco  

Pfizer-BioNTech

  • Una vez descongelado el vial, la vacuna debe diluirse con una solución salina, que es básicamente agua salada, antes de que pueda inyectarse.

Moderna

  • Esta vacuna viene lista para ser administrada. No requiere dilución.

Importancia: muy poca. No es raro tener que diluir una vacuna. Por ejemplo, cuando los proveedores de atención médica administran la vacuna contra el sarampión, la diluyen.

¿Quién puede recibir la vacuna?

Pfizer-BioNTech

  • Personas de 16 años o más

Moderna

  • Personas de 18 años o más

Importancia: no está claro. Es probable que los menores de 18 años no puedan recibir la vacuna hasta la primavera del 2021 de todos modos, ya que los primeros grupos en ser vacunados serán los trabajadores de la salud, los residentes y el personal de los hogares de ancianos, los trabajadores esenciales, las personas de 65 años o más y las personas con ciertos riesgos de salud. Y, para entonces, puede haber otras vacunas disponibles para grupos de edad más jóvenes.

Efectos secundarios

Pfizer-BioNTech

  • Los efectos secundarios más comunes fueron dolor en el lugar de la inyección, seguido de cansancio, dolor de cabeza, dolor muscular, escalofríos, dolor en las articulaciones y fiebre, según la FDA.
  • En el Reino Unido, dos trabajadores de la salud informaron de reacciones alérgicas graves después de ser vacunados; en Alaska, dos trabajadores de la salud informaron de una reacción alérgica grave después de recibir la vacuna de Pfizer-BioNTech.
  • En el ensayo de EE.UU., cuatro personas que recibieron la vacuna sufrieron parálisis de Bell, la cual, en la mayoría de los casos, causa parálisis facial temporal.

Moderna

  • Los efectos secundarios más comunes fueron dolor en el lugar de la inyección, seguido de cansancio, dolor de cabeza, dolor muscular, dolor en las articulaciones y escalofríos, según un análisis de la FDA. 
  • Tres participantes del ensayo que recibieron la vacuna sufrieron parálisis de Bell.

Importancia: los efectos secundarios son básicamente los mismos para ambas vacunas. Según Moss, el número de casos de parálisis de Bell en ambos ensayos "es muy pequeño y probablemente solo representa una posibilidad", pero dice que "en el futuro tendremos que vigilar más cuidadosamente y asegurarnos de que estamos atentos a la parálisis de Bell y que no está relacionada con la vacuna".

En cuanto a las reacciones anafilácticas exhibidas en Gran Bretaña, uno de los participantes tenía antecedentes de reacciones alérgicas. Los funcionarios federales de EE.UU. han advertido a los proveedores de atención médica que no administren la vacuna a nadie que tenga antecedentes conocidos de una reacción alérgica grave a algún componente de la vacuna, una precaución estándar para todas las vacunas. Como en los casos de la parálisis de Bell, se espera que los funcionarios estén atentos a tales reacciones.

¿Cuántas inyecciones?

Pfizer-BioNTech

  • Se requieren dos dosis de la vacuna, con 21 días de diferencia, para que sea completamente eficaz.

Moderna

  • Se requieren dos inyecciones, con 28 días de diferencia.

Importancia: ninguna, según los expertos. Cada compañía trabajó en su propia versión y decidió cuántos días serían los mejores entre cada dosis.

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