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Encuentra el cuidado a largo plazo ideal para tu ser querido

Analiza las opciones para elegir la mejor alternativa posible.


spinner image Una mujer joven ayuda a una mujer mayor
SILVIAJANSEN/E+/GETTY IMAGES

Mientras que la mayoría de los adultos mayores esperan o planean envejecer en su propia casa o comunidad, los cambios en sus habilidades físicas o en su estado de salud a menudo los obligan a considerar alternativas de vivienda.

A medida que la población envejece, más y más familias enfrentan esta situación. En promedio, un adulto en Estados Unidos que llega a los 65 años puede esperar vivir durante casi 20 años más, según un informe de febrero del 2022 del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS). El Gobierno federal calcula que siete de cada diez necesitarán algún tipo de atención a largo plazo en su vida, y uno de cada cinco la necesitará durante más de cinco años.

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Varios tipos de comunidades residenciales para personas mayores ofrecen una gama de servicios personales y para el cuidado de la salud. Y hay opciones de cuidados disponibles para quienes ya no pueden llevar una vida totalmente independiente pero todavía no necesitan o no desean mudarse a un centro especializado.

Los cuidados a largo plazo pueden ser una necesidad continua según evolucionan las necesidades de las personas mayores. Esta lista proporciona una descripción breve de los tipos comunes de cuidados a largo plazo, con enlaces a guías de AARP y a otros recursos para que puedas informarte más sobre cada tipo.

(Algunos enlaces a recursos son en inglés)

Cuidados en el hogar

Cuando el cuidado es en el hogar, los cuidadores remunerados van al domicilio para ayudar con actividades de la vida diaria como la compra de comestibles, el aseo individual, la limpieza ligera del hogar y la preparación de comidas. Algunos también proporcionan ayuda con el cuidado personal, como bañar y llevar al cliente al baño.

A los cuidadores que brindan estos servicios normalmente se los conoce como asistentes de cuidado personal o auxiliares de salud en el hogar (HHA). No desempeñan funciones médicas, pero pueden realizar tareas básicas para el cuidado de la salud, como revisar los signos vitales de los clientes y supervisar su estado físico y mental.

Los asistentes de cuidados en el hogar y los auxiliares de salud en el hogar pueden contratarse a tiempo completo o tiempo parcial, con horarios flexibles, dependiendo de la atención que necesite el paciente y de si se contratan directamente o a través de una agencia. El salario promedio a nivel nacional para sus servicios es de $13 por hora, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

Recursos sobre cuidados en el hogar

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Agencias de cuidados de salud en el hogar

Las agencias de cuidados de salud en el hogar proporcionan atención médica a domicilio para personas que necesitan ayuda con más que las actividades de la vida diaria. Además de cuidados personales, el personal de la agencia quizás proporcione enfermería especializada, servicios de rehabilitación (como terapia física, ocupacional o del habla) y tratamiento médico de rutina (como administración de medicamentos por vía intravenosa, cuidado de heridas y control del dolor).

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Los cuidados de salud en el hogar son una opción cuando tu ser querido no está lo suficientemente enfermo como para estar en un hospital —o estaba en el hospital y lo dieron de alta—, pero no está lo suficientemente bien como para estar solo en casa. Esta opción podría recomendarse para pacientes que se están recuperando de una lesión, una enfermedad grave o un derrame cerebral, o para ayudar a compensar deterioros en la función cognitiva o física.

Los estados otorgan licencias a las agencias de cuidados de salud en el hogar, y las agencias deben adherirse también a reglamentaciones federales.

Medicare cubrirá algunos servicios de cuidados de salud en el hogar si los ordena un médico y los provee una agencia aprobada por Medicare. En su sitio web hay una herramienta que puedes usar para encontrar agencias en tu área.

Recursos sobre cuidados de salud en el hogar

Comunidades con cuidados continuos para jubilados

Las comunidades con cuidados continuos para jubilados, también conocidas como CCRC o comunidades de plan de vida, ofrecen una variedad de opciones de vivienda que apoyan distintas etapas de la vida, generalmente en un entorno similar a un campus o en una torre de apartamentos urbanos. En Estados Unidos hay cerca de 2,000 comunidades de este tipo, según Ziegler, un banco de inversiones que se especializa en el cuidado de la salud y la vida de los adultos mayores.

Estas comunidades permiten que los residentes envejezcan en un solo complejo sin tener que mudarse. Los residentes quizás empiecen en una sección de vida independiente destinada a las personas jubiladas que todavía están activas y son mayormente autosuficientes, y luego pasen a una comunidad afiliada de vida asistida o a un área de enfermería especializada a medida que sus necesidades cambian.

Las comunidades de cuidados continuos generalmente son la opción más cara para cuidados a largo plazo. La mayoría requieren una cuota inicial que puede llegar a varios cientos de miles de dólares, y los cargos mensuales pueden ser entre $2,000 y $4,000, según información de myLifeSite, una base de datos en línea con información sobre CCRC.

Recursos sobre comunidades de cuidados continuos

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Vida asistida

Los centros de vida asistida proporcionan cuidados y supervisión para adultos mayores que ya no pueden vivir por su cuenta pero no necesitan el nivel de atención médica o personal que se encuentra en un hogar de ancianos. En Estados Unidos hay alrededor de 29,000 centros de vida asistida con casi un millón de camas, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

Los centros de vida asistida comúnmente ofrecen servicios como programas de ejercicio y bienestar, limpieza, lavandería, comidas, paseos planeados, actividades sociales y transporte. La mayoría de las comunidades ofrecen algunos servicios de cuidados de la salud, como por ejemplo ayuda psicológica y servicios de salud mental, terapia ocupacional, física y del habla y una farmacia.

El costo mensual promedio de una habitación privada es de $4,051, según una encuesta del 2019 realizada por la compañía de seguros Genworth, que presenta informes anuales sobre el costo de los cuidados a largo plazo. La estancia promedio en los centros de vida asistida es de 22 meses; cerca del 60% de los residentes con el tiempo se muda a un hogar de ancianos.

Medicare no cubre la vida asistida, pero en algunos estados Medicaid puede proporcionar ayuda financiera para residentes de bajos ingresos.

Recursos sobre vida asistida

Cuidado de la memoria

Las unidades de cuidado de la memoria son centros residenciales especializados que están diseñados para atender las necesidades de los adultos mayores que sufren de la enfermedad de Alzheimer, demencia u otros problemas cognitivos. El personal está capacitado para asistir con actividades de la vida diaria y ayudar a los residentes a manejar los síntomas de demencia, como el comportamiento combativo, el síndrome vespertino y la deambulación.

El cuidado de la memoria también puede proporcionarse en centros independientes o en áreas dedicadas, a veces llamadas unidades de cuidados especiales, dentro de los centros de vida asistida y hogares de ancianos. Por lo general cuentan con una proporción personal/residente más elevada que los centros de vida asistida y dedican mayor atención a la seguridad (tienen puertas con alarma, códigos para el elevador y dispositivos de rastreo para prevenir la deambulación).

El costo promedio para el cuidado de la memoria es de unos $5,400 al mes, según Dementia Care Central, una fuente de información para cuidadores de demencia que recibió capital inicial del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA).

Recursos sobre el cuidado de la memoria

Hogares de ancianos

Los hogares de ancianos, también llamados centros de enfermería especializada, atienden a personas con discapacidades, enfermedades o afecciones mentales que requieren supervisión y atención médica constantes. Cerca de 15,600 hogares de ancianos en todo el país atienden a 1.35 millones de residentes, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

Los cuidados de enfermería especializada incluyen ayuda con comidas, actividades de la vida diaria (como bañarse y vestirse), supervisión las 24 horas y un mayor grado de atención médica que los centros de vida asistida. El costo mensual promedio para vivir en un hogar de ancianos es de $7,513 para una habitación semiprivada y $8,517 para una habitación privada, informa Genworth.

Medicaid es el principal pagador de la atención en hogares de ancianos y cubre al menos una porción de los costos del 62% de los residentes en todo el país. Medicare no cubre la estadía a largo plazo, pero en algunos casos pagará estadías a corto plazo en un centro de enfermería especializada para fines de rehabilitación (por ejemplo, después de un derrame cerebral o una lesión grave).

Recursos sobre hogares de ancianos

Más información sobre cuidados a largo plazo

Estas organizaciones y herramientas en línea pueden ayudarte a obtener más información sobre los diferentes tipos de cuidados a largo plazo; también puedes buscar centros de vida asistida, enfermería especializada y otras opciones en tu área.

Buscador de recursos comunitarios. Un proyecto conjunto de AARP y la Alzheimer's Association que permite buscar cuidados en el hogar, vivienda y otros programas y servicios para adultos mayores.

Buscador de cuidados para adultos mayores. Puedes usar el sitio web de recursos de la Administración sobre el Envejecimiento de Estados Unidos para comunicarte con tu Agencia del Área sobre Envejecimiento y obtener información del consumidor sobre viviendas para adultos mayores, asistencia a largo plazo y otros servicios.

Leading Age. Una asociación que representa a organizaciones sin fines de lucro que proveen viviendas y servicios para el cuidado de adultos mayores. Leading Age cuenta con un directorio interactivo de búsqueda donde puedes buscar información sobre sus miembros y recursos en línea sobre cómo planificar y pagar los cuidados a largo plazo.

Where You Live Matters. Este sitio web para consumidores presentado por un grupo comercial, la American Seniors Housing Association, tiene listas de verificación, guías y una herramienta de búsqueda de comunidades de vivienda para adultos mayores que no son hogares de ancianos.

(Enlaces en inglés)

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