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Cuidadores familiares: cómo proteger la salud de un ser querido cuando se levantan las órdenes de quedarse en casa

Considera el asesoramiento de expertos y avanza a tu propio ritmo.

Una mujer usando una mascarilla mira un restaurante vacío a través de un cristal

WINYUU/GETTY IMAGES

In English | Shirley se sintió inquieta cuando terminó la llamada con su hijo adulto, Kyle. Él le había hablado con entusiasmo sobre el anuncio estatal de que la orden de quedarse en casa se había levantado y que los residentes podían reunirse si se adherían al distanciamiento social. Él, su esposa y sus hijos adolescentes estaban ansiosos por llevarla a ella y a su padre, Louis, que sufre de demencia moderada, a su restaurante favorito. ¿Qué tan pronto podrían ir?, preguntó.

Pero Shirley tenía dudas. No sabía cómo reconciliar las imágenes de la TV que se ven hoy en día de gente alegre, en su mayoría sin mascarillas que colman parques y playas con los informes que leyó en internet sobre residentes de hogares de ancianos algo mayores que ella que mueren de COVID-19. Ella también quería divertirse y no veía la hora de ver de nuevo a sus nietos en persona, pero se preguntaba si sería seguro para personas como ella y Louis volver a la vida normal. Además de demencia, él tiene diabetes e hipertensión arterial. Ella está en las primeras etapas de EPOC por haber sido una fumadora empedernida en su juventud. ¿No eran esos los tipos de enfermedades crónicas que los médicos decían que aumentaban la vulnerabilidad de la gente a la infección? ¿Era el momento adecuado para arriesgarse?


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Muchas personas tienen inquietudes y preguntas similares. Sin embargo, estas decisiones son más significativas y relevantes para los cuidadores familiares. No solo deben pensar en su propia seguridad, sino también en la de sus seres queridos, que tal vez ya no tengan el juicio para decidir por sí mismos. Es una responsabilidad de peso. ¿Qué pasa si un cuidador toma la decisión equivocada? ¿Qué tan culpable se sentiría ella si su esposo, la persona de quien cuida, se enfermara y muriera? ¿Responderían los demás miembros de la familia con simpatía o le echarían la culpa?

Son decisiones personales sin respuestas claras. Todos los cuidadores familiares tendrán que considerar la propagación de la pandemia en su proximidad inmediata, las enfermedades específicas de sus seres queridos, el nivel de contacto que considerarían tener con otros y su nivel de tolerancia al riesgo. Con tanta incertidumbre sobre el curso del coronavirus en los meses venideros, también tendrán que estar preparados para cambiar de rumbo según la evolución de las circunstancias. ¿Qué proceso deberían utilizar los cuidadores para tomar estas difíciles decisiones? Aquí hay algunas ideas.

Empieza con el consejo médico

Los profesionales de la salud son intrínsecamente cautelosos: “Primero, no hagas daño”, como se les enseña, así que solicitar sus opiniones sobre lo que es seguro o no es un buen lugar para empezar. Ellos no deciden lo que debes hacer; tú lo haces, basándote en parte en la orientación que te dan y en las necesidades que tengan tú y la persona de quien cuidas. Pero si te conocen bien a ti y a tu ser querido y dan su bendición para salir de la casa para reunirse con la familia, entonces es probablemente prudente.

Considera la información disponible

Hoy en día, los medios de comunicación están llenos de políticos y expertos en salud pública que te imploran que hagas una cosa u otra para salvaguardar tu salud, reforzar la economía o apoyar a tus vecinos. Y deberías tomar todo esto en consideración. Debes sopesar la información y las perspectivas que proporcionan solo como un factor en tu determinación de lo que funciona mejor para ti y tu familia. No son la última palabra sobre tu situación.

Pondera los riesgos y los beneficios

No es un gran secreto hacer una lista de los pros y los contras de un curso de acción y luego decidir qué lado del libro de cuentas es más persuasivo para ti. Es solo que la mayoría de nosotros no nos esforzamos tanto, por lo general. Pero es una decisión demasiado grande para que la tomes de manera precipitada. No te apresures a decidir. Delibera. Consulta con la almohada. Si te sientes incómodo haciendo cualquier cambio, entonces quédate en casa por ahora.


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Usa la familia como caja de resonancia

Una vez que tengas una idea clara de cómo tú y tu ser querido van a reanudar las actividades fuera de tu casa, si así lo deciden, tal vez quieras consultar con los miembros de tu familia cercana para obtener su opinión. Pueden tener muchas opiniones sobre lo que debes hacer y cuándo, pero, de nuevo, eres tú quien decide. Sin embargo, su acuerdo para honrar tu elección te facilitará la implementación de cualquier decisión que tomes, y no te presionarán más para ir a un restaurante a menos que estés listo.

Resérvate el derecho a cambiar de opinión...

Los mejores cuidadores siempre son flexibles y creativos para resolver problemas. Esto es igual durante la pandemia, aunque los riesgos son mayores. A medida que evoluciona la situación de la salud pública, los cuidadores prudentes evaluarán con frecuencia lo que está sucediendo, planificarán y ajustarán sus medidas o invertirán el curso de acción de ser necesario. La seguridad es siempre primordial, pero confiar en tu propio juicio es esencial.

Barry J. Jacobs, psicólogo clínico, terapeuta de familia y asesor del cuidado de la salud, es el coautor del libro Love and Meaning After 50: The 10 Challenges to Great Relationships — and How to Overcome Them y AARP Meditations for Caregivers (Da Capo, 2016). Síguelo en Twitter y en Facebook (enlaces en inglés).

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