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Cómo hacer que el hogar sea seguro para un padre de edad avanzada

Se pueden hacer cambios pequeños (y también grandes) para proteger a tu ser querido.

Mujer ayuda a un hombre mayor a subir las escaleras

GETTY IMAGES

In English | Debido a que nuestros seres queridos viven por más tiempo y necesitan más atención, a muchas familias les cuesta trabajo encontrar la mejor forma de ayudar a un familiar de mayor edad.

Adaptar un hogar a las necesidades de un ser querido puede ser un paso difícil. Pero si estás considerándolo, ten en cuenta los consejos de los expertos, quienes dicen que es probable que esta tendencia continúe a medida que envejece la población del país.

“Escuchamos cada vez más casos de cuidadores que modifican su vivienda para que un familiar mayor se pueda mudar con ellos”, dice Sandy Markwood, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro National Association of Area Agencies on Aging, también conocida como n4a, con sede en Washington D.C. 

Las agencias locales (en inglés) pueden ofrecer evaluaciones de seguridad de la vivienda, dice Markwood. Pero ella reconoce que algunas veces las adaptaciones no son fáciles.

Paso 1: Consejos de seguridad a bajo costo

Muchas personas se dan cuenta de que pueden hacer estos cambios por sí mismas.

• Añadir bandas antideslizantes texturizadas en la bañera y ducha.
• Aplicar cera antideslizante
en los pisos.
• Instalar una silla a prueba de agua
en la ducha.
• Instalar bandas antideslizantes en los escalones.
• Retirar las alfombras.
• Quitarles las ruedas
a las sillas.
• Remplazar los picaportes regulares
de las puertas por manijas.
• Remplazar el inodoro
por uno más alto.
• Usar alfombras de baño con superficie de caucho.

Paso 2: Cambios costosos

Estas modificaciones suelen requerir ayuda profesional para hacer que una vivienda sea más accesible para una silla de ruedas.

• Remodelar la ducha para que se pueda entrar caminando, sin tener que subir un escalón.
• Crear entradas sin umbrales.
• Mover los interruptores
para poder alcanzarlos con facilidad desde la silla de ruedas o la cama.
• Ampliar las entradas
y los pasillos.

“Lo primero que piensa la gente es, Esto va a parecer un hospital, y no quiero que mi casa se vea mal”, afirma. “Puedes hacer cambios que se integran a la decoración y convierten la casa en un hogar”.

No dejes que tu mascota y sus juguetes hagan tropezar a mamá

Bryan Oden, fisioterapeuta por más de 20 años, es el cofundador de una compañía con sede en Texas que ayuda a las familias a encontrar cuidadores. Sus servicios incluyen una evaluación de seguridad de la vivienda.

Las modificaciones simples no cuestan mucho dinero, pero pueden marcar una gran diferencia, indica Oden. Aproximadamente la mitad de las viviendas que Oden visita tienen una mascota, y para evitar tropezones, recomienda tener un área segura para la mascota mientras la persona mayor se desplaza.

“Es un gran riesgo de caída”, dice. “Nunca he dicho ‘tienes que deshacerte de tu mascota’, pero al mismo tiempo, debes mantenerlo alejado”.

Otra preocupación es la transición de superficies del piso (de baldosas a madera o alfombra), que crea riesgos en las entradas.

“Una excelente recomendación es poner cinta anaranjada para alertarte”, afirma Oden.

Asimismo, las alfombras son un peligro, particularmente para las personas que usan andador, ya que la parte delantera de este puede pasar, pero la parte trasera se puede quedar atascada. Los cables eléctricos son otro peligro, indica.

Para más iluminación, Oden recomienda enchufar luces con sensor de movimiento. Con la edad aumentan las probabilidades de cataratas y de dificultad para ver bien cuando la luz es tenue.


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Las viviendas antiguas presentan problemas

Para ver ejemplos de modificaciones, visita The Lifetime Home (en inglés), un recurso interactivo creado por el Fall Prevention Center of Excellence de la Facultad de Gerontología Leonard Davis de University of Southern California. Ofrece un conjunto de posibles riesgos por cada habitación y cómo evitarlos.

Aquellas personas que tienen en mente una remodelación más extensa y costosa pueden buscar un especialista certificado en envejecimiento en el hogar (CAPS), una denominación de la National Association of Home Builders que les da a los propietarios de vivienda seguridad de que la persona que contraten conoce los problemas que enfrentan los clientes mayores. El objetivo es reducir el riesgo de que alguien sin experiencia en las necesidades de una persona mayor cree una situación perjudicial (barras de seguridad mal instaladas, por ejemplo).

Más de 8,000 personas han recibido certificación como CAPS y, cada año, se ofrece capacitación en 60 a 70 localidades en EE.UU. y Canadá. Pero Dan Bawden, que ayudó a fundar el programa y capacita a sus colegas para la certificación, dice que hay muy pocos contratistas y remodeladores certificados en el país.

“Tener una vivienda que no es apropiada para las personas mayores a medida que envejecen no es nada nuevo”, afirma Bawden, un constructor y remodelador personalizado de Bellaire, Texas. “En viviendas muy antiguas, las puertas son casi siempre demasiado angostas”.

El costo de las modificaciones oscila entre cambios básicos, como $400 por instalar barras de seguridad, y $2,000 por ampliar una entrada. La verdadera remodelación de una casa de 2,000 pies cuadrados que no haya sido construida para ser accesible puede ser un proyecto de $80,000 a $100,000 si incluye la instalación de más luces, construcción de rampas para entrar desde afuera, ampliación de entradas, remodelación de pisos sin protuberancias ni transiciones en los umbrales, y la remodelación de al menos un baño y la cocina, indica.

Hay asistencia financiera disponible

Algunos programas locales o estatales ofrecen asistencia financiera para remodelaciones como barras de seguridad, dice Bawden. En algunos casos, otra opción para tener en cuenta es un cambio médicamente necesario recomendado por un doctor.

Como regla general, Medicare tradicional no cubre la mayor parte de las remodelaciones.

Pero a tu ser querido le puede ir mejor económicamente si está inscrito en algunos tipos de planes Medicare Advantage. Actualmente, Medicare permite que estos planes paguen por barras en la ducha y otros dispositivos de seguridad diseñados para evitar caídas. Y a comienzos del 2020, puede que los planes paguen las mejoras de la vivienda de sus miembros, como rampas permanentes, o pasillos y puertas más amplios para acomodar sillas de ruedas.

También son opciones los préstamos a bajo interés para las remodelaciones de vivienda. Si tu familia tiene bajos ingresos, vives en un área rural y la vivienda que se modifique le pertenece a una persona mayor de 62 años, la renovación puede cumplir los requisitos del programa de Rural Housing Repair Loans and Grants (en inglés) del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Tu Gobierno estatal o local también puede tener un programa de préstamo o subvención para ayudar a las personas mayores a permanecer en su hogar. Habitat for Humanity (en inglés) ofrece el programa Home Preservation para familias de bajos ingresos. El programa nacional se concentra en reparaciones exteriores, pero algunos de sus afiliados también ayudan con la accesibilidad.  

Debes también consultar con las agencias de servicios sociales que prestan equipos, como sillas de ruedas o rampas.

Sharon Jayson es periodista de Austin, Texas. Originaria de Texas, trabajó 10 años como reportera de planta de USA Today en McLean, Virginia, y luego en Austin.

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