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Las personas sin cónyuge, pareja o hijos no tienen por qué envejecer solas

Establece sistemas de apoyo temprano, para que puedas envejecer de manera independiente con confianza.


spinner image Una mujer mayor hace una video llamada desde su teléfono celular.
NICKY LLOYD/GETTY IMAGES

 

El envejecer solo puede ser una experiencia liberadora. Puedes ver tus programas favoritos en la TV sin que nadie te juzgue, decorar tu hogar a tu gusto, y entrar y salir a tu propio ritmo.

Pero también puede sentirse abrumador, con una pregunta apremiante en la mente de quienes no tienen cónyuge o hijos: ¿quién me cuidará cuando envejezca?

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La respuesta: te vas a cuidar a ti mismo, dice Jay Zigmont, asesor financiero y consejero personal.

Al tomar medidas proactivas y rodearte de orientación profesional adecuada, puedes crear tu propia red de seguridad. Aquí te decimos qué hacer.

Crea un equipo ideal de expertos

Tu grupo de expertos variará en función de tu situación específica, pero un planificador financiero, un contable, un abogado especializado en adultos mayores y un gestor de cuidados a personas mayores son especialistas para tener en cuenta. Estos expertos pueden ayudarte a navegar áreas a veces complejas, como comprar un seguro de cuidados a largo plazo (en inglés) y seleccionar un representante de atención médica, así como a luchar por ti cuando sea necesario.

“Tener a alguien que pueda estar de tu lado y defender tus derechos es importante”, dice Zigmont, planificador financiero certificado y fundador de la firma de asesoría de inversiones Childfree Wealth, que se especializa en ayudar a quienes no tienen hijos y no planean tenerlos. 

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Da prioridad a tu salud

“Hacer todo lo posible para mantenerte saludable, incluida una dieta y ejercicio que mantengan controladas el azúcar en la sangre y la presión arterial, y el dolor al mínimo, es fundamental para mantenerte independiente”, dice la Dra. Heather Sandison, naturópata y fundadora de Marama Experience, un centro de vida para adultos mayores que ayuda a las personas con demencia.

Colabora con tu médico primario u otro profesional de la salud para crear un plan de exámenes preventivos y para controlar las enfermedades crónicas. Incorpora el movimiento para ayudarte a mantener la fuerza física, la agilidad y el equilibrio. Llena el plato con verduras y reduce los alimentos procesados.

“Crea un repertorio de comidas simples que estén hechas de proteínas, como pollo asado; frutas frescas de temporada; verduras, como brócoli, espárragos y pepinos; y una cantidad limitada de granos, como la quinua o el arroz”, dice Sandison. “Evita el exceso de dulces, cereales, panes y pastas”.

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Mantén una lista de recursos útiles

Hay una gran cantidad de servicios gratuitos y de bajo costo para los adultos mayores, desde programas de entrega de comidas y opciones de transporte hasta reparaciones en el hogar y asistencia legal. A principios de septiembre, el Consejo Nacional sobre el Envejecimiento (NCOA - en inglés) publica una extensa lista de recursos para los adultos mayores que viven solos. El portal BenefitsCheckUp (en inglés) del NCOA también conecta a los usuarios con casi 2,000 programas de beneficios que pueden ayudarlos a pagar por alimentos, medicamentos, servicios públicos y otros gastos.

Además, la Agencia del Área sobre el Envejecimiento (AAA - en inglés) de tu localidad puede darte información detallada sobre la asistencia en tu área. “Muchas personas no se dan cuenta de cuántos recursos gratuitos están disponibles directamente en su propia comunidad”, dice Karla Radka, presidenta y directora ejecutiva de Senior Resource Alliance, una Agencia del Área sobre el Envejecimiento para la región de Florida central. Su consejo profesional: haz voluntariado en tu AAA local antes de necesitar apoyo. De esa manera, puedes estar más al tanto de lo que ofrece.

Adopta la tecnología emergente

“Muchos avances tecnológicos han permitido que las personas que viven solas maximicen su independencia”, dice el gerontólogo e investigador de informática George Demiris, decano adjunto de Investigación e Innovación de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Pensilvania.

Demiris tiene una larga lista de tecnologías útiles, entre ellas la telesalud, soluciones que se centran en la prevención y detección de caídas, y aplicaciones y dispositivos para el manejo de enfermedades.

“Otra área a la que se dirige la tecnología es el aislamiento social y la soledad”, agrega. “El uso de la inteligencia artificial generativa y la creación de chatbots han introducido el concepto de agentes conversacionales que potencialmente pueden abordar problemas de aislamiento social y soledad”.

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Crea comunidades virtuales y en persona

Las redes sociales, los mensajes de texto y las videollamadas hacen que sea más fácil que nunca mantenerse en contacto con amigos, familiares e incluso profesionales de la salud.

Sin embargo, también es vital fomentar las relaciones en persona, dice John Beard, director del International Longevity Center-USA de la Universidad de Columbia. “Los avances que nos permiten mantener nuestras conexiones con las personas son fabulosos, pero no son lo mismo que las conexiones en vivo”, dice. “No puedes poner todos tus huevos en esa canasta”.

Hay muchas maneras de mantener relaciones o crear nuevas. Beard cita centros comunitarios y grupos religiosos entre ellos. Él anima a las personas a pensar de manera ingeniosa cuando se trata de crear relaciones significativas y recíprocas. Por ejemplo, dice, podrías considerar alquilar parte de tu hogar a un estudiante universitario. “El estudiante puede conseguir alojamiento barato y tú puedes conseguir una persona interesante con quien compartir tu hogar”.

Establece un ambiente de vida que se adapte al futuro

Piensa en el tipo de vivienda que cubriría tus necesidades físicas y emocionales. Tal vez quieras optar por una vivienda solo para personas mayores de 55 años. Tal vez prefieras un apartamento cerca de tu familia extendida. O tal vez quieras quedarte donde estás por el mayor tiempo posible.

No importa lo que elijas, hacer ajustes en tu espacio puede ayudarte a envejecer con más facilidad.

“Las modificaciones en el hogar pueden ser de bajo costo, como instalar barras de agarre en el baño, agregar luces nocturnas, mejorar la iluminación general en el hogar y reducir los riesgos de resbalones o tropiezos”, dice Demiris. Para aprovechar al máximo las ofertas de tecnología, asegúrate de estar al tanto de lo que se necesita desde una perspectiva de infraestructura, como cambiar a un servicio de internet de banda ancha con más capacidad.

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