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El agotamiento del cuidador: pasos para lidiar con el estrés

Reconoce las señales y obtén la ayuda necesaria para reducir el impacto en tu cuerpo y mente.


spinner image Bloques de madera que deletrean la palabra ayuda en inglés
FOTOGESTOEBER/GETTY IMAGES

Cuidar de un ser querido que tiene demencia, discapacidades físicas u otras enfermedades relacionadas con la edad exige tu tiempo, energía y emociones. AARP encuentra que más de la mitad de los cuidadores dicen que cuidar de un ser querido aumentó su nivel de estrés, preocupación, ansiedad y les hizo preocuparse por el futuro.

Cuidar de un ser querido puede retar tu paciencia y fomentar la fatiga, la frustración y la culpa, convirtiéndose en una rutina extenuante que lleva al agotamiento de los cuidadores.

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Impacto del cuidar de alguien

Los efectos sobre la salud física y mental están bien documentados:

  • En un informe del 2023, AARP encontró que el 40% de todos los cuidadores citan el estrés emocional de hacer malabares con la prestación de cuidados y el trabajo como su mayor desafío.
  • Según el informe de AARP del 2023 “A Look at Caregivers Mental Health” (Una mirada a la salud mental de los cuidadores) más de la mitad de los cuidadores encuentran que cuidar de un ser querido hace que sea difícil cuidar de su propia salud mental.
  • Según el mismo informe, casi 4 de cada 10 cuidadores dicen que nunca o rara vez se relajan. Y el 40% dicen que cuidar de un ser querido los hace sentir solos.
  • La mitad de los cuidadores tuvieron ideas suicidas durante la pandemia, casi una cuarta parte dijeron que su propia salud ha empeorado y el 14% dijeron que tienen dificultad mental frecuente, según un informe del 2023 sobre el estado de agotamiento de los cuidadores en Estados Unidos por parte de Seniorly.
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Señales de agotamiento del cuidador

Por eso es tan importante vigilar los síntomas de agotamiento de los cuidadores. La Alzheimer's Association dice que estas son 10 señales de que un cuidador puede estar experimentando un alto nivel de estrés:

  1. Ira o frustración hacia la persona a quien se cuida
  2. Ansiedad
  3. Negarse a aceptar el estado de salud del ser querido
  4. Depresión
  5. Agotamiento que dificulta completar las tareas diarias
  6. Problemas de salud, como enfermarse con más frecuencia
  7. Incapacidad para concentrarse, lo que dificulta realizar tareas familiares u ocasiona que se olviden las citas
  8.  Irritabilidad y mal humor
  9. Insomnio
  10. Aislamiento social de los amigos y las actividades que solía disfrutar
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Otra herramienta para evaluar si atender a un ser querido te está afectando de forma negativa es un Cuestionario de autoevaluación para cuidadores (en inglés) que la Asociación Médica Estadounidense desarrolló y que la Asociación Estadounidense de Psicología recomienda.

Consejos para controlar el estrés del cuidador

Causas del agotamiento del cuidador

Junto con la pesada carga de trabajo y las demandas emocionales del cuidado familiar, los problemas a continuación también pueden contribuir al agotamiento.

• Exigencias conflictivas al tratar de equilibrar las necesidades de la persona que recibe el cuidado, de empleadores y compañeros de trabajo, de familiares y las tuyas propias.

• Falta de control sobre el dinero y los recursos, y falta de las habilidades necesarias para manejar eficazmente el cuidado de un ser querido.

• Falta de privacidad, porque el cuidado puede dejarte poco tiempo para estar solo.

• Confusión de funciones, dificultad para separar tus funciones como cuidador y como padre, hermano o cónyuge de quien recibe los cuidados.

• Exigencias poco razonables impuestas a un cuidador por otros familiares o la persona a quien cuida.

• Expectativas poco realistas sobre el efecto que los esfuerzos de cuidado tendrán en los seres queridos con enfermedades progresivas como el Parkinson o el Alzheimer.

Fuentes: Cleveland Clinic, Johns Hopkins Medicine

Si estás empezando a sentirte abrumado o ya estás experimentando alguno de los síntomas de agotamiento mencionados anteriormente, estos pasos pueden brindar alivio:

  • Pide ayuda. Aunque no puedas ausentarte por largo tiempo, pedirle a un amigo o familiar que te sustituya por un par de horas ocasionalmente para tú salir a caminar, ir al cine o a comer fuera te provee un alivio. 
  • Considera el cuidado de relevo. Si no tienes ese tipo de apoyo informal disponible o sientes que necesitas un cuidado de relevo más estructurado, busca otras opciones a través del National Respite Locator (en inglés).  Este servicio en línea proporcionado por la organización sin fines de lucro Access to Respite Care and Help National Respite Network puede ayudarte a encontrar centros de cuidado diurno para adultos diurno para adultos y servicios de cuidado en el hogar en tu zona.
  • Simplifica tu comunicación. Mantener a familiares y amigos al día sobre la situación de tu ser querido a través de llamadas telefónicas o correos electrónicos individuales puede ser agotador, y tal vez no quieras transmitir esa información en las redes sociales. Sitios web como CaringBridgePostHope o MyLife Line te permiten publicar actualizaciones para todos al mismo tiempo con controles para proteger la privacidad de tu ser querido.
  • Cultiva relaciones positivas. Es posible que te sientas abrumado, pero tómate el tiempo para hablar con tus amigos y familiares más cercanos. Pasa una velada con alguien que sepa escuchar. Limita el tiempo que pasas con personas negativas que empeoran tu estado de ánimo y perspectiva.
  • Cuida de ti mismo. Crea una meta para establecer una buena rutina de sueño, comer alimentos saludables y beber mucha agua. Y consulta a tu médico sobre las vacunas y exámenes preventivos recomendados.
  • Habla con tu médico. Infórmale a tu médico que eres un cuidador y conversa sobre cualquier inquietud que tengas. Tal vez puedan derivarte a un terapeuta especializado en asuntos relacionados con el cuidado para que te ayude.
  • Recuerda moverte. El ejercicio diario puede ayudar. Estiramientos, calistenia, incluso una caminata corta, si puedes salir de la casa. Más de la mitad de los cuidadores encuestados por AARP en el 2023 informaron que hacer ejercicio los ayudó a lidiar con el estrés.
  • Intenta meditar. Una práctica diaria de relajación, respiración o meditación también puede ser beneficiosa. Pueden ayudar a disminuir las frecuencias cardíacas y se ha demostrado que reducen la presión arterial. Hay muchas aplicaciones disponibles en teléfonos inteligentes y en línea que te llevarán a través de estas prácticas.
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Dónde obtener ayuda

Ya sea en las cercanías o en internet, hay organizaciones que se especializan en apoyar a los cuidadores. (Algunos enlaces en inglés)

  • Programas locales. El Eldercare Locator (buscador de cuidados para adultos mayores) del Gobierno de Estados Unidos puede conectarte con tu Agencia del Área sobre Envejecimiento local, la cual puede guiarte a recursos en tu comunidad que te ayuden a lidiar con los desafíos que estás enfrentando. También puedes llamar al Eldercare Locator, al 800-677-1116. Con el buscador de recursos comunitarios, una base de datos en internet de AARP y la Alzheimer's Association, puedes encontrar una variedad de programas y servicios en tu localidad, desde abogados especializados en derechos de adultos mayores hasta transporte. El Family Care Navigator (navegador de cuidados familiares) de Family Caregiver Alliance también puede ayudarte a encontrar recursos locales.
  • Conéctate con grupos de apoyo. Si sientes que estás solo en tu lucha, hablar con otros cuidadores familiares puede levantarte el ánimo y ayudarte a pensar en soluciones a varios problemas. Puedes encontrar un grupo de apoyo a través de una iglesia u hospital local, o en el sitio web de la Well Spouse Association, que coordina una red nacional de grupos de personas que cuidan de sus cónyuges.
  • Atención específica para la demencia. Si estás cuidando de un ser querido con la enfermedad de Alzheimer, la Alzheimer's Association ofrece un localizador de grupos de apoyo en tu área.
  • Foros en línea. AARP tiene un foro en línea para la prestación de cuidados y un grupo de discusión en Facebook donde los cuidadores pueden compartir información y consejos.

Nota de redacción: Este artículo, publicado el 21 de octubre del 2019, se ha actualizado con hallazgos de investigaciones más recientes sobre el estrés de los cuidadores.

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