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La discriminación de los cuidadores en el lugar de trabajo no es tolerable

Reconoce las señales de alerta y pon fin a las prácticas injustas.

Hombre estresado frustrado en la computadora

Tetra Images

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Un pequeño beneficio para los cuidadores que han podido trabajar desde casa durante la pandemia es que los ayudó a manejar mejor que antes sus responsabilidades de cuidado y trabajo. Ahora, que más lugares de trabajo están restableciendo sus políticas de trabajo en persona, a muchos cuidadores les preocupa cómo manejarán su regreso. Las organizaciones de recursos humanos están señalando las demandas por discriminación por parte de los cuidadores como una posible tendencia en los litigios entre empleados y empleadores en los próximos años. La discriminación de los cuidadores no es nueva, pero ahora está en el centro de atención.

Acto de equilibrio entre cuidadores

Viví de primera mano la lucha de los cuidadores. Antes de la pandemia, noté de inmediato un cambio en la manera en que mi empleador me trató y me habló una vez que empecé a cuidar a mi madre que se había enfermado de manera inesperada y grave debido al cáncer. No sabía cuánto tiempo iba a tener que cuidarla; se esperaba que mi madre viviera solo por uno o dos meses debido a la gravedad de su enfermedad. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, me di cuenta de que mi trabajo estaba en peligro si no regresaba a tiempo completo, lo que agregó un estrés increíble a un tiempo indescriptiblemente estresante. Había tomado una licencia médica familiar intermitente, lo que significaba que todavía era responsable de mis tareas laborales. Mientras esperaba que mi madre recibiera quimioterapia o tratamientos de radiación, me esforzaba por hacer llamadas telefónicas y responder a correos electrónicos en el vestíbulo o en el estacionamiento. Al final de un día donde pasaba 16 horas cuidándola, extremadamente agotada, abría mi computadora portátil para ponerme al día con las tareas.

A medida que mi carga de trabajo disminuía y los comentarios de mis supervisores dejaban claro que mi trabajo caducaría cuando mi licencia médica lo hiciera, me sumí en una depresión por perder mi sustento y a mi madre de un solo golpe. Pedí un ajuste en el trabajo —quizás solo para tener trabajo de redacción e investigación en vez de contacto con el cliente y la responsabilidad de una lista grande de casos—. Y como era de esperar, cuando se me acabaron las horas de licencia, me despidieron.

La pandemia arrojó luz sobre la delicada ley de equilibrio de los cuidadores que trabajan. Si bien los empleadores están aceptando cada vez más que sus trabajadores tienen vidas personales, y más organizaciones ofrecen beneficios y asistencia para el cuidado, muchos se están preparando para protegerse de las demandas por discriminación familiar durante el cambiante panorama laboral remoto. Esto aún no ha sido aceptado por los empleadores más pequeños, que tal vez no tengan grandes beneficios ni personal de recursos humanos expertos en este asunto. Y en una sociedad en la que uno de cada tres trabajadores es ahora un trabajador por encargo (sin un empleador tradicional), la necesidad de protecciones universales para los trabajadores se está haciendo más evidente todos los días.

¿Qué es la discriminación contra los cuidadores?

El primer paso es entender lo que constituye la discriminación contra los cuidadores en el lugar de trabajo. La discriminación significa que un empleador trata a un empleado que cuida de un ser querido de manera diferente a un empleado que no cuida de un ser querido. Mostrar una preferencia por los empleados que no cuidan de un ser querido, o hacer más difícil el trabajo de un empleado que cuida de alguien, puede ser discriminatorio. Hacer suposiciones sobre tus deberes de cuidador (como esperar que si tienes un cónyuge, ellos deberían estar manejando el cuidado en el hogar, o suponer que no trabajarás mucho debido a tus responsabilidades de cuido, o a tu edad) también puede ser discriminatorio.

Las demandas por discriminación de los cuidadores se triplicaron más entre principios y mediados de los años 2000. Esta discriminación afecta a todos los géneros, antecedentes y edades, pero afecta a las mujeres, a los trabajadores mayores, y las minorías más que otras. Las mujeres que cuidan de un ser querido abandonan el lugar de trabajo tres veces más que los hombres y 2 de cada 3 trabajadores mayores de 50 años adaptan o dejan su trabajo para brindar cuidados. Ten la certeza: la mayoría de los cuidadores mayores no se jubilan temprano por elección. De hecho, el 75% de los trabajadores (enlace en inglés) que se jubilaron temprano del trabajo debido al cuidado familiar informan que habrían permanecido en el trabajo si hubieran tenido acceso a un mejor apoyo. Los trabajadores minoritarios también son penalizados más por atender sus funciones de cuidador. Aunque las empresas están implementando iniciativas de diversidad e inclusión, esto todavía no ha alcanzado los impactos negativos que enfrentan los cuidadores minoritarios en comparación con sus contrapartes laborales.

Incluso si estos problemas no te afectan directamente, la discriminación de los cuidadores afecta a la sociedad en su conjunto y todos podemos asumir la responsabilidad de minimizarla y prevenirla.

Conoce las protecciones legales y las políticas laborales. Las protecciones legales que se aplican a ti dependen de si trabajas para una organización privada o gubernamental, y de las leyes locales. No hay leyes federales explícitas que protejan a los cuidadores, aunque ciertos cuidadores están cubiertos por la FMLA y la ADA.  Solo unos pocos estados incluyen específicamente a los cuidadores familiares como una clase protegida en sus leyes, pero casi dos docenas de localidades han aprobado protecciones contra la discriminación por responsabilidad familiar.  Es un trabajo en curso y más estados deberían seguir el ejemplo. En segundo lugar, la organización puede tener procedimientos que les den a los empleados flexibilidad y comodidad durante las estafas de prestación de cuidados. La licencia familiar remunerada no está garantizada, pero alrededor del 50% de los trabajadores tienen cierto acceso a la licencia remunerada y a otras políticas y beneficios de apoyo a través de sus empleadores.

Habla y apoya. Dos tercios de los empleados encuestados expresaron su preocupación por las actitudes y habilidades de sus gerentes en relación con su capacidad de ser flexibles con un empleado que presta cuidados.  Habla con tus profesionales de recursos humanos y supervisores sobre la importancia de ser una empresa receptiva a los cuidadores. Hay suficientes datos a largo plazo que muestran cómo beneficia a las empresas ayudar a sus empleados cuidadores y que la economía de Estados Unidos se beneficiará con billones de dólares al mantener a los cuidadores en sus empleos en lugar de despedirlos o forzar la jubilación temprana. Comparte esta información y pregunta sobre los planes de tu empresa para el futuro.

Toma interés en el bienestar y el éxito de tus compañeros de trabajo. Si ves a un colega luchando, comunícate con él y pregunta cómo puedes ayudar. Si es posible adoptar un enfoque de equipo para las tareas, ofrécete a hacerlo. Si sientes que otros trabajadores están recargados de trabajo debido a un compañero cuidador, busca en grupo alternativas para abordar la situación. A veces, tenemos que “manejar” y mostrar a nuestros supervisores soluciones alternativas para los problemas. La creación de una cultura respetuosa en el lugar de trabajo está en manos de todos los que forman parte de ella. Un enfoque proactivo y empático hará que tu lugar de trabajo sea mejor y te beneficiará personalmente en caso de que la prestación de cuidados se convierta en parte de tu vida.

Documenta las experiencias. Ya sea que observes incidentes de discriminación que ocurren a otra persona o los experimentes tú mismo, toma nota de lo que ha sucedido. Aborda tus preocupaciones con tus supervisores y recursos humanos, y documenta tus esfuerzos. Haz un seguimiento con un correo electrónico que refleje tu comprensión de las conversaciones que tenías. Si crees que te tomarán represalias por plantear el problema, recuerda que si un empleado ha sido víctima de represalias por hablar sobre incidentes de discriminación, eso de por sí puede constituir una reclamación contra el empleador.

Consulta e informa. Si crees que el empleador no ha abordado el problema o que has sido despedido o perjudicado de alguna otra manera, puedes presentar una queja contra tu empleador. Dependiendo de tus circunstancias y ubicación, la queja podría ser con una agencia federal o estatal, o ambas.  Una agencia antidiscriminación estatal o local o un abogado autorizado en tu estado pueden ayudarte en el proceso. Habrá fechas límite para presentar quejas y ciertas medidas que debes tomar antes de presentar una demanda, así que no te demores si esta es una vía que debes seguir.

Con vistas al número explosivo de personas en Estados Unidos que necesitarán atención médica para el año 2030, la gran mayoría de las personas empleadas también prestarán cuidados en casa. Estas brechas en el apoyo a los cuidadores de nuestra nación en el trabajo resaltan dónde las leyes del país y nuestras actitudes culturales y participación, para ayudarnos a nosotros mismos y a los demás, crecerán juntos para crear el cambio necesario.

Declaraciones discriminatorias

Puede ser difícil distinguir la conducta discriminatoria de una conducta no discriminatoria. Investiga y pide ayuda para determinar si el tratamiento es desagradable, injusto, ilegal o todo lo anterior. Estas son algunas afirmaciones que podrían considerarse discriminatorias:

  • No regreses de la licencia para cuidar de un ser querido y luego quedes embarazada; si lo haces, nunca llegarás a socia de la empresa
  • Le dimos la asignación a John porque últimamente te estás tomando muchos días libres para ayudar a tu padre
  • Estamos trasladando a este cliente a Beth para que puedas jubilarte
  • Volveremos a considerar la idea de una promoción o de un aumento después de que hayas terminado de cuidar

Amanda Singleton recibió el premio nacional Caregiving Visionary Award de CareGiving.com y presta servicios a cuidadores durante todas las etapas de la vida a través de su bufete de abogados. Síguela en Twitter y Facebook (enlaces en inglés).