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Licencia familiar con sueldo: qué estados tienen leyes que ayudan a padres y cuidadores

Menos de doce estados tienen normas de licencias remuneradas para los trabajadores que prestan cuidados.

Una mujer joven le da un masaje a una mujer mayor

MIODRAG IGNJATOVIC/GETTY IMAGES

In English | Aunque el Gobierno federal no exige que los empleadores privados ofrezcan licencia familiar con goce de sueldo, algunos estados han aprobado leyes que crean programas de seguros con este tipo de licencia obligatoria para que padres y otros cuidadores familiares puedan tener licencias pagas.

Alrededor de 48 millones de personas en Estados Unidos, la mayoría con trabajos a tiempo completo o a tiempo parcial, brindan cuidados no remunerados a adultos mayores o discapacitados, quienes dedican casi 24 horas a la semana a la prestación de cuidados en promedio, según el estudio del 2020 sobre la prestación de cuidados en Estados Unidos (enlace en inglés) de AARP y la National Alliance for Caregiving en Estados Unidos. Cifras así han presionado a los legisladores estatales y federales a volver a considerar la concesión de licencias remuneradas para la prestación de cuidados y otras responsabilidades familiares.

Menos de una cuarta parte de los trabajadores en EE.UU. tuvieron acceso a una licencia familiar remunerada proporcionada por el empleador en el 2021, según la Oficina Federal de Estadísticas Laborales.

AARP ha abogado por una política nacional sobre la licencia familiar y médica remunerada. “Cualquier persona puede terminar necesitando cuidar de alguien”, escribió Nancy LeaMond, directora de Activismo y Compromiso de AARP en un blog publicado en septiembre del 2021. “Necesitamos facultar a todos para que cuiden de sus seres queridos sin perder el sueldo”.

El plan propuesto por el presidente Biden para las familias de Estados Unidos establecería un programa de este tipo en todo el país, pero a octubre del 2021, solo seis estados y el Distrito de Columbia tenían programas de seguro de licencia familiar patrocinados por el Gobierno en vigor. Otros tres estados han promulgado medidas similares que aún no han entrado en vigor. Los impuestos sobre la nómina de los trabajadores del estado cubren la mayor parte del costo de estos seguros, con contribuciones del empleado, el empleador o ambos.

Estos son los estados que ofrecen —o se han comprometido a ofrecer— licencia familiar paga.


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California

Fecha en la que entrará en vigor: vigente.

Beneficio máximo: $1,357 semanales

Cómo funciona: California fue el primer estado en aprobar la licencia familiar con goce de sueldo; su programa comenzó en el 2005. Los empleados pueden recibir entre el 60 y el 70% de sus ganancias semanales durante un límite de ocho semanas en cualquier período de 12 meses, hasta alcanzar el beneficio máximo.

Colorado

Fecha en la que entrará en vigor: los beneficios comienzan el 1.º de enero del 2024; las contribuciones de empleadores y empleados para financiar el programa comienzan el 1.º de enero del 2023.

Beneficio máximo: $1,100 a la semana en el 2024, el 90% del salario semanal promedio del estado a partir de entonces.

En qué consiste: los votantes de Colorado aprobaron un programa de licencia familiar y médica remunerada en una medida de votación del 2020, la propuesta 118. Los empleados podrán tomar hasta 12 semanas para cuidar de un familiar gravemente enfermo. El cálculo de los beneficios es del 90% del salario de un trabajador hasta la mitad del salario semanal promedio estatal, y del 50% de cualquier ingreso que sobrepase ese salario.

Connecticut

Fecha en la que entrará en vigor: los beneficios comienzan el 1.º de enero del 2022; los empleados pueden comenzar a presentar solicitudes el 1.º de diciembre del 2021, por licencia que ocurra después del 1.º de enero.

Beneficio máximo: $780 a la semana de enero a junio en el 2022, y aumentará a $840 el 1.º de julio del 2022 y $900 a la semana a partir del 1.º de junio del 2023.

Cómo funciona: la mayoría de los trabajadores podrán recibir hasta 12 semanas de licencia para cuidar de un familiar con una enfermedad grave. Los empleados que ganan hasta 40 veces el salario mínimo estatal de $13 por hora —es decir, aquellos que ganan hasta $520 por semana— recibirán hasta el 95% de su sueldo durante la licencia familiar. Se utilizará un cálculo diferente para quienes ganan más que eso, con un límite de beneficios de 60 veces el salario mínimo, o $780 a la semana.

Distrito de Columbia

Fecha en la que entrará en vigor: vigente

Beneficio máximo: $1,000 semanales

Cómo funciona: los empleados reciben el equivalente a seis semanas de remuneración como máximo para cuidar de un familiar que tenga una enfermedad grave.

Massachusetts

Fecha en la que entrará en vigor: vigente

Beneficio máximo: $850 semanales

Cómo funciona: los empleados pueden obtener una licencia remunerada por hasta 12 semanas para cuidar de un familiar con una enfermedad grave, o por 26 semanas para un ser querido que sirve en el ejército. Los pagos de beneficios representan el 80% de los ingresos semanales, hasta la mitad del salario promedio semanal del estado —en el 2021, es decir, alrededor de $744— y el 50% de los ingresos por encima de ese salario.

Nueva Jersey

Fecha en la que entrará en vigor: vigente

Beneficio máximo: $903 semanales en el 2021

Cómo funciona: los trabajadores pueden recibir el 85% de sus ingresos semanales promedio, hasta el máximo, por hasta 12 semanas consecutivas o 56 días de cuidados intermitentes en un período de 12 meses.

Nueva York

Fecha en la que entrará en vigor: vigente

Beneficio máximo: $971.61 semanales en el 2021, $1,068.36 en el 2022

Cómo funciona: los empleados pueden recibir el 67% de su sueldo promedio semanal durante un máximo de 12 semanas, hasta alcanzar el límite de beneficios, para cuidar de un familiar enfermo de gravedad.

Oregón

Fecha en la que entrará en vigor: los beneficios comienzan el 1.º de septiembre del 2023; los empleadores y los empleados comienzan a pagar al sistema el 1.º de enero del 2023.

Beneficio máximo: el 100% del salario semanal promedio

Cómo funciona: los trabajadores que han estado con una compañía por lo menos 180 días podrán tomar hasta 12 semanas al año para cuidar de un cónyuge, padre, suegro o hijo con una enfermedad grave. Las empresas con menos de 25 empleados no están obligadas a proporcionar licencia familiar remunerada, pero pueden reunir los requisitos para recibir subvenciones estatales si optan por hacerlo.

Rhode Island

Fecha en la que entrará en vigor: vigente

Beneficio máximo: $978 semanales

Cómo funciona:  los empleados reciben alrededor del 60% de los ingresos semanales durante hasta cuatro semanas para cuidar de un hijo, cónyuge, pareja doméstica, padre, suegro o abuelo con una enfermedad grave. El beneficio semanal mínimo es de $107.

Washington

Fecha en la que entrará en vigor: vigente

Beneficio máximo: $1,206 semanales

Cómo funciona: los empleados pueden recibir hasta el 90% de su sueldo semanal durante un límite de 12 semanas, hasta alcanzar el beneficio máximo, para cuidar de un familiar con una enfermedad grave.

Recuerda:

• Algunos estados tienen como requisito que los empleados avisen con antelación, usualmente 30 días, antes de solicitar la licencia familiar remunerada. No obstante, puede haber excepciones en casos con circunstancias imprevistas. Consulta con el departamento de recursos humanos de tu empresa sobre las normas en tu lugar de trabajo.

• A menudo no se deducen impuestos del monto que recibes por la licencia familiar pagada, y el ingreso está sujeto a impuestos.

Nota de redacción: este artículo, publicado originalmente el 25 de septiembre del 2019, se ha actualizado para reflejar nueva información sobre las políticas estatales. Una versión anterior enumeró Maine con un programa de licencia familiar pagada. En cambio, Maine tiene una ley de licencia que garantiza a los trabajadores una cantidad mínima de tiempo libre remunerado para fines generales, pero no requiere que los empleadores proporcionen licencia familiar remunerada.

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