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La gripe española: cómo luchó Estados Unidos contra una pandemia hace un siglo atrás

La ciencia y la medicina han llegado muy lejos desde el brote de 1918.

Enfermeras llevan a un paciente en camilla en San Luis, Misuri.

National Archives

Enfermeras trasladan a un paciente en San Luis, Misuri, durante la pandemia de la gripe española en 1918.

In English | Antes de que los científicos identificaran el virus de la influenza en 1933, la comunidad médica tenía mucho menos conocimiento de cómo se propagaba la gripe y cómo tratar a los contagiados. En 1918, cuando el mundo se acercaba al final de la Primera Guerra Mundial, lo que se conoció como la gripe española se propagando rápidamente entre los soldados que vivían cerca en espacios reducidos. De manera equivocada, algunos atribuyeron el brote a todo (la pandemia finalmente se cobró la vida de 50 a 100 millones de personas en todo el mundo), de erupciones volcánicas a la avena rusa contaminada, según Jeremy Brown, autor de Influenza: The 100-Year Hunt to Cure the Deadliest Disease in History.

Muchos países censuraron los informes de noticias durante la Primera Guerra Mundial, especialmente la información sobre la pandemia. Debido a que España era un país neutral, su prensa era libre de informar sobre la propagación mortal de la influenza; de ahí surgió el nombre de la gripe española. Los científicos tienen opiniones contrarias con respecto al lugar donde se originó el virus; las tres posibilidades son Kansas, Francia y China.

La gripe española causó la muerte de aproximadamente 675,000 personas en Estados Unidos. En septiembre del 2021, a 18 meses de que comenzara la pandemia de coronavirus, las muertes en el país que se atribuyen a la COVID-19 sumaban 676,000. Esta cifra superaba la cantidad de víctimas que dejó la pandemia de influenza de 1918. A continuación, fotos históricas de los Archivos Nacionales que muestran cuánto afectó la gripe española a Estados Unidos, y cómo los estadounidenses trataron de evitarla, tratarla y vivir con la enfermedad.

Nota de redacción: este artículo, publicado originalmente el 20 de marzo del 2020, ha sido actualizado con información de la COVID-19.

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