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La gripe española: cómo luchó Estados Unidos contra una pandemia hace un siglo atrás

La ciencia y la medicina han llegado muy lejos desde el brote de 1918.

Enfermeras llevan a un paciente en camilla en San Luis, Misuri.

National Archives

Enfermeras trasladan a un paciente en San Luis, Misuri, durante la pandemia de la gripe española en 1918.

In English | Antes de que los científicos identificaran el virus de la influenza en 1933, la comunidad médica tenía mucho menos conocimiento de cómo se propagaba la gripe y cómo tratar a los infectados. La gripe española de 1918 duró solo unos meses, pero causó la muerte de aproximadamente 50 a 100 millones de personas en el mundo, entre estas 675,000 en EE.UU. Era casi el fin de la Primera Guerra Mundial, lo que causó que la pandemia se propagara rápido entre los soldados que vivían en espacios reducidos. De manera equivocada, algunos atribuyeron el brote a todo, de erupciones volcánicas a la avena rusa contaminada, según Jeremy Brown, autor de Influenza: The 100-Year Hunt to Cure the Deadliest Disease in History.

Muchos países censuraron los informes de noticias durante la Primera Guerra Mundial, especialmente la información sobre la pandemia. Debido a que España era un país neutral, su prensa era libre de informar sobre la propagación mortal de la influenza; de ahí surgió el nombre de la gripe española. Los científicos tienen opiniones divididas con respecto al lugar de origen del virus; las tres posibilidades son Kansas, Francia y China.

A continuación, fotos históricas de los Archivos Nacionales que muestran cuánto afectó la gripe española a Estados Unidos, y las maneras en que las personas en el país trataron de evitarla, tratarla y vivir con la enfermedad.

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