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Los votantes mayores siguen temerosos de la división política en Estados Unidos

El cuidado de la salud, el Seguro Social y los costos de los medicamentos recetados son los asuntos claves entre las personas de 50 años o más en las elecciones de noviembre.

Grupo de personas dialogando.

Personas que participan en un grupo de discusión de AARP y Politico.

In English | Asuntos como el cuidado de la salud, la seguridad jubilatoria y los precios de los medicamentos recetados serán la prioridad principal de los votantes mayores cuando vayan a votar el 6 de noviembre. Pero esta temporada de elecciones a mitad del mandato ha sacado a relucir otra preocupación primordial entre los votantes de 50 años o más: la división que existe en el país y entre sus residentes.

“Diría que, durante mi vida, pareciera ser la peor que jamás haya existido”, dijo Brenda, coordinadora de proyectos de 57 años del área de Pittsburgh, en un reciente grupo de discusión de AARP y Politico que reunió a votantes de 50 años o más. “No se puede lograr nada si nadie hace concesiones y, en este momento, así nos encontramos: sin concesión alguna”.


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Una encuesta nacional de AARP este verano de votantes de 50 años o más reveló que el 73% con frecuencia se preocupan por la división que ven en el país y entre sus residentes. Y en 20 sondeos que AARP condujo este otoño en estados y distritos congresionales individuales, aproximadamente la mitad de los encuestados mencionó la división política como una de sus preocupaciones principales.

“Fue lo que más se destacó en todos nuestros sondeos —la opinión entre los votantes mayores de lo que más temen es la actual división en el país—”, señala John Hishta, vicepresidente sénior de campañas de AARP. “Nadie ha encontrado una manera de lidiar con esto porque ambos bandos apuntan al menor denominador común en los debates”.

A medida que las campañas se definen y las contiendas en todo el país son cada vez más estrechas, los votantes mayores probablemente decidirán el partido que controlará el Congreso, las gobernaciones y las cámaras estatales. “Las personas mayores de 50 años históricamente han determinado el curso de estas elecciones y probablemente lo hagan de nuevo’’, afirma Hishta. “La inconmensurable importancia de esa parte del electorado es algo que queremos seguir resaltando’’.

Durante casi cuatro décadas, la participación de votantes mayores de 45 años ha sido significativamente mayor que la de los grupos más jóvenes. En la última elección a mitad del mandato, en el 2014, los ciudadanos mayores de 60 años representaron el 39.4% de todos los votantes —el bloque electoral más grande—. Y los adultos entre 45 años y 59 años representaron el segundo grupo más grande, con el 30.3%. Este año, se elegirán todos los 435 escaños de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, 35 escaños del Senado de Estados Unidos, 36 gobernaciones y miles de puestos legislativos estatales.

Los adultos mayores “representan una mayoría desproporcionada del electorado”, dice Karlyn Bowman, investigadora principal en el American Enterprise Institute, quien analiza los datos de los sondeos. Los adultos mayores suelen sentir que tienen más que perder en el país, probablemente tienen más tiempo para analizar los asuntos y también tienden a estar más informados que los votantes más jóvenes, agrega. “Cuando realmente te importa la estructura de tu país y constantemente escuchas sobre estas divisiones, los adultos mayores podrían ser particularmente sensibles a ello”.

En aras de resaltar la importancia del voto de las personas de 50 años o más, AARP y Politico colaboraron en una serie de sondeos y eventos electorales en los estados reñidos: Florida, Arizona, Ohio y Pensilvania. En cada una de esas encuestas, el cuidado de la salud, el Seguro Social y Medicare encabezaron las listas de los asuntos de mayor preocupación de los votantes mayores. 

AARP monitorea la publicidad política a fin de determinar si los candidatos se identifican con los asuntos importantes para sus 38 millones de socios. Pareciera que sí. Por ejemplo, de los 53 anuncios políticos que AARP analizó, transmitidos el 23 de octubre, 42 mencionaron asuntos de importancia para los votantes mayores, incluidos el cuidado de la salud, Medicare, el Seguro Social, los veteranos y el costo de los medicamentos recetados.

En el grupo de discusión de AARP y Politico en Pensilvania, varios participantes expresaron su preocupación por cómo la división entre los políticos de ambos partidos y su determinación por lograr sus propios objetivos es tal que no hay avance en asuntos importantes como el cuidado de la salud, el Seguro Social y los costos de los medicamentos.

Alex Ariano, consejero sobre salud mental, y Hope Reynolds, autora jubilada, asistieron a un evento de AARP y Politico en Miami a principios de este año para escuchar a varios candidatos congresionales y un líder del partido republicano analizar las elecciones venideras. Ariano y Reynolds dijeron que su mayor preocupación se concentra en la falta de civilidad en el Gobierno y la política. “Hemos perdido la decencia”, afirma Reynolds, “de aceptar que las personas podrían tener una opinión distinta de la mía”. 

¡Comprométete a votar!

Las elecciones de este año son unas de las más importantes de nuestras vidas. Cada voto cuenta y nosotros, el pueblo, juntos podemos hacer responsables a los políticos.

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