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48 medicamentos de Medicare enfrentan multas por aumentos de precios más altos que la inflación

Los beneficiarios pagarán un coseguro más bajo por estos medicamentos de la Parte B.


Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) dieron a conocer el 13 de septiembre los nombres de 48 medicamentos recetados de la Parte B cuyos precios aumentaron más que la tasa de inflación, el cuarto grupo de medicamentos que la agencia ha identificado. A partir del 1.° de enero del 2024, los beneficiarios podrían pagar menos de su bolsillo por este último grupo de medicamentos de lo que habrían pagado antes de la nueva ley de control de precios de los medicamentos.

Según las disposiciones relacionadas con los medicamentos recetados de la Ley de Reducción de la Inflación (Inflation Reduction Act) del 2022, los fabricantes de medicamentos que aumenten sus precios por encima de la tasa de inflación tendrán que pagar una multa en forma de un reembolso a Medicare. El reembolso será igual a la diferencia entre lo que hubiera sido el aumento de precio si el fabricante se hubiera ceñido a la tasa de inflación, y lo que el aumento real fue. 

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"El programa de reembolso por inflación de medicamentos recetados de Medicare es una herramienta importante para desalentar los aumentos excesivos de precios y proteger a las personas con Medicare", dice Chiquita Brooks-LaSure, la administradora de los Centros de servicios de Medicare y Medicaid (CMS), en un comunicado de prensa que anuncia los últimos medicamentos sujetos a reembolso.

Las compañías farmacéuticas no tendrán que pagar los reembolsos por estos 48 medicamentos hasta el 2025, pero a partir del 1.° de abril del 2023, el 20% de coseguro que se cobra a los consumidores empezó a calcularse sobre la base del precio que habría tenido si cualquier aumento de precio se hubiera mantenido al nivel de la tasa de inflación. Cada trimestre, los CMS emitirán una nueva lista de medicamentos que estarán sujetos a reembolsos, en función de la tasa de inflación. Los medicamentos sujetos a reembolsos podrían cambiar cada trimestre a medida que cambie la tasa de inflación. 

“Esto es una señal de que esta ley está en vigor y trabaja para reducir los precios y costos de los medicamentos recetados”, dice Leigh Purvis, directora sénior de Acceso y Costos del Cuidado de Salud, de AARP. “Ya estamos viendo los beneficios de esta nueva ley”.

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Getty Images

Estos 48 medicamentos están cubiertos por la Parte B de Medicare, lo que significa que se administran en el consultorio de un médico o en otro entorno ambulatorio. Muchos de los medicamentos identificados son de quimioterapia para tratar el cáncer o para tratar los efectos secundarios de la quimioterapia, los trasplantes de órganos o la enfermedad renal crónica. 

Los CMS todavía no han identificado qué medicamentos recetados cubiertos bajo la Parte D estarán sujetos a un reembolso. Los medicamentos de la Parte D generalmente se toman en forma de píldoras y representan la mayoría de los medicamentos recetados que usan los beneficiarios de Medicare. Los CMS tienen hasta el 2025 para identificar qué medicamentos de la Parte D serán sujetos de reembolso.

Según los CMS, los beneficiarios de Medicare que necesitan 1 de los 48 medicamentos de la Parte B identificados podrían ahorrar entre $1 y $2,786 por dosis promedio entre el 1.° de enero y el 31 de marzo. La cantidad que un beneficiario paga por sus medicamentos recetados depende de su cobertura de Medicare. Por ejemplo, el copago del 20% de la Parte B está cubierto para muchas personas que tienen una póliza suplementaria de Medicare, o Medigap. Y el copago y el coseguro para las personas con planes Medicare Advantage varían según el plan y el lugar donde vive la persona.

Muchos de los medicamentos incluidos en esta lista de 48 son costosos. Por ejemplo, el costo total promedio de Padcev, que se usa para tratar el cáncer, fue de casi $93,000 por beneficiario en el 2021 y generó casi $155 millones en gastos de la Parte B.

“Esta es una nueva protección para las personas que anteriormente estaban expuestas a estos altos aumentos de precios”, dice Purvis. “Ahora, tu coseguro se basará en el precio que habría tenido el medicamento si su precio no hubiera aumentado por encima de la tasa de inflación”.

Los precios en general podrían bajar

Si la disposición sobre los reembolsos de la nueva ley hubiera estado en vigor entre julio del 2021 y julio del 2022, es posible que 1,216 productos hubieran tenido que pagar los nuevos reembolsos porque sus aumentos de precio superaron la tasa de inflación del 8.5%, según un análisis del Departamento de Salud y Servicios Humanos. El aumento promedio del precio de estos medicamentos fue del 31.6%. Este informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos analizó los medicamentos recetados para las Partes B y D.

Un informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso, un organismo de vigilancia sin afiliación política, determinó que, en promedio, los precios de los medicamentos tanto de la Parte B como de la Parte D serán un 2% más bajos en el 2031 de que lo que hubieran sido sin la disposición de reembolso por inflación. Además, el informe predice que si los fabricantes de medicamentos mantienen sus aumentos de precios por debajo de la tasa de inflación para evitar pagar la multa, el seguro privado también se beneficiará de esos precios más bajos. 

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"En la medida en que ahora los aumentos de precios se siguen de cerca y serán penalizados, sin duda hará reflexionar a las empresas farmacéuticas a la hora de plantearse grandes aumentos de precios en el futuro", afirma Purvis.

Reembolsos de medicamentos

Estos 48 medicamentos recetados estarán sujetos a un reembolso a Medicare del 1.°de enero al 31 de marzo del 2024:

  • Abelcet: Trata infecciones fúngicas graves
  • Adcetris: Trata el linfoma de Hodgkin 
  • Akynzeo: Previene las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia
  • Atgam: Evita que el cuerpo rechace el riñón después de un trasplante y trata la anemia aplásica
  • Argatroban (Auromedics): Trata complicaciones del tratamiento con heparina
  • Aveed: Terapia de reemplazo de testosterona
  • Bicillin C-R: Trata las infecciones bacterianas
  • Bicillin L-A: Trata la sífilis y las infecciones de las vías respiratorias superiores
  • Blincyto: Trata la leucemia
  • Bortezomib (Dr. Reddy's): Trata el mieloma múltiple
  • Bortezomib (Fresenius Kabi): Trata el mieloma múltiple
  • Cefepime (B. Braun): Trata infecciones bacterianas
  • Cefepime (Baxter): Trata infecciones bacterianas.
  • Chirhostim: Se utiliza para diagnosticar la función del páncreas
  • Crysvita: Trata la hipofosfatemia ligada al cromosoma X, un trastorno hereditario de la sangre
  • Cytogam: Previene infecciones virales en receptores de trasplantes de órganos
  • Envarsus XR: Previene el rechazo del órgano tras el trasplante de riñón
  • Fosaprepitant (Teva): Trata los efectos secundarios de la quimioterapia
  • Fragmin: Anticoagulante que trata los coágulos de sangre
  • Fulvestrant (Fresenius Kabi): Terapia hormonal
  • Gamastan: Protege contra infecciones virales
  • Gemcitabine (Accord): Quimioterapia para el cáncer avanzado de mama, pulmón, ovario y páncreas
  • Hypertet: Previene el tétanos
  • Imlygic: Trata el melanoma (cáncer de piel)
  • Imogam Rabia-HT: Utilizado para prevenir la rabia
  • Kymriah: Trata la leucemia linfoblástica aguda
  • Leukine: Reduce el riesgo de infección después de la quimioterapia
  • Lupron Depot-PED: Trata la pubertad precoz central en los niños.
  • Meropenem (B. Braun): Trata infecciones bacterianas
  • Minocin: Trata las infecciones bacterianas
  • Oncaspar: Trata la leucemia linfoblástica aguda
  • Padcev: Trata el cáncer urotelial avanzado
  • Panhematin: Trata los trastornos de la sangre
  • Pemetrexed: Trata el cáncer de pulmón
  • Prolia: Trata la osteoporosis en mujeres posmenopáusicas
  • Romidepsin: Trata el linfoma de células T
  • Signifor LAR: Trata la enfermedad de Cushing
  • Sotalol: Trata los problemas del ritmo cardíaco que ponen en peligro la vida
  • Sylvant: Trata la enfermedad de Castleman
  • Synribo: Trata la leucemia
  • Thrombate III: Trata la deficiencia de antitrombina III
  • Tigan: Trata las náuseas y los vómitos posquirúrgicos
  • Vabomere: Trata infecciones complicadas del tracto urinario
  • Vancomicyn (Xellia): Trata infecciones bacterianas
  • Varizig: Trata la exposición posterior a la varicela en personas de alto riesgo
  • Vectibix: Trata el cáncer colorrectal que se ha propagado
  • Xiaflex: Trata la enfermedad de Peyronie en los hombres 
  • Zemdri: Trata infecciones del tracto urinario
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