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Los legisladores federales y estatales abordan la discriminación por edad en el empleo

AARP insta al Congreso a proteger a los trabajadores mayores; las legislaturas de Nueva Jersey y Connecticut también aprueban proyectos de ley.

Mujer de edad avanzada trabaja desde la casa

E+ / Getty Images

In English | Con más trabajadores que regresan a sus empleos a medida que la población continúa recibiendo la vacuna contra la COVID-19, los legisladores del Congreso nacional y de algunos estados están abordando la necesidad de proteger mejor a los empleados mayores contra la discriminación por edad. Los votos recientes sobre tres proyectos de ley que abordan la discriminación en el empleo muestran una creciente conciencia sobre la importancia que tienen los trabajadores mayores de 50 años para la economía del país.

El 23 de junio, la Cámara de Representantes de EE.UU., con una votación de 247-178 y apoyo bipartidista, aprobó la Ley POWADA (Protecting Older Workers Against Discrimination Act) de protección de los trabajadores mayores contra la discriminación. Esta ley restauraría las protecciones que se perdieron como resultado de una decisión de la Corte Suprema de EE.UU. del 2009, la cual hizo más difícil que las personas que enfrentan discriminación por edad en el lugar de trabajo confronten con éxito los prejuicios por edad en los tribunales. La Cámara de Representantes había aprobado inicialmente este proyecto en enero del 2020, pero no hubo votación en el Senado. AARP continúa instando a los legisladores federales a que aprueben la ley POWADA.


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“La votación de hoy es un momento crucial para los trabajadores mayores que han esperado más de una década por leyes que restablezcan la equidad y las protecciones contra la discriminación por edad”, dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo y Compromiso de AARP, luego de la votación en la Cámara de Representantes. “El fuerte apoyo bipartidista a la Ley POWADA envía un mensaje claro de que la discriminación en el lugar de trabajo —contra trabajadores mayores u otros— es inaceptable. La discriminación por edad no solo es perjudicial para los trabajadores, sino también para las empresas, ya que pierden la experiencia y los conocimientos que aportan los trabajadores mayores”.

El proyecto de ley ahora vuelve al Senado, donde su destino es incierto. Pero en momentos en que los legisladores buscan aumentar las cifras de empleo que disminuyeron drásticamente durante la pandemia, será necesario abordar el efecto de la recesión sobre los adultos mayores en particular, dicen los defensores del proyecto. Según datos de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) y agencias estatales de derechos civiles, durante las crisis económicas los trabajadores mayores por lo general presentan más quejas de discriminación por edad en acciones de despido y otras decisiones laborales.

Algunos estados están tomando medidas

Mientras el Congreso continúa debatiendo la Ley POWADA, al menos dos legislaturas estatales aprobaron recientemente un aumento de las protecciones para los trabajadores mayores. A principios de esta semana, la legislatura de Nueva Jersey aprobó un proyecto de ley con sólido apoyo bipartidista que elimina de la legislatura estatal el lenguaje que hizo posible que los empleadores se negaran a contratar o promover a personas de 70 años o más. El proyecto de ley, por el que AARP New Jersey abogó, también cierra las lagunas que permitían la jubilación obligatoria a cierta edad para los trabajadores del Gobierno y los empleados con antigüedad de universidades e institutos de educación superior.

“Todo trabajador merece ser juzgado por lo bien que hace su trabajo, nunca por su edad”, dijo Crystal McDonald, directora estatal adjunta de Activismo de AARP New Jersey. “La realidad es que nuestra fuerza laboral está envejeciendo y las personas trabajan más tiempo; no obstante, 3 de cada 5 trabajadores mayores informan haber visto o experimentado discriminación por edad en el trabajo”.

La ley de Nueva Jersey también permitiría que quienes enfrentan discriminación por edad en el lugar de trabajo en el estado presenten demandas por daños punitivos. La mayoría de las leyes de discriminación por edad actualmente solo permiten que las víctimas demanden por pérdida de sueldo debido a prejuicios, junto con los intereses que podrían haberse acumulado. El proyecto de ley espera ahora la firma del gobernador Phil Murphy, quien se anticipa lo aprobará.

A principios de junio, la legislatura de Connecticut aprobó un proyecto de ley bipartidista que hace ilegal que los empleadores pregunten a quienes solicitan empleo cuándo nacieron o cuándo se graduaron de la escuela secundaria, preguntas que no prohíbe específicamente la Ley federal contra la Discriminación por Edad en el Empleo (Ley ADEA). El gobernador de Connecticut, Ned Lamont firmó el proyecto de ley convirtiendo en ley.

El respaldo de AARP Connecticut a la ley incluyó declaraciones ante los legisladores de trabajadores mayores que describieron sus experiencias en la búsqueda de empleo. Stacy Stableford, una voluntaria de AARP de Trumbull, Connecticut, relató lo que le sucedió durante una entrevista telefónica con una agencia de empleo cuando tenía 60 años.

“Me preguntaron: '¿en qué año se graduó de la escuela secundaria?' Mi reacción inmediata fue de confusión, así que respondí con honestidad”, dijo Stableford. ¿La respuesta de la agencia? Inmediatamente colgaron, dijo. “Yo tenía todo el conocimiento necesario y mucho más, pero esa pregunta relacionada con la edad me descalificó ante ellos”.

Nota de redacción: este artículo se publicó el 24 de junio, 2021. Ha sido actualizado con información sobre la firma de la ley en Connecticut. 

Kenneth Terrell cubre temas laborales, de discriminación por edad y de trabajo, empleo y carreras profesionales, así como temas del Gobierno federal para AARP. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.

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