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Las entrevistas cara a cara pueden provocar discriminación por edad

Se contrata a menos candidatos mayores, según un estudio.

In English | Si alguna vez has tenido la impresión de que los empleadores deciden no contratarte tan pronto como te ven —literalmente— y adivinan tu edad, existe nueva evidencia que sugiere que tal vez tengas razón.

En un estudio publicado este mes, los investigadores examinaron la tasa de éxito de los candidatos de 40 años o más al solicitar puestos de trabajo en una cadena nacional de restaurantes no identificada a la cual recientemente demandaron por discriminación por edad. Los postulantes tenían dos maneras para solicitar empleo: en persona y en línea. Para la opción cara a cara, podían ir a uno de los restaurantes, completar una solicitud y llevar a cabo una entrevista corta con un gerente en ese momento. Los adultos mayores que solicitaron de esa manera —a quienes podían juzgar de inmediato por su edad aparente— recibieron ofertas de empleo a una tasa un 68% menor que las personas más jóvenes que usaron este mismo método de solicitud, según un estudio de David Neumark, profesor de Economía de University of California en Irvine (en inglés), publicado por la National Bureau of Economic Research.

En el caso de los adultos mayores que decidieron solicitar en línea, la evidencia es todavía más impactante. El proceso en línea requería que todos los candidatos tomaran un examen de cerca de 100 preguntas para evaluar si tenían las destrezas de atención al cliente, trabajo en grupo y memorización necesarias para un trabajo en los restaurantes. Los solicitantes no tenían que proveer información sobre su edad y, por supuesto, no eran vistos por los reclutadores. Los adultos mayores que utilizaron esta opción fueron escogidos para entrevistas a tasas iguales o más altas que los solicitantes más jóvenes. Pero luego, una vez que los reclutadores veían a los adultos mayores durante las entrevistas cara a cara, a estos candidatos se les ofrecía empleo a una tasa un 40% menor que a los más jóvenes con destrezas similares.

Una vez que los reclutadores veían a los adultos mayores durante las entrevistas cara a cara, a estos candidatos se les ofrecía empleo a una tasa un 40% menor que a los más jóvenes con destrezas similares.

"Estos resultados están estrechamente relacionados con la discriminación por edad", dice Neumark. Él señala que los que solicitaron en línea demostraron que podían llevar a cabo el trabajo cuando tomaron el examen, lo que significa que "la interpretación mucho más factible es que la edad... es el factor determinante para reducir las tasas de ofertas de empleo a estos candidatos mayores".

El estudio ofrece ideas sobre las maneras en las que los empleadores pueden luchar contra el prejuicio hacia los solicitantes mayores. Neumark sugiere que para los puestos que requieren menos destrezas, los empleadores pueden reconsiderar si realmente necesitan entrevistas cara a cara. Por lo menos, los empleadores podrían retrasar las entrevistas en persona para así excluir la edad del proceso de contratación por el mayor tiempo posible. Neumark también menciona el ejemplo de las orquestas, quienes organizan audiciones en las que los candidatos tocan detrás de biombos para que los jueces no puedan ver si el candidato es un hombre o una mujer. Ese proceso, implementado para combatir la discriminación contra las mujeres, resultó en la contratación de más músicas.

"La prueba evidente de la discriminación que surge en la etapa de las entrevistas cara a cara debería motivar el desarrollo de procedimientos de contratación que [minimicen] la importancia de este tipo de entrevistas, o que hagan que las entrevistas sean más neutrales en sus evaluaciones de candidatos", dice Neumark.

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