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5 maneras de mejorar el rendimiento de la gasolina en tu auto

Pasos sencillos que ayudan a sacar el mayor provecho de cada galón.

Un vehículo SUV en la vía

Douglas Sacha/Getty Images

In English | Mejorar la cantidad de millas por galón en tu automóvil ayuda a tu cartera y al medioambiente.

Es fácil aumentar el millaje de tu vehículo cuando haces un gran esfuerzo, como comprar un nuevo auto híbrido o adherir paneles aerodinámicos al cuerpo del auto. Pero incluso los cambios pequeños en la forma de conducir y de mantener tu automóvil actual pueden marcar la diferencia: elevar el promedio de millas por galón de 27 a 30, solo por dar un ejemplo, sería como no pagar nada la décima vez que llenes el tanque. Y si manejas 20,000 millas al año, te ahorrarías cerca de 75 galones de combustible.

“Muchos consumidores toman en cuenta el ahorro de combustible al comprar un vehículo, pero también deben tomar en cuenta que su ahorro de combustible depende de muchos otros factores que están dentro de su control, como la velocidad y el estilo de conducir”, dice Stacy Davis, investigadora principal del programa Fuel Economy Information en el Laboratorio Nacional Oak Ridge (ORNL) del Departamento de Energía de EE.UU.


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Prueba estos consejos y estrategias para aumentar el rendimiento de gasolina de tu auto. Poco a poco se llega lejos.

1. Revisa las llantas

Las ruedas y llantas son los pies y zapatos de tu auto, y por todas las vueltas que das, este es un buen lugar donde empezar si buscas mejorar el consumo de combustible de tu vehículo. Empieza por revisar la presión de las llantas del auto todos los meses. Muchos vehículos nuevos proporcionan datos como parte de sus lecturas de información en el panel de instrumentos, y un medidor manual de presión de neumáticos cuesta tan solo unos cuantos dólares. 

 La presión se mide en libras por pulgada cuadrada (PSI), y el calor es un factor importante. El manual del usuario te dará una medida PSI en frío, que es lo que las llantas deberían medir en las mañanas antes de que se calienten por conducir y por fricción. No confíes en el mito de que las llantas infladas de más generarán gran rendimiento en el consumo de combustible. En el mejor de los casos, es marginal. Pero las llantas con menos aire del sugerido pueden reducir el ahorro de combustible y producir un desgaste desigual.

También recuerda que cuando hace frío, el aire más denso hará que la presión del neumático baje automáticamente. Así que revisa el PSI después de la primera ola de frío y agrega aire si es necesario. 

 2. Toma en cuenta el mantenimiento

Si las llantas son los zapatos del auto, entonces el motor representa el corazón y las venas. De la misma forma en que una mala dieta te hace letárgico, desatender el mantenimiento significa que tu auto no está consumiendo la dieta con la mezcla adecuada de aire, combustible y chispa. Un auto saludable funcionará mejor, y también sabe cómo ser más eficiente con cada galón de gasolina. 

Si tienes habilidades mecánicas, una afinación durante una tarde en la que cambies bujías, alambres y el filtro de aire puede mejorar el rendimiento de combustible. Unos cuantos trabajos avanzados, como limpiar el sensor de flujo de aire masivo o cambiar una correa, también pueden ayudar. Pero no te sientas obligado a hacer nada de esto por ti mismo; está bien llevar estos trabajos a un mecánico de confianza para que le den una afinación general. 

3. Toma en cuenta la velocidad

Quienes recuerdan el límite nacional de velocidad de 55 mph quizás recuerden que la primera motivación para establecer este límite fue ahorrar combustible. En el mundo actual, exceder el límite legal de 65-70 mph en muchas carreteras reducirá considerablemente el rendimiento de combustible por milla. Según FuelEconomy.gov, la eficiencia de combustible se reduce en un promedio del 14% cuando se conduce entre 60 y 70 mph, y se reduce un 15.4% adicional al conducir entre 70 y 80 mph. Esto sucede porque el vehículo no solo trabaja más duro para alcanzar la velocidad extra, sino que también tiene que combatir la resistencia adicional al viento.

4. Esfuérzate por conducir de modo suave y estable

Incluso si no quisieras conducir lento, la forma de alcanzar altas velocidades también es importante. Parar y acelerar agresivamente exige que el auto trabaje lo más duro posible para alcanzar la velocidad que se desea. Todos ponemos atención al velocímetro, pero en este caso, también vale la pena poner atención al tacómetro. (Es el otro marcador grande que a menudo está junto al velocímetro). Pisar el acelerador con fuerza mostrará un aumento rápido, y te está informando que cada cilindro está girando miles de veces más por minuto; y cada giro significa que se está utilizando más combustible. Un estudio del ORNL publicado por SAE International reveló que el “comportamiento agresivo detrás del volante puede reducir el rendimiento de gasolina en vehículos ligeros entre un 10 y 40% en tráfico que constantemente avanza y se detiene, y aproximadamente entre 15 y 30% a velocidades de carretera. Esto puede equivaler a perder entre unos $0.25 a $1 por galón”.

5. Saca la chatarra del maletero

Si eres de esas personas que usa su auto como almacén, el peso adicional puede ser como conducir con un pasajero extra en todo momento. Un vehículo que tiene que trabajar más duro será menos eficiente. Date un momento ahora para limpiar el auto, y trata de no dejar que se acumulen cosas con el tiempo. Pero no elimines peso en extremo. Por ejemplo, si vives en un área donde cae mucha nieve, es buena idea seguir llevando tu arena para gatos para conseguir tracción durante el invierno. Pero que no se te olvide sacarla en el verano. Puedes dejar la llanta de repuesto, pero las latas de pintura tendrán un mejor hogar en los estantes del garaje. 

Myles Kornblatt colabora con artículos sobre automóviles y la industria automovilística.  Su trabajo ha aparecido en publicaciones como Top Gear, Classic Cars, Classic Car Weekly, Hemmings Daily y Octane.  También es el autor de Mercedes W113: The Complete Story.

Prueba el ‘hipermillaje’ para conseguir aún más MPG 

El hipermillaje es un pasatiempo que se centra en conseguir la mayor cantidad de millas por cada galón de combustible. No cuesta más unirse al esfuerzo, pero con la actitud adecuada. Wayne Gerdes de CleanMpg.com, que acuñó el término “hipermillaje”, dice que el objetivo es simple: superar la clasificación de la EPA para cualquier vehículo que uno tenga y conduzca. La idea es perfeccionar las destrezas para ser el conductor con mayor estabilidad —y mayor rendimiento de combustible— en la carretera.  Generalmente, se trata de planear con anticipación. Toma control de las fuerzas que estarán contigo en la carretera y utilízalas a tu favor.

Por ejemplo, la fricción, resistencia al viento, elevación de caminos y otros factores reducirán naturalmente la velocidad de un auto. Por lo que Gerdes dice, “Imagínate que los frenos no funcionan correctamente aunque sí funcionen. ¿Cómo cambiarían tus hábitos de conducir?”.  Gerdes toma la idea de conducir con estabilidad a un nuevo nivel. “Trata de poner atención a una distancia mucho más lejana y piensa que 30 segundos después estarás donde está un vehículo a milla y media del tuyo. ¿Se detuvo, bajó la velocidad... o posiblemente aceleró? Prepárate para eso”.

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