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8 sistemas tecnológicos para mejorar el sueño

Estas camas, aparatos y aplicaciones usan sensores y otras tecnologías que ayudan a dormir.

Una mujer duerme junto a su teléfono inteligente

Getty Images

In English | Es posible que este artículo te dé sueño. Eso es a propósito.

Las dificultades para dormir se atribuyen muchas veces al uso persistente de las computadoras y los teléfonos inteligentes, y con mucha razón. Pero también hay aparatos tecnológicos que nos ayudan a quedarnos dormidos y a descansar bien.

Dormir bien es esencial para el bienestar y cobra aún más relevancia ante la ansiedad provocada por la pandemia. Existen numerosas aplicaciones y una amplia variedad de dispositivos tecnológicos —desde las costosas "camas inteligentes" hasta los audífonos para el sueño que transmiten sonidos relajantes— que están diseñados para monitorear tu sueño o para ayudarte a dormir mejor... y algunos de ellos cumplen ambas funciones.

"La tecnología de consumo relacionada con el sueño se encuentra en un momento de gran dinamismo e innovación”, señala Jeff Mann, fundador y editor de Sleep Gadgets (en inglés), un sitio web que ofrece información y reseñas sobre este tipo de productos.


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Y no es necesario que el usuario tenga muchos conocimientos de tecnología, agrega Mann. Con tal de que se sientan "cómodas usando una aplicación en el teléfono inteligente, yo diría que la mayoría de esta tecnología es igualmente accesible para personas de todas las edades", dice Mann.

Algunas de las soluciones adecuadas para usuarios mayores tienen que ver con el entorno: por ejemplo, para bajar la temperatura o atenuar las luces a la hora de dormir. Otras soluciones analizan la duración y la calidad del sueño, y a veces se calcula un "puntaje del sueño".

Estos puntajes pueden ofrecer información relacionada con el sueño, pero también pueden ser confusos, con resultados incongruentes o contradictorios, dice la Dra. Elaine Hanh Le, exdirectora médica de la casa editorial Healthline Media.

"Tengo una variedad de aplicaciones. En muchas ocasiones pensé que había dormido bien, pero la aplicación decía que había tenido un 'sueño interrumpido'", dice Le, quien actualmente forma parte del equipo Alexa Health, de Amazon, encargado de productos para la salud y el bienestar. La Dra. Le señala que muchas de las herramientas tecnológicas para ayudarnos a dormir mejor no han sido validadas en investigaciones amplias con revisión científica externa.

Aun así, los datos recopilados del monitoreo del sueño pueden ser un buen punto de partida para hablar con tu médico sobre el insomnio, dice Le. A continuación se mencionan algunos productos tecnológicos relacionados con el sueño. Sin embargo, cabe observar que no todas las soluciones son ideales para cada persona que padece insomnio.

Camas inteligentes

Las camas inteligentes vienen con sensores y otras tecnologías que recogen datos sobre el sueño. Además, algunas de sus características te podrían ayudar a dormir mejor, entre ellas la climatización automática y colchones cuya firmeza se ajusta para cada persona de acuerdo con su postura o sus movimientos durante la noche.

Sleep Number, una de las marcas más conocidas, envía cada mañana un puntaje "SleepIQ" a una aplicación en el teléfono. En este puntaje se incorporan el tiempo que estuviste en la cama, tus movimientos, cuántas veces te levantaste, y tus ritmos cardíacos y respiratorios. Si estas variables indican que has dormido bien, el puntaje será más alto.

Ten en cuenta lo siguiente:

  • "Puedes comprar dispositivos tecnológicos que hagan todo eso e incorporarlos a tu cama", dice Mann, quien equipara las camas inteligentes a los autos de lujo. "Pero si te gusta ese tipo de cosas y el dinero te alcanza, adelante".

Precio: $1,000 a $5,100.

Mide tu sueño en cualquier colchón

Withings, una empresa francesa que fabrica productos electrónicos relacionados con la salud y el ejercicio, ofrece una colchoneta conectada a wifi (en inglés) que, una vez colocada debajo del colchón, analiza tus patrones de sueño. No tienes que llevar nada puesto en tu persona: con unos sensores dentro de la almohadilla —recubierta de tela y de 25 pulgadas de largo y 7.5 pulgadas de ancho— se mide el ritmo cardíaco, los latidos del corazón, los movimientos del cuerpo, los ronquidos y las perturbaciones del sueño. Además, la colchoneta transmite estos datos a la aplicación "Health Mate" de Withings.

Verás también cuánto tiempo tardaste en quedarte dormido, la duración del sueño y un análisis de las etapas del sueño (profundo, de movimientos oculares rápidos, ligero). Gracias a su compatibilidad con servicios conocidos como IFTTT (If This Then That), la colchoneta puede conectarse de forma inalámbrica con otros dispositivos domésticos inteligentes para, por ejemplo, ajustar automáticamente la temperatura o atenuar las luces cuando te acuestas.

Ten en cuenta lo siguiente:

  • Si compartes una cama, cada persona necesita su propia colchoneta.
  • Hay que conectar la colchoneta a un enchufe eléctrico, por lo que se tendrá que pasar un cable desde debajo del colchón.

Precio: $99.95

Relojes inteligentes que ayudan a dormir mejor

Apple, Fitbit, Garmin, Samsung, Withings y otras empresas ofrecen relojes inteligentes versátiles que hacen más que contar pasos y arrojar otras mediciones relacionadas con el ejercicio. Muchos modelos miden el tiempo que estás dormido, así como otras variables como el ritmo cardíaco y el oxígeno en la sangre. Los niveles muy bajos de oxígeno en la sangre se han vinculado a casos de apnea obstructiva del sueño.

Ten en cuenta lo siguiente:

  • No todo el mundo quiere llevar puesto algo en la muñeca toda la noche.
  • Tendrás que encontrar el tiempo cuando estés fuera de la cama para recargar los dispositivos.

Precio: de $150 a más de $1,000

Sonidos relajantes a la hora de dormir

Bose Sleepbuds II son unos audífonos recargables e inalámbricos, colocados en los oídos, que prometen suprimir el sonido de los ronquidos o los pasos sobre el suelo, así como otros ruidos de baja frecuencia que podrían impedirte dormir. A diferencia de otros audífonos Bluetooth, estos no están diseñados para escuchar música o pódcast. En cambio, puedes seleccionar sonidos relajantes, como los de la lluvia o del canto de pájaros, de una biblioteca de contenido gratuito que ofrece más de 50 opciones.

Ten en cuenta lo siguiente:

  • Los audífonos para el sueño no eliminan por completo los sonidos externos.
  • Aunque vienen en una variedad de tamaños, no resultan cómodos para todo el mundo, y algunas personas no quieren tenerlos puestos durante toda la noche.

Precio: $249.95


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Un metrónomo silencioso de luz

Dodow es un aparato en forma de disco de hockey que funciona con batería y que emite una proyección vertical de luz azul sobre el techo encima de la cama. La idea es que si haces unos ejercicios de respiración sincronizados con la luz —inhalas cuando el rayo se expande y exhalas cuando se retrae—, podrás quedarte dormido antes de que Dodow se apague tras un ciclo cuya duración se puede fijar entre 8 y 20 minutos.

Fabricado por una empresa francesa llamada Livlab, Dodow reduce paulatinamente el ritmo respiratorio de 11 a 6 respiros por minuto. Las investigaciones indican que la respiración lenta puede llevar a la relajación y mejorar el sueño. Si bien se ha demostrado que la luz azul emitida por las pantallas suprime las secreciones de melatonina —lo cual afecta los ritmos circadianos y, por ende, el sueño—, Livlab afirma que la luz emitida por Dodow es demasiado débil para tener este efecto.

Ten en cuenta lo siguiente:

  • Tendrás que dormir boca arriba.
  • Según Livlab, Dodow es adecuado para las personas mayores, pero posiblemente se necesiten dos o tres sesiones para que las personas con capacidad respiratoria reducida (la cual puede ocurrir con la edad avanzada) se acostumbren a un ritmo más lento de respiración.

Precio: $59.95

Monitor de sueño y respiración sin contacto

Somnofy, fabricado por VitalThings, una nueva empresa noruega, es un monitor del sueño conectado a wifi que se coloca sobre la mesa de noche y analiza la calidad del sueño, el ritmo respiratorio y más. Se vale de sensores para detectar tus movimientos y mide la temperatura, la presión del aire, el ruido y la luz en la habitación, y transmite estos datos a la aplicación correspondiente.

Además, Somnofy ofrece ejercicios guiados de respiración y cuenta con un despertador "inteligente" que suena cuando estés en una etapa de sueño ligero, dentro de los límites configurados, para no molestarte cuando estés durmiendo profundamente. En un artículo que escribió sobre Somnofy para el sitio Sleep Gadgets, Mann señala que este producto se distingue por haberse "sometido a una validación clínica rigurosa" de su eficacia en la medición de las etapas del sueño.

Ten en cuenta lo siguiente:

  • Algunas de las características de Somnofy —entre ellas el despertador inteligente, la respiración guiada, orientaciones personalizadas para el sueño y datos ilimitados sobre tu historial de sueño— se ofrecen como parte de su servicio premium. Recibirás un período de prueba de tres meses con la compra del dispositivo; posteriormente, la suscripción del servicio premium cuesta $11.99 al mes.

Precio: $299

Un altavoz inteligente que monitorea el sueño

Nest Hub, el altavoz inteligente de segunda generación de Google, utiliza una tecnología de radar de baja energía conocida como Soli, la cual puede detectar movimientos sutiles, pero no los cuerpos o rostros específicos. Gracias a Soli, Nest Hub te puede informar cuándo te acostaste, analizar la calidad del sueño y medir con qué frecuencia roncaste, tosiste o despertaste a causa de cambios de temperatura o de luz. Al día siguiente, verás un resumen personalizado del sueño en el visualizador de 7 pulgadas de Nest.

Ten en cuenta lo siguiente:

  • Si duermes con tu pareja, cada uno necesita su propio Nest Hub.
  • Google indica que el monitoreo del sueño se ofrece actualmente como "avance gratuito" pero que podría empezar a cobrar una cuota de suscripción por este servicio a partir del año próximo.

Precio: $99.99

Una aplicación para levantarte de la cama

Si sigues dormido sin hacerle caso al despertador por la mañana, esto puede afectar la calidad del sueño, según Le. Alarmy, una aplicación que se usa con dispositivos de Apple y Android (en inglés), tiene como objetivo eliminar poco a poco la dependencia del botón de repetición de la alarma.

Por medio de unos escenarios ingeniosos, Alarmy te permite callar el despertador únicamente si llevas a cabo una "misión" designada. Por ejemplo, tal vez tengas que resolver cinco problemas matemáticos, sacarte una foto mientras lavas las manos o escanear el código QR del frasco de champú para que la alarma se apague.

Ten en cuenta lo siguiente:

  • Alarmy se puede descargar gratuitamente, pero con una suscripción premium por $4.99 al mes se ofrecen opciones adicionales para quienes duermen muy profundamente, entre ellas el acceso a misiones nuevas y exclusivas.

Pon a dormir a tu teléfono inteligente

Si te resulta difícil dejar de usar el teléfono inteligente por las noches, los dispositivos iOS y Android ofrecen opciones para relajarte.

En un teléfono Android, selecciona Settings | Digital Wellbeing & parental controls | Bedtime mode. Se puede programar un período de Do Not Disturb (No molestar) en el que se restringen las llamadas y notificaciones durante el horario indicado (pero te permite identificar contactos importantes que todavía podrán comunicarse contigo, incluso por las noches). Además, puedes hacer que la pantalla se cambie automáticamente a blanco y negro a la hora de dormir, por lo cual será más fácil dejar de verla. 

En un iPhone, tendrás que ajustar las configuraciones para aprovechar las opciones de programación para la hora de dormir. Abre la aplicación Health y selecciona Set Up Sleep. Selecciona Get Started y luego Next. Siguiendo las instrucciones en la pantalla, puedes acceder a distintas opciones: por ejemplo, un período Wind Down (el período preseleccionado es de 45 minutos) y activar Sleep Mode para aprovechar la opción

Do Not Disturb y así reducir las interrupciones. Para ajustar estas configuraciones, selecciona Health | Sleep | Full Schedule & Options.

Edward C. Baig colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajaba en USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.

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