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Cómo convertirte en un cuidador temporal de una mascota

Los adultos mayores son buenos candidatos para brindarles un hogar a corto plazo a los animales.


spinner image Beth Ostrosky Stern juega con varios perros en la playa
Beth Ostrosky Stern juega con Echo y sus cachorros.
Cortesía de MICHAEL PRICE

Beth Ostrosky Stern ha cuidado a más de 2,000 gatos en su casa. No todos al mismo tiempo.

Stern es una cuidadora temporal de mascotas. Ella y su esposo, el locutor de radio satelital Howard Stern, cuidan en su hogar a animales que están a la espera de ser adoptados permanentemente. Todo comenzó hace una década cuando murió Bianca, la querida bulldog de la pareja. “Cuando falleció, decidimos cuidar a unos gatitos solo para dejar de pensar en Bianca y dedicarme a criar a otras criaturas”.

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El cuidado temporal de mascotas se ha vuelto importante, ya que los refugios de animales están abarrotados y algunas mascotas requieren más atención de la que el personal de los refugios puede proporcionar. Las personas jubiladas, las que ahora viven solas y los adultos mayores son candidatos ideales para el papel de voluntarios. “Para mí, los animales son lo más importante”, dice Beth Stern, de 50 años. “Si tuviera hijos, no podría ser así. Cuando los hijos se van de la casa, o si no tienes hijos, puedes concentrar tu tiempo y tu energía en estas pequeñas vidas que te necesitan”.

El cuidado temporal de mascotas requiere menos compromiso que adoptar permanentemente a un animal. “Puedo cuidarlos según mi propio horario”, dice Martine Korach, de 57 años, maestra jubilada en Long Beach, California, que trabaja como voluntaria para la Society for the Prevention of Cruelty to Animal Los Angeles (SPCALA). Sus tareas de cuidado temporal no entran en conflicto con las citas médicas ni con los viajes.

Ayuda a los animales necesitados

¿Qué tipo de mascota puedes esperar en el cuidado temporal? Por lo general, los perros de raza grande que se beneficiarán de más espacio, los gatitos o cachorros que necesitan atención adicional, las mascotas que están recibiendo tratamiento médico y requieren cuidado especial, o a veces perros o gatos que son tímidos o temerosos en los entornos de un refugio, dice Eileen Hanavan, directora de voluntariado y compromiso de cuidados en el American Society for the Prevention of Cruelty to Animals Adoption Center.

Todos los gatitos de la primera experiencia de cuidado temporal de Stern a la larga encontraron “hogares permanentes”, y Stern se dio cuenta de que había encontrado un propósito. “Mi esposo y yo nos miramos y le dije: 'No voy a parar'. Y él me contestó: '¿Por qué pararíamos? Esta fue una gran experiencia'. Es emocionalmente agotador, pero... he encontrado mi propósito de vida. Me siento tan afortunada de que puedo ayudar”.

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Stern se ha convertido en miembro de la junta directiva y portavoz nacional de la North Shore Animal League America. Cuando AARP habló con ella, cuidaba temporalmente a 14 gatos en su hogar y anticipaba hacerse cargo de una gata con siete gatitos. Además, ella de por sí es dueña de seis gatos y de un conejo. Pero ser un cuidador temporal puede ser igual de satisfactorio para las personas que solo pueden cuidar de uno o dos animales a la vez.

spinner image Michael Price cuida de dos gatitos
Michael Price con dos gatitos adoptivos.
Cortesía de Michale Price

El recorrido emocional

Michael Price, de 61 años, director de ventas jubilado de AT&T, empezó a cuidar temporalmente a mascotas después de trabajar como voluntario en la SPCALA hace unos seis años. Dice que a menudo el aspecto más difícil del trabajo es aprender a no apegarse cuando los animales encuentran un hogar adoptivo o van a un refugio cuando surge un espacio disponible.

Price recuerda que, al principio, él y su pareja, Richard, se apegaron emocionalmente a un gato adulto. “Pensé: No estoy preparado para hacer esto. Me había apegado demasiado al animal, y me estaba rompiendo el corazón dejarlo ir”. Luego se dio cuenta de algo. “Finalmente pensé: Ese no es mi papel aquí. Soy una parada en su recorrido para encontrar su hogar permanente; mi trabajo es hacer que el tiempo que tengo con ellos sea lo más beneficioso posible”.

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Stern tiene una estrategia diferente. “Puedo tener un animal durante dos días o 10 meses, y me apego a cada uno”, dice. “Lloro cada vez, pero después de entregarlos a su nuevo hogar, voy a recoger otro que me necesita. Eso me ayuda a superarlo”.

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