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Los nuevos productos que ayudan a los perros mayores en la vejez

Rampas, carritos y otros productos que dan comodidad y una movilidad duradera.


spinner image Perro camina con la ayuda de dos ruedas de apoyo
Floriana Tumolo / EyeEm / Getty Images

El año pasado, la veterinaria Leslie Lathem empezó a preocuparse de que había llegado el momento de sacrificar a su querida bóxer de ocho años, CiCi.

La perra, que Lathem había rescatado años atrás, padecía displasia de cadera, y se resbalaba y caía a menudo sobre el piso de madera de Lathem. Incapaz de levantarse, se arrastraba e incluso quedaba atrapada bajo el sofá.

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Fue entonces cuando Lathem, de 59 años, asistió a la Uncharted Veterinary Conference en Greenville, Carolina del Sur, donde escuchó hablar de un nuevo producto diseñado para ayudar a las mascotas a mantener el equilibrio sobre pisos resbaladizos. Al regresar, Lathem colocó unas pequeñas piezas de goma sobre las uñas de las patas de su perra. "CiCi volvió a caminar sin problemas desde el primer día", dice Lathem, que vive en Atlanta. "La verdad es que fue un milagro". CiCi falleció hace poco, pero Lathem asegura que aquel producto ayudó a mejorar la calidad de vida de su mascota.

10 formas de mejorar la vida de los perros mayores

1. Complementos de sujeción para las uñas o calcetines antideslizantes para perros, para evitar que resbalen sobre el piso

2. Rampas para ayudarlos a subir al auto

3. Camas ortopédicas para el dolor de huesos

4. Escaleras para perros para subir a la cama o al sofá

5. Almohadillas térmicas que regulan la temperatura y calman los espasmos musculares

6. Cochecitos para perros, para paseos largos

7. Suplementos de glucosamina y condroitina para aliviar el dolor

8. Arneses para sostener las mascotas y así reducir la presión sobre las articulaciones

9. Carritos para ayudar a las mascotas discapacitadas a moverse con independencia

10. Medicamentos recetados para aliviar el dolor y las molestias

spinner image Jeffery Runge ayuda a su perro a caminar con un arnés
El veterinario Jeffrey Runge recomienda un arnés que ayuda a sostener a los perros mayores o a aquellos que se operaron.
Cortesía Jeffrey Runge

La esperanza de vida de las mascotas se ha disparado recientemente (en el 2015 los perros vivían 11.8 años en promedio, frente a los 10.6 años que vivían en el 2002; asimismo, en el 2015 los gatos vivían un promedio de 12.9 años), y por ello se han desarrollado líneas de productos diseñadas para atender las necesidades especiales de los animales geriátricos. Los dueños de mascotas pueden encontrar camas ortopédicas para animales para aliviar el dolor de huesos, cochecitos donde trasladar a un Husky grande y una serie de aparatos asistenciales que aumentan la movilidad de la mascota: botitas que aportan mayor tracción, rampas para subir al auto y sillas de ruedas hechas a medida para aquellos perros que tienen problemas para desplazarse solos.

"Estos productos mejoran la calidad de vida tanto de las mascotas como de sus dueños", dice Lathem.

Ayudas para perros mayores

Los dueños están más que dispuestos a gastar dinero para ayudar a sus mascotas a afrontar la vejez. Según la American Pet Products Association, en Estados Unidos los dueños de mascotas gastaron $95,700 millones en sus animales en el 2019, frente a los $48,350 millones que gastaron hace 10 años. Es difícil determinar con exactitud qué parte va destinada a animales de edad avanzada, pero existe un indicador: según la Encuesta nacional de dueños de mascotas 2019-2020 (en inglés) realizada por la American Pet Products Association, en el 2018 el 17% de los dueños de perros y el 15% de los dueños de gatos compraron alimentos especialmente formulados para animales de edad avanzada.

Actualmente, el mercado destinado a perros de edad avanzada ofrece a los dueños la opción de comprar golosinas con suplementos para las caderas y las articulaciones, bebidas con CBD y aceite de salmón salvaje de Alaska para aliviar el dolor de las articulaciones y reducir la inflamación. Existen muchos tipos de camas ortopédicas, desde las que incorporan una espuma con memoria, diseñada por la NASA, hasta catres elevados diseñados para mantener a los perros alejados del piso frío en invierno y maximizar la circulación de aire cuando hace calor. Las escaleras móviles para mascotas les permiten subir y bajar del sofá o la cama. Y existen también alfombras calefaccionadas para mejorar el flujo sanguíneo.

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Los dueños de mascotas también están dispuestos a invertir en tratamientos médicos que mejoren y alarguen la vida de sus perros, como las prótesis de cadera o las operaciones del ligamento cruzado anterior —intervenciones a las que posiblemente muchos de los dueños mayores se hayan sometido ellos mismos—.

"La gente busca cuidados avanzados cuando sus mascotas llegan al final de la vida", dice la veterinaria Leilani Alvarez, jefa del Servicio de Medicina Integrativa y de Rehabilitación del Animal Medical Center de Manhattan.

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A menudo Alvarez recomienda remedios como la acupuntura, la terapia láser y la hidroterapia para los animales geriátricos a los que trata. El objetivo es mantener la movilidad de las mascotas mayores y combatir el dolor provocado por la artritis, una ecuación que suele incluir dispositivos especialmente diseñados.

En Guardian Veterinary Specialists de Brewster, Nueva York, el cirujano Jeffrey Runge recomienda una cama blanda y el uso de un arnés con agarradera sobre los hombros y, a veces, también sobre las caderas, que permite que los dueños reduzcan el peso que soportan las articulaciones de sus mascotas al caminar. Asimismo, Runge recomienda utilizar un arnés como parte del régimen de cuidados postoperatorios de un perro.

"Muchos dueños de mascotas utilizan estos arneses para lograr una ayuda adicional", dice Runge, y para no lesionarse ellos al ayudar a sus mascotas de edad avanzada.

Estos artilugios ajustables han recorrido un largo camino desde que Cary Zimmerman, de 66 años, usó un arnés canino para caminar sujetado con cinta adhesiva a un cinturón para montañismo, para ayudar a su mezcla de pit bull y labrador de 10 años a llegar hasta su parque canino de Denver después de que a su mascota le diagnosticaran síndrome de Cushing. A medida que la enfermedad degenerativa avanzaba, el perro iba perdiendo energía y fuerza. "'¿De dónde ha sacado eso?', me preguntaba la gente", dice Zimmerman. "Y eso nos llevó al resto de la historia".

Al final, Zimmerman creó el arnés Help 'Em Up (en inglés) (en una versión mejorada sin cinta adhesiva) para ayudar a los especialistas en rehabilitación canina y a los dueños a sostener a perros discapacitados de gran tamaño y perros de edad avanzada. (Las lesiones de espalda son comunes entre los técnicos veterinarios y los dueños de mascotas mayores). El dispositivo ha ido evolucionando y en la actualidad incluye accesorios para tareas específicas, como un elevador de cadera, una correa para los hombros y accesorios que pueden fijarse a un carrito con ruedas. Aunque los arneses ayudan a los perros a desplazarse, estos siguen necesitando la fuerza muscular humana, algo que puede resultar problemático para aquellos dueños de mascotas que también son mayores.

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Productos para la movilidad

Las botitas y las suelas antideslizantes, como las que ayudaron a la perra de Lathem a mantenerse parada, permiten a las mascotas pasear de forma independiente.

"La gente instala pisos de madera dura, baldosas y otras superficies ciertamente hermosas, pero que no están diseñadas para perros", dice Julie Buzby, veterinaria y creadora de ToeGrips (en inglés), un artículo para evitar resbalones. "La tracción natural de los perros se basa en clavar las uñas, como si fueran tacos".

Se trata, además, de un movimiento crucial para combatir la osteoartritis. "Cuando un perro resbala en el piso, habrá menos probabilidades de que vuelva a caminar por ese piso", advierte Alvarez. "Mejorar la tracción puede mejorar la movilidad".

Para los casos más graves de debilidad en las extremidades posteriores (bastante común en los pacientes caninos geriátricos), de artritis severa o de enfermedad neurológica, existen una serie de escarpines de goma que mejoran la tracción y protegen las patas de las lesiones. Aunque no sean el producto más avanzado en cuanto al diseño, incluso las esterillas de yoga pueden servir si se distribuyen estratégicamente por toda la casa. Existen carritos para transportar a los perros de un lado a otro, aunque los veterinarios suelen preferir complementos que mantengan a los perros en movimiento.

Marcas como Walkin' Wheels o Eddie's Wheels (en inglés) fabrican carritos o "sillas de ruedas" ajustables que ayudan a las mascotas discapacitadas a desplazarse. Estos dispositivos, que básicamente son el equivalente cuadrúpedo de un andador, constituyen una herramienta habitual en la rehabilitación y suelen usarse de forma regular después de operaciones quirúrgicas de la columna vertebral para ayudar a sostener el peso del animal al tiempo que se fomenta su movilidad.

Aunque Lathem no ha tenido que usar carritos para ninguna de sus mascotas, los ha recomendado a sus pacientes de cuatro patas, que suelen quedar encantados con sus ruedas nuevas. "Los animales son increíblemente adaptables", dice Lathem. "Una vez en el carrito, corretean sin parar".

Sara Ventiera es una colaboradora que cubre temas de mascotas, salud y diseño de interiores. Su trabajo ha aparecido en una amplia variedad de publicaciones, entre ellas The New York Times, Food & Wine, NPREatingBBC Travel.

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