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Los voluntarios de 'Cupid Crew' ofrecen amor y amistad con tarjetas del Día de San Valentín

Únete a esta iniciativa y evita que las personas mayores se sientan solas en el Día del amor y la amistad.

Dos mujeres mayores Christine Baker y Lyn Nelson sostienen una tarjetas hechas a mano

Cortesía de Wish of a Lifetime de AARP

Christine Baker (izq.) y Lyn Nelson, residentes de River Point Senior Community en Littleton, Colorado, reciben tarjetas de Cupid Crew.

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Laura Larson y su familia se encuentran ocupadas creando tarjetas del Día de San Valentín para los adultos mayores que tal vez se sientan solos en estas fechas.

Larson, su esposo y sus tres hijos pequeños, con el fin de difundir amor y amistad, escriben mensajes de inspiración y crean coloridos diseños y dibujos. Ellos forman parte de una red nacional de voluntarios, conocida como "Cupid Crew". Este grupo de voluntarios —organizado por Wish of a Lifetime, de AARP— busca hacer más especial el Día del amor y la amistad para los adultos mayores de todo el país que viven en hogares de ancianos, centros de cuidados a largo plazo y otros lugares similares.

"Mucha gente se siente muy aislada en estos momentos, sobre todo por la pandemia", dice Larson, quien vive en Denver. "Si podemos tomar el tiempo de llegar a estas personas y lograr esa conexión personal, eso es muy impactante y valioso".

Vínculos intergeneracionales

Larson figura entre miles de voluntarios de Cupid Crew que cada año han trabajado en esta iniciativa del Día de San Valentín. Los voluntarios anteriormente entregaban rosas a los adultos mayores en persona, y muchas veces pasaban algún tiempo conversando con ellos. En cambio, ya en tiempos de pandemia, los voluntarios han creado tarjetas para dejarlas en los lugares donde viven sus destinatarios. El año pasado, miles de voluntarios de Cupid Crew entregaron tarjetas a 218,000 adultos mayores de todo el país. Con base en lo logrado el año pasado, Cupid Crew espera entregar este año casi 250,000 tarjetas coloridas, graciosas y tiernas.

Una madre y su hija haciendo tarjetas de San Valentín escritas a mano

Cortesía de Cupid Crew

Participa como voluntario de Cupid Crew

Para participar en la iniciativa de este Día de San Valentín, visita el sitio web de Wish of a Lifetime (en inglés) para descargar una tarjeta. Echa mano de tu creatividad para decorar y personalizar la tarjeta, y luego déjala en la casa del adulto mayor que tú elijas o en un centro local para personas mayores.

Los voluntarios pueden descargar tarjetas de Wish of a Lifetime (en inglés) y luego personalizarlas con mensajes y decoraciones. Las tarjetas serán entregadas a centros residenciales y repartidas a adultos mayores de todo el país.

Por medio de Cupid Crew y otras iniciativas, Wish of a Lifetime (en inglés) busca combatir las consecuencias negativas del aislamiento entre los adultos mayores y fortalecer los vínculos intergeneracionales. Wish of a Lifetime —un programa de AARP que otorga deseos a personas mayores de 65 años con el fin de reconocer sus logros, aportes y sacrificios especiales— solicita más voluntarios para sumarse a Cupid Crew. Para participar, visita la página www.wishofalifetime.org/cupid (en inglés).

Para este Día de San Valentín, la organización contará con una ayuda adicional. Girl Scouts of the USA está movilizando a sus miembros y tropas para que descarguen y personalicen tarjetas del Día de San Valentín. La participación en Cupid Crew coincide con la misión de Girl Scouts de servir a la comunidad y forjar vínculos con esta, según Savita Raj, directora de programas de Girl Scouts of the USA.

"Formar parte de Cupid Crew coincide con la importancia de servir a los demás, lo cual es parte integral de ser miembro de Girl Scouts", afirma Raj. "Las experiencias en que se cultivan relaciones personales y que apoyan las comunidades locales promueven la empatía y enseñan habilidades de comunicación, lo cual fortalece la sensación que tiene una niña o una adolescente de formar parte de un colectivo más amplio".

El trabajo en la iniciativa Cupid Crew les hace bien a las participantes —cuyas edades van desde preescolar hasta secundaria—, así como a los destinatarios.

"En Girl Scouts, sabemos que la participación en lograr un cambio positivo puede ayudar a aliviar los sentimientos relacionados con la ansiedad y la depresión", señala Raj. "Al enviar una tarjeta y un mensaje alegres, se logra levantar la moral tanto del emisor como del destinatario; así, se benefician nuestras miembros al igual que los adultos mayores que reciben los mensajes".

Combatir la soledad en el Día de San Valentín

Más de 2 millones de adultos mayores en Estados Unidos viven en centros residenciales. Y en esta época de pandemia que ahora se mide en años, muchas personas no pueden ver a sus familiares y amigos, dice Tom Wagenlander, director ejecutivo de Wish of a Lifetime. La soledad y el aislamiento entre los adultos mayores pueden tener graves consecuencias para la salud, y las actividades de Cupid Crew combaten dichas consecuencias.

"Cupid Crew es un movimiento que abarca todas las edades y que abre paso a que personas de todas las generaciones se relacionen con los adultos mayores, fortalezcan los lazos sociales y reconozcan el valor de los vínculos intergeneracionales", afirma Wagenlander. "Una sencilla tarjeta con un mensaje afectuoso es un catalizador del cambio que queremos inspirar en todo el país".

Para muchos adultos que viven en centros de cuidados a largo plazo, el impacto puede ser significativo, dice Connie Moore, directora de enriquecimiento de vida en Kavod Senior Life, en Denver. Este centro alberga a 400 residentes, la mayoría de ellos en la modalidad de vida independiente.


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Según Moore, las tarjetas y las labores de difusión han logrado entre los residentes un impacto aún mayor durante la pandemia. Además de las tarjetas y las rosas entregadas por Cupid Crew, cada residente de Kavod también recibirá una bolsa de regalos, preparada por el personal del centro con ocasión del Día de San Valentín.

"Cuando estás así de aislado, es muy debilitante y vemos el efecto físico y psicológico que eso tiene en nuestros residentes", comenta Moore. Las iniciativas como la entrega de tarjetas por parte de Cupid Crew marcan "una enorme diferencia".

Larson, por su parte, dice que los efectos positivos se sienten de ambos lados. Según ella, el trabajo voluntario con Cupid Crew realizado por sus hijos más pequeños —de 9, 11 y 13 años— les permite ayudar a la generación mayor y mostrarle respeto y gratitud. Este año, la familia ha conseguido que otros amigos y sus familias ayuden a llenar más de 250 tarjetas, como parte de la iniciativa. Según Larson, las tarjetas se llenan de palabras de aprecio y gratitud, poemas, calcomanías y dibujos.

"Sabemos que la pandemia de COVID-19 ha alterado la vida de muchas personas, e incluso ahora, después de dos años en esta situación, el nivel de aislamiento es todavía alto". "Cuanto más encontremos maneras de relacionarnos con otras personas, aunque sea a distancia, más segura me sentiré de que contribuimos a mejorar la salud mental y social".

Antes de la pandemia, cuando se entregaban las flores en persona, la familia de Larson podía tomar un momento para estar con los residentes, hablar con ellos y abrazarlos.

Ella recuerda la vez que entregaron una rosa —la última entrega de ese día— y vieron a un hombre en silla de ruedas que estaba a solas en el comedor. Le entregaron una rosa y se sentaron para hablar con Tom, quien los invitó a pasar a su habitación para que les pudiera mostrar con orgullo sus fotos de embarcaciones y les hablara de su pasión por todo lo relacionado con las actividades náuticas. Durante la conversación, Tom le dijo a la familia que no podía ver con frecuencia a sus nietos, ni tampoco a su esposa, quien no vivía en el centro con él, según Larson.

"Se sentía solo", dice Larson, quien agrega que Tom pidió que se le sacara una foto con los hijos de ella y les ofreció refrigerios. "Se notó que necesitaba algo más, y queríamos tomar el tiempo de brindárselo. Fue un momento hermoso".

Este artículo se publicó originalmente el 21 de enero del 2021. Se ha actualizado para reflejar nueva información.

Michelle Davis escribe artículos sobre el hogar, la familia y temas multiculturales, y es editora de noticias para AARP. Anteriormente, fue reportera sénior y estratega de redes sociales para EdWeek Market Brief y corresponsal sénior de Education Week. También se desempeñó como corresponsal regional de la oficina de Washington de Knight Ridder, donde cubría el Congreso estadounidense y la Casa Blanca.