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Cómo inscribirte en el sistema de atención médica del VA

Si bien no es gratuito para todos los miembros de las Fuerzas Armadas, puede ayudar a muchos.

Un hombre sentado en una cama siendo atendido por un médico

Getty Images

In English | Si eres veterano, has prestado servicio activo por lo menos durante 24 meses consecutivos y la baja que te dieron fue honorable, puedes inscribirte en los servicios de salud del Departamento de Asuntos de los Veteranos de Estados Unidos (VA).

Pero como sucede con todas las entidades federales, hay varias pautas que debes tener en cuenta.

"Ingresar al sistema puede ser difícil", dice Kayla Williams, de Reston, Virginia, veterana de la guerra de Irak. "Pero una vez que lo haces, el sistema tiene muchos beneficios. Ofrece atención completa e integrada. Todos los proveedores pueden ver toda tu historia médica".

3 formas de solicitar el ingreso

• Por internet. Los veteranos pueden completar y enviar la solicitud de beneficios en forma electrónica en el sitio web del VA (en inglés). Inmediatamente después de completar la solicitud, aparecerá un mensaje de confirmación en la pantalla. Si la baja fue reciente, el VA recopilará información sobre el servicio que prestó el veterano.

• En persona. Los veteranos pueden concurrir al centro de salud local del VA (en inglés) y presentar una solicitud de servicios médicos, entre los que se incluyen más de una docena de especialidades.

• Por correo postal. Los veteranos que eligen enviar el Formulario VA 10-10EZ por correo al VA pueden descargarlo en el sitio web del Departamento. El veterano —o una persona con un poder notarial del veterano— debe firmar y fechar el formulario.

Independientemente del modo de presentación, la solicitud incluye información sobre el servicio militar del veterano, información demográfica y, según corresponda, su situación financiera, explica en un correo electrónico Meagan Heup, de la Oficina Regional de Asuntos Públicos del VA en Nueva York.

Una vez inscrito, no es necesario volver a presentar una solicitud de beneficios cada año. De todos modos, algunos veteranos, tal vez con ayuda de sus cuidadores, deberán actualizar su información financiera anualmente.


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Los veteranos que no encuentren sus registros del servicio militar y sus documentos de baja pueden solicitar una copia de los registros electrónicamente (en inglés) al VA o enviar por correo el formulario VA Form SF-180 debidamente completado a: National Personnel Records Center, 1 Archives Drive, St. Louis, MO 63138.

Debes tener en cuenta que un incendio ocurrido en el centro de registros en 1973 puede haber destruido los documentos de algunos veteranos del Ejército y la Fuerza Aérea que ahora tienen alrededor de 75 años, pero el VA tiene un proceso establecido para intentar reconstruir los registros de servicio (en inglés) para quienes lo soliciten.

El "grupo de prioridad" determina el costo

La cantidad de atención a la que tiene derecho un veterano depende de dónde está ubicado dentro del sistema. Estos grupos de prioridad (en inglés) van del 1 (personas con una discapacidad relacionada con el servicio que está calificada como por lo menos 50% incapacitante o personas que han recibido una medalla de honor) al 8 (miembros del grupo que tal vez no puedan recibir beneficios debido a sus ingresos u otras limitaciones).

Estos niveles afectan los copagos, la elegibilidad para ciertos tratamientos y servicios y la rapidez con que puedes inscribirte en el programa del VA. Los niveles se pueden modificar y actualizar. Si un veterano y sus cuidadores consideran que el sistema de clasificación no funciona para ellos o les resulta confuso, Williams recomienda comunicarse con un agente de servicios de veteranos, o VSO.

El VSO puede presentar reclamos de beneficios ante el VA y sus servicios son gratuitos. Los VSO también ayudan a recopilar información para respaldar los reclamos y pueden asistir con la apelación de reclamos rechazados.

Cecily Christian, de Columbia, Maryland, quien prestó servicio en el Ejército, llama a los VSO “salvadores". “Al principio yo no conocía el proceso”, dice. “Es fundamental trabajar con personas así, alguien que puede ayudarte de verdad".

“Al principio yo no conocía el proceso. Es fundamental trabajar con personas así, alguien que puede ayudarte de verdad".

 

— Cecily Christian, veterana del Ejército

Puedes encontrar un VSO a través de American LegionDisabled American VeteransVeterans of Foreign Wars (en inglés), o realizar una búsqueda de agentes de servicios por condado.

Según el grupo de prioridad del veterano, el VA puede reembolsar el viaje a las citas médicas. Además, si los deducibles representan una carga financiera para el veterano, a veces pueden anularse. A lo largo del proceso, tómate tu tiempo para investigar y no dudes en hacer preguntas.

De acuerdo con la elegibilidad y el nivel de ingresos, algunos veteranos tal vez deban pagar una cantidad fija como copago para el tratamiento. Pero incluso los veteranos que ya están inscritos en Medicare pueden hallar asistencia adicional para audífonos o el cuidado de la visión, dos servicios que Medicare tal vez no cubra.

"El VA ofrece una cantidad extraordinaria de servicios en todos los frentes a veteranos de entre 21 y 110 años”, dice Rosalia Scalia, una especialista en asuntos públicos con el Sistema de Cuidado de la Salud del VA en Maryland. "Ahora, con la tecnología móvil, los veteranos incluso pueden hacer algunas consultas con el teléfono o con su iPad".

En efecto, algunos veteranos ahora pueden reunirse con su proveedor de atención médica y realizar sus consultas a través de la aplicación VA Video Connect (en inglés). Los veteranos interesados en utilizar esta tecnología deben hablar con su proveedor del VA.

Casi el 75% de los veteranos es adulto mayor

De acuerdo con el VA, más de 9 millones de veteranos —alrededor del 47% de todos los veteranos en el 2019— tienen 65 años o más, y casi tres cuartos tienen 50 años o más. Además del cuidado de la salud, es posible que tengan derecho a recibir beneficios como compensación por discapacidad, educación, préstamos hipotecarios, seguros y pensiones.

Usuarios de servicios de cuidado de la salud del VA, por edad

El porcentaje de personas de 65 años o más que están inscritas en el sistema de cuidado de la salud del VA aumentó en los últimos cinco años.

Gráfico muestra el porcentaje de usuarios de servicios de cuidado de la salud del VA

Los veteranos que quieren seguir siendo activos pueden sumarse al programa Gerofit (en inglés). Con 15 centros en todo el país, Gerofit ofrece una variedad de actividades, entre ellas, caminatas, equilibrio y taichí.

Actualmente, el programa está disponible en las siguientes localidades: Ann Arbor, Michigan; Baltimore; Boston; Cincinnati; Denver; Durham, Carolina del Norte; Honolulu; Little Rock, Arkansas; Los Ángeles; Miami; área de Nashville, Tennessee; Pittsburgh; área de Roanoke, Virginia; área de Rochester, Nueva York, y Seattle. Algunos veteranos mayores de 55 años han llegado a participar en los Golden Age Games del VA, una competencia nacional.

Mientras que el VA se ha ganado lo que Williams llama “una mala reputación” a veces, ella dice que la agencia verdaderamente se preocupa por los veteranos y su salud. Williams trabajó durante dos años en la oficina central del VA en Washington, D.C., y comenta que mientras estaba de visita en las instalaciones de San Diego, falleció un veterano. En esa ocasión, vio al personal del hospital honrar la camilla con un saludo militar a lo largo del pasillo.

"Se preocupan", dice. "Y pueden ofrecer más que un seguro común".

Tim Wendel, escritor residente en Johns Hopkins University en Baltimore, es autor de varios libros, entre ellos Cancer Crossings y Summer of ’68.

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