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Cómo encontrar beneficios para los veteranos y sus familias

Varias organizaciones prestan ayuda para recorrer el laberinto de programas y beneficios.

Hombre usando el computador mientras habla por teléfono.

Getty Images

In English | Es posible que los veteranos y sus familias, después de haber sacrificado tanto por su país, no estén aprovechando al máximo los beneficios que se han ganado por su servicio debido a que los programas de veteranos son un laberinto que hasta los expertos encuentran abrumador.  

"Es un problema grave", dice Bart Stichman, director ejecutivo del National Veterans Legal Services Program (NVLSP en inglés), una organización sin fines de lucro que ayuda a los veteranos y sus familias a ir tras los beneficios por discapacidad que se les adeudan. "El VA (Departamento de Asuntos de Veteranos de EE.UU.) no les hace mucha promoción. Tienen un sitio web con mucha información, pero es complejo. La gente no se da cuenta de todo lo que tienen derecho a recibir".


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Sin embargo, hay muchos lugares donde los veteranos y sus dependientes pueden obtener ayuda gratuita para solicitar los beneficios que deberían estar recibiendo.

Entre estos hay docenas de organizaciones reconocidas por el VA, como American Legion, Amvets, Disabled American Veterans (DAV), Military Order of the Purple Heart of the U.S.A., Paralyzed Veterans of America, Veterans of Foreign Wars of the United States (VFW), y Vietnam Veterans of America (VVA).

El VA publicó una lista de organizaciones que brindan servicios a los veteranos (VSO) (en inglés) y que son reconocidas por preparar, presentar y procesar las reclamaciones.    

Michael Figlioli, subdirector del National Veterans Service del VFW, dice que los veteranos y sus familias no deben desesperarse si se sienten abrumados por el complicado proceso de solicitud para los beneficios del VA.

"Las personas pueden frustrarse y rendirse. Los alentamos a mantener el rumbo", dice. "Estamos aquí para desmitificar y para ponerlos en el camino correcto".

Las oficinas estatales de veteranos también tienen personal para ayudar a los veteranos y sus familias a presentar reclamaciones y determinar qué beneficios estatales están disponibles para ellos.

Muchos estados ofrecen beneficios especiales para los veteranos, como exenciones del impuesto a la propiedad, asistencia educativa y licencias gratuitas o con descuento. El sitio web también tiene enlaces a las oficinas estatales del VA (en inglés).

También en línea, los veteranos y familiares pueden encontrar abogados acreditados por el VA, agentes de reclamaciones y representantes del VSO que los pueden ayudar a ir tras los beneficios a los que tienen derecho.

Los veteranos y sus dependientes que creen que no están recibiendo los beneficios por discapacidad que merecen, incluso después de presentar las reclamaciones, pueden obtener representación legal gratuita del NVLSP. La organización dice que ha participado en demandas que han obligado al VA y a los servicios militares a pagar más de $5,200 millones ($5.2 billion) por discapacidad, muerte y beneficios médicos a cientos de miles de veteranos y sus sobrevivientes desde 1980.

El grupo desarrolló una aplicación en inglés, VA Benefit Finder, que lo encuentras en su sitio web, en el AppStore y en Google Play, que ayuda a los veteranos a determinar si deben presentar una reclamación para recibir una compensación por discapacidad o solicitar una pensión por no discapacidad.

El VA publicó una guía Beneficios Federales para Veteranos, Dependientes y Sobrevivientes (en inglés), donde se puede encontrar una lista de los beneficios disponibles para los veteranos, así como información sobre cómo solicitarlos. 

Los cónyuges sobrevivientes, hijos y padres de veteranos que buscan informarse más sobre los programas para los que podrían reunir los requisitos, pueden acudir al sitio web del VA para más información (en inglés).

Otra forma de obtener ayuda es llamando a una de las oficinas regionales de beneficios del VA (en inglés).

Llama al VA al 800-827-1000.


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