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Las muertes por coronavirus se duplican en un mes en el sistema del VA

Las políticas para detectar la COVID-19 y el uso de mascarillas varían en los distintos centros del VA.

Fachada del Centro Médico de Asuntos de Veteranos de Tibor Rubin en Long Beach

Scott Varley/MediaNews Group/Torrance Daily Breeze via Getty Images

In English | Como la cantidad de muertes por coronavirus en el país ha sobrepasado la cifra de 639,000, el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA), que incluye centros y hogares de atención médica, ha reportado más de 13,500 muertes hasta la fecha, un aumento de 866 en un mes. Este total de 13,605 muertes corresponden solo a los veteranos que recibieron diagnósticos en hospitales y centros médicos del VA.

Desde comienzos de la pandemia, a mediados de marzo del 2020, hasta la fecha han muerto 177 empleados en 89 instalaciones del VA. De estos, seis empleados que trabajaban en el sistema de salud del VA de Indiana, Nueva Jersey, Denver, Dallas y Reno, Nevada.

El VA ha registrado más de 313,000 casos de COVID-19 en los 50 estados y el Distrito de Columbia y Puerto Rico. Lo que significa un aumento de 37,891 casos en un mes (casi cuatro veces mayor que la cifra del anterior mes), y un total de 313,300 hasta el 31 de agosto. 

Tres centros en el área de Los Ángeles tienen un total de 11,880 casos (la mayor cantidad a escala nacional) y un aumento de 1,113 casos en un mes. Las instalaciones del VA en la Ciudad de Nueva York tuvieron un alza de 330, con un total de 6,705 hasta el momento. Tres centros en el área de Chicago muestran un alza de 561 casos, con un total de 10,052. 

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Los dos centros del VA en Carolina del Sur registraron 1,069 casos en un mes, sumando un total de 8,897. En Florida, dos centros en el área de Tampa sumaron un total de 9,677 casos, con 2,287 más desde el 30 de julio. Dos centros en el área de Miami llegaron a 5,562 casos, con 943 más en un mes. En los dos centros de atención del VA en Boston, donde los casos se dispararon al principio de la pandemia, se registraron un total de 3,281, con 135 más en un mes.   

Actualmente, es más baja la cantidad de veteranos fallecidos, de los que recibieron un diagnóstico reciente, a diferencia de los primeros días de los brotes en Estados Unidos. Esto se debe, en parte, a que los médicos y especialistas han aprendiendo más sobre cómo se desarrolla el contagio de coronavirus. Cuando los pacientes mueren, generalmente no ocurre hasta aproximadamente 18 días después de que aparecen los síntomas, según estudios de marzo del 2020 de los primeros casos en China.

En los centros de atención individuales, Orlando tiene la mayor cantidad de casos con 6,943—1,781 más que el 30 de julio—y tiene la mayor cantidad de casos activos, con 677 (un aumento de 326 en un mes). Gainesville, Florida, ocupa el segundo lugar en casos activos con 487 (56 más). El centro de salud en Bay Pines, Florida, ocupa el tercer lugar en casos activos con 481 (319 más). Casi 9 de 10 pacientes con COVID-19 en el país han pasado el periodo de 14 días tras haber dado positivo en la prueba, o se encuentran en casa después de haber estado en el hospital por dos semanas como máximo, informa la agencia.

El uso de mascarillas en los centros del VA

En respuesta al aumento de contagios a raíz de la variante Delta del coronavirus, altamente contagiosa, el VA sigue las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC); por tanto todos los que ingresen en las instalaciones del VA tienen que usar una mascarilla en lugares del país con altos niveles de contagios de virus. Esto incluye a las personas que están completamente vacunadas.

El uso de mascarilla en diferentes centros del VA:

  • Centros de atención médica de VA: cualquier persona que ingrese a hospitales, clínicas o centros veterinarios debe usar mascarillas que cubran su boca y nariz. El personal instruirá a las personas vacunadas si es seguro quitarse la mascarilla durante una visita.
  • Los espacios interiores en los distintos centros del VA: se pedirá a las visitas que usen una mascarilla en lugares donde haya un alto nivel de transmisión. El personal del VA explicará las políticas de cada centro a la llegada. Verifica el nivel de contagios en tu condado.
  • Los espacios al aire libre en el cementerio nacional del VA: se pide a los vacunados que usen una mascarilla de tela y sigan las pautas de distanciamiento.

Para más información, visita la página del coronavirus del VA.

Iniciativas en el VA para detectar el virus

En los centros médicos del VA del país se evalúa constantemente a los pacientes, el personal y los visitantes. Los veteranos con síntomas de COVID-19 tienen que llamar al centro de atención médica que se les designó si presentan síntomas de la enfermedad; y es posible que los atiendan mediante la telemedicina para que no tengan que salir de casa.

Se aconseja a los veteranos que tienen citas médicas para hacerse chequeos de rutina u otros problemas de salud, llegar más temprano para la evaluación, como el chequeo de temperatura y otros. Todos, visitantes y pacientes, pasan por una evaluación para detectar señales de la enfermedad respiratoria o si se han expuesto al coronavirus. 

Para hacer una cita, los veteranos tienen que enviar un mensaje o llamar al número de teléfono del centro de salud del VA que le corresponda. Algunas citas, como las de salud mental, se pueden hacer en línea a través de la herramienta de citas del VA (en inglés).

Un ejemplo: el Sistema de Salud del VA en Connecticut está evaluando a todas las personas en busca de señales de enfermedades respiratorias y exposición al coronavirus, y derivando a quienes quieren ingresar a las instalaciones a dos puntos de entrada en cada predio del VA. Las preguntas de evaluación incluyen si el visitante tiene fiebre o síntomas de gripe, los sitios a los que ha viajado en los últimos 14 días y qué contacto ha tenido con cualquier persona con un diagnóstico confirmado de coronavirus.

Visitas a los hogares de ancianos y centros de lesiones de columna del VA

El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) permite las visitas en algunos de los 134 hogares de ancianos y 24 centros de lesiones de la médula espinal, pero cumple con las restricciones locales por el coronavirus.

Desde mediados de marzo del 2020, no se ha permitido las visitas externas, con excepción de los "casos de compasión", cuando un veterano está recibiendo cuidados terminales en la última etapa de la vida.

El VA ha creado una guía de seguridad para la admisión en los hogares de ancianos, conocidos como centros de vida comunitaria (CLC). Esta guía tiene el objetivo de garantizar que no haya casos positivos de COVID-19 entre los veteranos. 

Para la admisión al centro de trastornos o lesiones de la médula espinal, los veteranos tienen que contactar al centro correspondiente al lugar donde viven (en inglés) para saber si reciben nuevos pacientes. Se hacen evaluaciones diarias del personal, quienes están entre los primeros en recibir la vacuna dentro del sistema del VA. 

La telemedicina es una opción

Si un cliente del VA tiene tos, fiebre y dificultad para respirar, se recomienda al veterano llamar al centro médico local del VA y seleccionar la opción de hablar con una enfermera antes de dirigirse al centro. También se le pide al cliente que considere utilizar las opciones de telesalud y atención virtual del VA (en inglés) para que pueda ser evaluado sin salir de su casa.

"Necesitamos hacer eso para estén protegidos los que usan el VA", dijo Wilkie en la conferencia de invierno de la American Legion. “Vamos a superar esto, y vamos a asegurarnos de que hacemos todo lo posible para proteger a quienes tanto han hecho por nuestro país".

Nota del editor: este artículo fue publicado inicialmente el 11 de marzo y actualizado con reciente información.

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