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Los casos de coronavirus en el VA se acercan a los 40,000 y las muertes llegan a 2,100

El Departamento de Asuntos de Veteranos no permite visitas en hogares de ancianos y centros de lesiones de la médula espinal.

Fachada del Centro Médico de Asuntos de Veteranos de Tibor Rubin en Long Beach

Scott Varley/MediaNews Group/Torrance Daily Breeze via Getty Images

In English | El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) está intensificando los esfuerzos para proteger del coronavirus a sus pacientes más vulnerables, y ha prohibido la presencia de visitantes en sus 134 hogares de ancianos y 24 centros de lesiones de la médula espinal.

Con excepción de los "casos de compasión" —cuando un veterano está recibiendo cuidados terminales en la última etapa de la vida—, ninguna persona externa puede ver a estos residentes. Además, todos los hogares de ancianos han suspendido la aceptación de nuevos residentes con excepción de las transferencias desde otras instalaciones del VA, una vez que un médico ha dado el visto bueno.

Ningún centro de trastornos o lesiones de la médula espinal está recibiendo pacientes nuevos para asuntos de rutina. Todos los integrantes del personal son evaluados a diario.

Ilustración de una partícula del coronavirus

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"Si bien el riesgo de la enfermedad COVID-19 en el país sigue siendo bajo para la persona común, estas medidas sensatas ayudarán a proteger a algunos de nuestros pacientes más vulnerables”, dijo el secretario del VA Robert Wilkie en una declaración. “El VA no escatimará esfuerzos para minimizar el impacto de estas políticas sobre los veteranos al tiempo que prioriza la seguridad de los pacientes".

Con el aumento en casos de COVID-19 en todo el país, el sistema de VA, que incluye centros médicos, ha reportado casi 40,000 casos en los 50 estados y el Distrito de Columbia y Puerto Rico. Lo que significa un aumento de más de 3,500 casos en una semana de un total de 39,761 hasta el lunes.

Las muertes en los centros del VA llegaban a un total de 2,142. Ese dato es solo de los veteranos que recibieron diagnósticos en hospitales y centros médicos del VA. Desde mediados de marzo hasta la fecha han muerto 42 empleados en 29 instalaciones; entre esos, seis empleados que trabajaban en el Sistema de Salud de Nueva Jersey con instalaciones en East Orange y Lyons y tres en instalaciones en Indianápolis y Reno, Nevada.

Aunque tres instalaciones del VA en la Ciudad de Nueva York continúan teniendo la mayor cantidad de casos, con 2,653, en estos centros de salud han aumentado 27 casos desde el martes, una cantidad menor en comparación con otras ciudades en California, Florida, Illinois y Texas. Los tres centros de atención médica del área de Chicago ahora tienen un total de 2,025, y tres en el área de Los Ángeles un total de 1,448. 

Los dos centros de VA en Carolina del sur superaron el total de 1,500 casos con más de 200 diagnósticos nuevos en la semana pasada. En Florida, dos centros en el área de Tampa superaron el total de 1,300 casos y dos en el área de Miami llegaron a los 1,200 casos. Pero en los dos centros de atención de VA en Boston se reportaron 52 casos más desde el 27 de julio, sumando un total de 964.

En los centros de atención individuales, San Antonio llegó al primer puesto con 1,134 veteranos que dieron positivo en el diagnóstico, un aumento de 99 casos desde el 27 de julio. Phoenix, donde el alcalde dijo que la ciudad se encuentraba en "estado de crisis" de coronavirus, también muestra un alto número de casos, con 1,058 veteranos que tienen COVID-19, un aumento de 40 pacientes en una semana; y Houston presenta un total de 1,071 casos, con un aumento de 65 casos. 

Orlando, Florida; Atlanta; y el Sistema de Atención de Salud Coastal Bend de Texas Valley, un conjunto de siete clínicas de VA en cuatro ciudades, como Corpus Christi en el sureste de Texas, tienen, cada una, más de 900 casos confirmados, con Atlanta y Texas Valley con más de 100 casos por semana y Orlando 85. Nueva Orleans, uno de los primeros centros de la pandemia, presenta una cifra de 815 casos.

El área de Coastal Bend de Texas Valley continúa con la mayor cantidad de casos en el país, con 179, aunque ha estado disminuyendo. Cuatro de cada cinco pacientes con COVID-19 que atiende el VA en todo el país se encuentra en cuarentena en su casa o ha pasado el periodo de 14 días de confinamiento tras haber dado positivo en la prueba, informa la agencia.   

Iniciativas en el VA para detectar el virus

En los centros médicos del VA en todo el país se está tomando precauciones para evaluar a los pacientes, el personal y los visitantes. Los veteranos con síntomas de COVID-19 deben llamar al centro de atención médica que se les designó si presentan síntomas de la infección, y donde es posible que los atiendan mediante la telemedicina para que no tengan que salir de casa.

Se aconseja a los veteranos que tienen citas médicas para hacerse chequeos de rutina u otros problemas de salud, llegar más temprano para la evaluación, como el chequeo de temperatura y otros. Todos, visitantes y pacientes, pasan por una evaluación para detectar señales de la enfermedad respiratoria o si se han expuesto al coronavirus. 

Un ejemplo: el Sistema de Salud del VA en Connecticut está evaluando a todas las personas en busca de señales de enfermedades respiratorias y exposición al coronavirus, y derivando a quienes quieren ingresar a las instalaciones a dos puntos de entrada en cada predio del VA. Las preguntas de evaluación incluyen si el visitante tiene fiebre o síntomas de gripe, los sitios a los que ha viajado en los últimos 14 días y qué contacto ha tenido con cualquier persona con un diagnóstico confirmado de coronavirus.

La telemedicina es una opción

Si un cliente del VA tiene tos, fiebre y dificultad para respirar, se recomienda al veterano llamar al centro médico local del VA y seleccionar la opción de hablar con una enfermera antes de dirigirse al centro. También se le pide al cliente que considere utilizar las opciones de telesalud y atención virtual del VA (en inglés) para que pueda ser evaluado sin salir de su casa.

"Necesitamos hacer eso para estén protegidos los que usan el VA", dijo Wilkie en la conferencia de invierno de la American Legion. “Vamos a superar esto, y vamos a asegurarnos de que hacemos todo lo posible para proteger a quienes tanto han hecho por nuestro país".

Nota del editor: este artículo fue publicado inicialmente el 11 de marzo y actualizado con reciente información.

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