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Los casos de coronavirus en el VA sobrepasan los 201,000 y las muertes suman 8,600

Las políticas de visitas varían en los hogares de ancianos y centros de lesiones de la médula espinal del Departamento de Asuntos de Veteranos.

Fachada del Centro Médico de Asuntos de Veteranos de Tibor Rubin en Long Beach

Scott Varley/MediaNews Group/Torrance Daily Breeze via Getty Images

In English | El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) anunció que se permite las visitas en algunos de sus 134 hogares de ancianos y 24 centros de lesiones de la médula espinal, pero siguiendo las restricciones locales por el coronavirus.

Desde mediados de marzo, no se había permitido las visitas externas, con excepción de los "casos de compasión", cuando un veterano está recibiendo cuidados terminales en la última etapa de la vida.

El VA ha creado una guía de seguridad para la admisión en los hogares de ancianos, conocidos como centros de vida comunitaria (CLC). Esta guía tiene el objetivo de garantizar que no haya casos positivos de COVID-19 entre los veteranos. Hasta el miércoles, el VA tenía tres casos activos de coronavirus en sus hogares de ancianos. 

Para la admisión al centro de trastornos o lesiones de la médula espinal, los veteranos tienen que contactar al centro correspondiente al lugar donde viven (en inglés) para saber si reciben nuevos pacientes. Se hacen evaluaciones diarias de todo el personal, quienes serán los primeros en recibir la vacuna dentro del sistema del VA.

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La cantidad de muertes por coronavirus en el país ha sobrepasado la cifra de 422,000. El sistema de VA, que incluye centros y hogares de atención médica, ha reportado más de 8,600 muertes, un aumento de 661 en una semana. Estas 8,610 muertes corresponden solo a los veteranos que recibieron diagnósticos en hospitales y centros médicos del VA.

Desde mediados de marzo, 2020, hasta la fecha han muerto 120 empleados en 69 instalaciones; entre esos, seis empleados que trabajaban en el Sistema de Salud de Nueva Jersey con instalaciones en East Orange y Lyons; cinco en Indianápolis; y cuatro en instalaciones en Denver, Louisville, Kentucky, y Central Alabama.

El VA ha registrado más de 201,000 casos de COVID-19 en los 50 estados y el Distrito de Columbia y Puerto Rico. Lo que significa un aumento de 8,983 casos en una semana, y un total de 201,851 hasta el 26 de enero. 

Tres centros en el área de Los Ángeles tienen un total de 8,462 casos —la mayor cantidad a escala nacional—, y un aumento de 423 casos en una semana. Las instalaciones del VA en la Ciudad de Nueva York tienen 4,618, con un aumento de 152 casos en una semana. Tres centros en el área de Chicago muestran un alza de 279 casos, con un total de 7,930.

Los dos centros de VA en Carolina del Sur registraron el total de 5,792 casos. En Florida, dos centros en el área de Tampa sumaron un total de 4,738 casos. Dos centros en el área de Miami llegaron a los 3,124 casos. En los dos centros de atención de VA en Boston, donde los casos se dispararon al principio de la pandemia, se registraron un total de 2,380. 

Actualmente es menos la cantidad de veteranos fallecidos, que recibieron un diagnóstico reciente, a diferencia de los primeros días de los brotes en Estados Unidos. Esto se debe, en parte, a que los médicos y especialistas han aprendiendo más sobre cómo se desarrolla el contagio de coronavirus. Cuando los pacientes mueren, generalmente no ocurre hasta aproximadamente 18 días después de que aparecen los síntomas, según estudios de marzo de los primeros casos en China.

En los centros de atención individuales, North Chicago se muestra con la mayor cantidad de casos, sumando un total de 4,132. Sin embargo, bajo al 9º lugar en la cantidad de casos activos, con 237. Atlanta, Georgia, tiene la mayor cantidad de casos activos con 332; Columbia, Carolina del Sur, ocupa el segundo lugar de casos activos con 309; y la instalación de Phoenix, Arizona, ocupa el tercer lugar de casos activos con 306.

Casi 9 de 10 pacientes con COVID-19 que atiende el VA en todo el país se encuentra en cuarentena en su casa o ha pasado el periodo de 14 días de confinamiento tras haber dado positivo en la prueba, informa la agencia.   

Otros centros médicos del VA que presentan una alta tasa de casos son:

Cleveland, Ohio, con 4,058 casos de veteranos que tienen COVID-19 hasta la fecha. Phoenix, Arizona, con 3,627 casos; San Antonio, Texas, con 3,560 casos; Atlanta, Georgia, con 3,356 casos; Orlando, Florida, con 3,238 casos; Houston, Texas, con 3,159; Dallas, Texas, con 3,075; y Gainesville, Florida, con 3,032.

Iniciativas en el VA para detectar el virus

En los centros médicos del VA en todo el país se está tomando precauciones para evaluar a los pacientes, el personal y los visitantes. Los veteranos con síntomas de COVID-19 deben llamar al centro de atención médica que se les designó si presentan síntomas de la infección, y donde es posible que los atiendan mediante la telemedicina para que no tengan que salir de casa.

Se aconseja a los veteranos que tienen citas médicas para hacerse chequeos de rutina u otros problemas de salud, llegar más temprano para la evaluación, como el chequeo de temperatura y otros. Todos, visitantes y pacientes, pasan por una evaluación para detectar señales de la enfermedad respiratoria o si se han expuesto al coronavirus. 

Un ejemplo: el Sistema de Salud del VA en Connecticut está evaluando a todas las personas en busca de señales de enfermedades respiratorias y exposición al coronavirus, y derivando a quienes quieren ingresar a las instalaciones a dos puntos de entrada en cada predio del VA. Las preguntas de evaluación incluyen si el visitante tiene fiebre o síntomas de gripe, los sitios a los que ha viajado en los últimos 14 días y qué contacto ha tenido con cualquier persona con un diagnóstico confirmado de coronavirus.

La telemedicina es una opción

Si un cliente del VA tiene tos, fiebre y dificultad para respirar, se recomienda al veterano llamar al centro médico local del VA y seleccionar la opción de hablar con una enfermera antes de dirigirse al centro. También se le pide al cliente que considere utilizar las opciones de telesalud y atención virtual del VA (en inglés) para que pueda ser evaluado sin salir de su casa.

"Necesitamos hacer eso para estén protegidos los que usan el VA", dijo Wilkie en la conferencia de invierno de la American Legion. “Vamos a superar esto, y vamos a asegurarnos de que hacemos todo lo posible para proteger a quienes tanto han hecho por nuestro país".

Nota del editor: este artículo fue publicado inicialmente el 11 de marzo y actualizado con reciente información.

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