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Así es como se siente una infección por coronavirus

Un médico que atiende a los pacientes en cuarentena describe los síntomas del COVID-19.

Nota: Haz clic en el botón de “CC” y selecciona el idioma español.

In English | En la mayoría de los casos, la enfermedad empieza con fiebre. Por lo general, va de la mano con la tos, y a veces dificultad para respirar. Pero para las personas con un caso leve de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, esos podrían ser todos los síntomas, dice Mike Wadman, médico de emergencias y codirector médico de la Unidad Nacional de Cuarentena en University of Nebraska Medical Center, en Omaha. Ahí fue donde 15 personas que estuvieron a bordo del crucero Diamond Princess recibieron tratamiento o estuvieron bajo observación por la enfermedad cuando regresaron a Estados Unidos a finales de febrero. 

Si un caso leve de COVID-19 no te suena muy diferente a un resfriado, la gripe o cualquier otra enfermedad respiratoria de temporada, estás en lo correcto.


Para información sobre pruebas de COVID-19 y telemedicina, visita aarp.org/MiMedicare


"Hay muchas similitudes", comenta Wadman.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), además de fiebre y tos —dos de las tres señales distintivas de la COVID-19—, la gripe y el coronavirus comparten una lista similar de posibles síntomas, incluidos el dolor de garganta, de cabeza o muscular, y escalofríos, cuatro de los seis síntomas nuevos de COVID. (Ver la lista de todos los síntomas en el recuadro a la derecha). 

Síntomas del coronavirus

Casos leves de COVID-19:

  • fiebre
  • tos
  • dificultad respiratoria

4 nuevos síntomas que las personas también pueden experimentar:

  • escalofríos
  • dolor muscular
  • dolor de garganta
  • nueva pérdida del gusto u olfato

Otros síntomas menos frecuentes que han sido reportado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) son los síntomas gastrointestinales como nauseas, diarreas y vomitos.

Señales de alerta de una emergencia de COVID-19:

  • dificultad respiratoria
  • dolor o presión persistente en el pecho
  • nueva confusión o incapacidad para moverse
  • labios o cara azulados

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La mayoría del tiempo, las personas con estos síntomas se recuperan en sus hogares sin recibir atención médica, informan los CDC. Sin embargo, es importante llamar a tu proveedor de cuidado de salud para recibir orientación. Visitar un consultorio médico, centro de atención de urgencias o sala de emergencias no es lo más conveniente, ya que podrías infectar a otras personas o contraer otra infección, señala Wadman.

Algunas señales de alerta requieren atención médica inmediata. El dolor de pecho usualmente justifica una visita a la sala de emergencias, sin importar de qué enfermedad se trate, menciona Wadman. Ocurre lo mismo con la dificultad para respirar progresiva o repentina, o cualquier cambio en el funcionamiento mental. Los CDC también indican que los "labios o cara con una coloración azulada" son un síntoma de COVID-19 que requiere atención médica inmediata. Los adultos mayores y las personas con enfermedades subyacentes tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades graves por la COVID-19 que pueden requerir hospitalización.

Qué hacer si te infectas con coronavirus

Los CDC recomiendan que si te diagnostican COVID-19, permanezcas en casa y evites salir a lugares públicos. Quédate en una habitación designada lejos de los demás, si es posible, y mantén actualizado a tu médico con cualquier cambio en los síntomas. Los CDC también dicen que los que tengan COVID-19 deben usar una mascarilla para ayudar a prevenir la propagación de gérmenes a los demás. 


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Lavarte las manos y limpiar frecuentemente las superficies que tocas también ayuda a reducir el riesgo de contagiar a otras personas.

La COVID-19 aún no tiene una cura, solo alivio de los síntomas. Sin embargo, se están realizando ensayos clínicos para evaluar la seguridad y eficacia de tratamientos potenciales.

Cómo protegerte del coronavirus

Ya que no existe una vacuna para protegerte contra el coronavirus, los expertos dicen que la mejor manera de evitar la enfermedad es tomar medidas preventivas a diario: lávate las manos frecuentemente y mantente a distancia —al menos seis pies— de las personas enfermas, dice Wadman. 

"La enfermedad se transmite a través de las gotitas de respiración. Cuando alguien estornuda o tose, si esas gotitas llegan a tu boca o nariz, o las inhalas, se transmite la enfermedad de persona a persona", dice. "Y si te mantienes a seis pies de distancia, minimizas la posibilidad de que eso suceda".

Las autoridades de salud también urgieron a toda la población a permanecer en sus hogares tanto como sea posible —especialmente los adultos mayores— y evitar grupos de más de 10 personas. No te toques los ojos, boca o nariz, y si necesitas toser o estornudar, asegúrate de cubrirte la boca. Recuerda: usa mascarillas de tela o recubrimientos faciales caseros siempre que el distanciamiento social sea difícil de mantener, para ralentizar la propagación del virus.

"En especial si eres mayor o si tienes alguna otra enfermedad, corres un riesgo más alto. Es por eso que seguir estas medidas preventivas es muy importante para evitar enfermarte, y si ya estás enfermo, evitar propagar la infección a otras personas", agrega Wadman.

Nota de redacción: este artículo que originalmente se publicó el 2 de marzo del 2020 está actualizado para incluir nueva información.

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