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10 maneras de despertar el interés de tus nietos por los oficios tradicionales

Comparte tu pasión por la confección de edredones, la carpintería, la colección de sellos y más.


spinner image Nieto y abuelo construyendo un barco
Colorblind Images LLC/Getty Images

Myrah Brown Green enseña a coser edredones desde hace más de 30 años. Pero es realista cuando se trata de enseñar a sus nietos.

"No esperes que a tus hijos o nietos les guste lo que haces", dice Green, de 65 años, quien tiene un doctorado en historia del arte, enseña en Medgar Evers College en Brooklyn, Nueva York, y es experta en artes afroamericanas. De todos modos, ella desea transmitirles su afición por lo que algunas personas consideran técnicas o pasatiempos anticuados.

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"Gran parte de estas manualidades está desapareciendo en cierta manera", dice. "Así que, si conseguimos que los jóvenes tomen el relevo, tendremos la esperanza de que este tipo de arte sobreviva".

Si te gusta coser, construir autos en miniatura o coleccionar sellos, es lógico que quieras que tus nietos también los disfruten. Además, este tipo de pasatiempos nos enseñan cosas como la resolución de problemas, la investigación y cómo dividir una tarea en pasos pequeños. Pero debes tener cuidado al intentar captar la atención de un público joven, dicen Green y otros expertos en manualidades y coleccionismo.

spinner image Myrah Brown Green, con su nieto Cyrie Richard Williams y su nieta Summer-Zaire Bell
Para Myrah Brown Green es importante transmitir a sus nietos su amor por la costura de edredones; en la foto aparece con su nieto Cyrie Richard Williams y su nieta Summer-Zaire Bell.
Cortesía Myrah Brown Green

"Quiero compartir mis pasiones con los niños. Sin embargo, lo que me apasiona a mí no es lo mismo que les apasiona a ellos", dice James Wright, un carpintero de Rockford, Illinois, que enseña carpintería con el uso de herramientas manuales en su canal de YouTube. Sus hijos a menudo aparecen en sus videos. "Si intento obligarlos a que incorporen mis pasiones, pierden el interés y no quieren participar. Así que mi objetivo es encontrar las cosas que les intrigan".

¿Cómo puedes hacer que tu nieto se interese en un pasatiempo que es importante para ti? Primero, considera que pasar tiempo juntos puede ser la mejor lección. Y debes estar dispuesto a aprender algo de ellos. Después, prueba estas 10 ideas.

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1. La actividad debe ser adecuada para la edad. Por ejemplo, ¿cuándo pueden los niños empezar a aprender carpintería? Cuando tienen la edad suficiente para entender que "afilado" significa peligroso, dice Wright, que completó su primer proyecto cuando tenía alrededor de 6 años. Empieza con algo divertido, como hacer rizos de madera con una raedera o garlopa de doble mango, sugiere. "Simplemente se trata de que se diviertan con la madera".

2. Evita las distracciones. Apaga la televisión, dice Amy Finlay de Amherst, Massachusetts, dueña de Knittinghelp.com (en inglés), una tienda de artículos de tejido y fuente de recursos en línea. Su familia ni siquiera tiene un televisor, pero sus hijos a veces escuchan audiolibros cuando trabajan en proyectos de manualidades, lo cual les da un incentivo más para regresar a un proyecto.

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3. Crea una narración. Explícales las razones personales por las que te gusta coleccionar o hacer una manualidad, dice Scott English, director ejecutivo de la American Philatelic Society, una organización para coleccionistas de sellos. Si eres un coleccionista, busca artículos que formen parte de las narrativas contemporáneas que interesan a los niños. A English, por ejemplo, le gusta coleccionar sellos de "Star Trek". Incluso hay sellos basados en videojuegos de la década de 1980. (Dato interesante: ¿sabías que John Lennon coleccionaba sellos?).

4. Enfoca la atención en ellos. Uno de los hijos de Wright necesitaba un soporte para una computadora portátil, así que hicieron uno. También construyeron un conector de madera para sus controladores de videojuegos. "Es una manera de relacionar sus intereses con la carpintería, en lugar de decir 'vengan, vamos a hacer carpintería'", explica Wright.

spinner image James Wright enseña sus habilidades de carpintería a sus hijos Arthur, Melody y JJ
James Wright enseña sus conocimientos de carpintería a sus hijos Arthur, Melody y JJ.
Cortesía James Wright

5. Asegura su éxito. Comienza con algo pequeño, recomienda Finlay, porque conseguir que los niños vuelvan a un proyecto el segundo día a veces puede ser una lucha. "Termina algo en una sola tarde. Ellos quieren progresar, quieren terminar algo y sentir esa satisfacción". Su hija Erin, de 13 años, que teje desde que tenía 3 años y medio, grabó su primer video en inglés de YouTube sobre cómo hacer ganchillo a los siete años. Finlay sugiere concentrarse en un regalo. "Deja que elijan un bonito proyecto para [un amigo], y eso los motivará porque querrán terminarlo", indica.

6. Muestra las instrucciones poco a poco. Es fácil agotar a un niño enseñándole demasiados pasos a la vez, afirma Wright. Él ha aprendido a ir paso por paso con su hija Melody, de 11 años, que es la más interesada entre todos sus hijos en la carpintería. Incluso tiene su propio canal de YouTube, Melody's Work Bench (en inglés), en el que hace demostraciones de proyectos. En lugar de explicarle todos los pasos de un proyecto al mismo tiempo y correr el riesgo de aburrirla o disuadirla, Wright le da los pasos de uno a uno para que los pueda completar a su propio ritmo.

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7. Admite tus propios errores. Debes entender que los niños tienen miedo a fracasar, dice Wright. "Les preocupa sentir vergüenza. …No debes ocultar tus errores ni debes criticarlos a ellos; en cambio, di algo como 'ah, veo lo que quieres hacer. Podemos probar a hacerlo así'".

8. Practica con los materiales. Erin sugiere usar lana multicolor o lanas que crean franjas de colores automáticamente para mantener interesados a los niños en realizar manualidades con lana. Y teje a lo grande, dice: "usa lana gruesa. Agujas de ganchillo grandes. Puntos grandes". A veces Green enseña a coser edredones usando papel. Para coleccionar sellos, English sugiere comprar un paquete de sellos de la Sociedad Filatélica y dejar que los niños los organicen y descubran cuáles les gustan. "Deja que los estudien, averigüen cuáles les interesan y luego decidan qué aspectos quieren explorar más a fondo", dice.

9. Anímalos a conectarse con otras personas. La Philatelic Society, por ejemplo, tiene un club virtual para coleccionistas de sellos (en inglés) para niños de 6 a 17 años que cuesta $10 al año e incluye un boletín, un paquete de bienvenida y acceso a videos en línea. Outschool, una plataforma de aprendizaje en línea, ofrece clases virtuales de todo, como por ejemplo tejido, origami y otros.

Tu nieto podría invitar a un amigo —en persona o virtualmente— a aprender una de estas técnicas con él. O tus nietos podrían crear su propio video de instrucciones o enseñarte cómo hacer uno.

10. No pierdas las esperanzas. Aunque un pasatiempo no se convierta en una afición, los abuelos son influyentes, indica Green. "Entrará a formar parte de su conocimiento. Y aunque solo lo usen porque lo aprecian y no porque quieran hacerlo, lo coleccionarán o lo comprarán como regalo".

Nota de redacción: este artículo se publicó el 18 de diciembre del 2020. Ha sido actualizado con nueva información. 

Susan Moeller colabora con artículos sobre estilo de vida, salud, finanzas y temas de interés humano. Fue reportera y redactora de varios periódicos; también escribe artículos y ensayos para The Boston Globe Magazine y para su estación de NPR, entre otros medios.

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