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Los beneficios de aprender jardinería

Descubre cómo alimentar este pasatiempo con plantas y herramientas correctas.

Persona plantando flores en una maceta

GETTY IMAGES

In English | "La jardinería es como pintar o escribir, o cualquier actividad creativa —al final, el proceso es lo gratificante—", dice Jennifer Solow, editora de las revistas sobre jardinería y comida Edible Hudson Valley y Edible Westchester.

Además, es un pasatiempo que disfruta más del 77% de personas en EE.UU., según una encuesta nacional (en inglés) del 2018 de Garden Research.

"Empecé a trabajar en el jardín en la mediana edad, y me dediqué por completo después de comprar una casa con un lindo jardín cuando me casé por segunda vez —en el que solo había rosas, lo que no era nuestra visión—", dice la colega de Solow, Susan Able, editora de Edible DC, cuyo jardín tiene ahora una combinación de flores y vegetales. No tienes que elegir uno o el otro. "Tenemos pimientos y hierbas, con bordes de flores. Planto tomates cherry en un lugar soleado con unas cuantas begonias miniatura (que aman el sol) alrededor de la base. También tenemos hortensias, peonías y margaritas que flanquean los macizos, que rodean los vegetales y las hierbas. Las flores añaden color y son perfectas para ponerlas en floreros de mesa".

Además de la cosecha, los estudios demuestran que los jardines aportan varios beneficios tangibles . Mejoran nuestro bienestar físico y psicológico, particularmente a medida que envejecemos. Se ha demostrado que la actividad asociada con la jardinería reduce la presión arterial, el estrés y la tensión muscular. Según un estudio taiwanés del 2016  (en inglés) trabajar en el jardín todos los días por placer estaba asociado con una mayor supervivencia para las personas mayores de 50 años.


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Salir al jardín es también una excelente actividad social, donde los aficionados de la tierra, de todas las edades, tienen una oportunidad de compartir al reunirse con otros que tienen un propósito común. Un jardín comunitario es también una buena manera de que los principiantes aprendan más sobre el pasatiempo, ya que pueden recibir orientación de personas en el grupo con más experiencia.

Hay varios tipos de jardines comunitarios: algunos tienen tierras comunales divididas en pedazos personales en los que cada jardinero cuida de sus plantas y cosecha el producto; otros son un esfuerzo comunal, al ser un solo pedazo, y el trabajo y la cosecha se comparten entre todos los participantes.

Cómo empezar

Si eres un principiante, elige tus plantas sabiamente, según el terreno en el que quieres plantar: ¿Cuánta luz tiene? ¿Cuánto espacio hay? ¿Cuáles son las características de la tierra?

"Todo jardinero debe recordar que su jardín es tan bueno como su tierra", dice Solow. "Si crece en una maceta o en un pequeño pedazo de tierra, recuerda acondicionar la tierra cada año con abono".

Dónde encontrar respuestas

Un héroe no reconocido en el arsenal del jardinero es el servicio local de extensión. Cada uno de los 50 estados tiene un sistema de extensión cooperativo, y la mayoría de ellos responden a preguntas por medio de una línea de ayuda, y ofrecen análisis de suelo e identificación de plagas, todo de manera gratuita o a bajo costo. Puedes encontrar tu servicio local de extensión en el Directorio de concesión de tierras del Departamento de Agricultura de EE.UU. (haz clic en tu estado y elige "Extensión" en el menú desplegable).

Los pódcast de jardinería también brindan una gran cantidad de conocimientos y consejos sobre el tema (beneficio adicional: puedes escucharlos mientras arrancas hierba mala). Encuentra uno que se ajuste a tus intereses donde sea que escuches tus pódcast (iTunes, Stitcher, Spotify, etc.).

Las tiendas de jardinería también ayudan. "Si sabes lo que quieres, a menudo las tiendas grandes de jardinería tienen buenísimas ofertas porque compran al por mayor", dice Able. "Frecuentemente no cuidan muy bien de las plantas que tienen a la venta, así que me gusta comprar las que han recibido recientemente".

El mejor consejo de Solow para encontrar buenas recomendaciones: el vecino que tenga el jardín más bonito. "Hazle un millón de preguntas. Y luego dale las gracias con los frutos de tu jardín. Comparte semillas y paquetes de seis plantas. ¡Pero nunca le des a tu vecino el calabacín que creció demasiado!".

Qué debo cultivar

Elige variedades que te darán más por tu dinero. "Si solo pudiera cultivar una cosa, sería un tomate cherry Sungold", dice Solow. "Es la variedad perfecta del tomate si el sol es limitado".

Si tienes espacio y luz limitados , también hay opciones. "En un apartamento pequeño y oscuro puedes cultivar brotes increíbles", añade Solow. "Mi hija los cultiva en su dormitorio".


Usa la herramienta correcta

Las personas mayores de 50 años compran muchos suministros de paisajismo —y los fabricantes se han dado cuenta—. Las ingeniosas modificaciones de herramientas tradicionales a continuación funcionan bien para los jardineros de mayor edad.

Varita de riego

Cortesía Melnor Inc.

Riego

Las varitas de riego son fáciles de aguantar y pueden eliminar la necesidad de subir escaleras para alcanzar cestas colgantes. Si usas una manguera, consigue una boquilla que se pueda activar con el pulgar —no tendrás que tensar la mano para apretar—.

Llana, una pequeña herramienta de mano con una cuchara curva

Cortesía Freedom Distributors

Excavación

Manipular herramientas pequeñas puede ser más difícil con el tiempo. Algunas compañías han rediseñado las palas y las azadas de jardinería para que sea más fácil sujetarlas y trabajar con la tierra.

Tijeras de podar

Cortesía Equinox

Poda

Los aparatos para podar, sean tijeras largas o cortas, a menudo parecen ser hechos para personas que tienen antebrazos como los de Arnold Schwarzenegger. Las podadoras ajustables usan un mecanismo de engranajes que aumentan la fuerza de corte sin esforzarte tanto.


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