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La pandemia ha convertido la observación de aves en algo popular

Cómo y dónde disfrutar este pasatiempo noble, económico y en auge.

Pareja observando pájaros

John Crux Photography / Getty Images

In English | Durante el confinamiento por la pandemia en el país, hubo un momento, entre hornear pan y reuniones por Zoom, en el que algunos miraron hacia afuera y empezaron a apreciar la colorida fauna, como si fueran cuadros enmarcados por las ventanas. 

Observar aves, lo que una vez fue desdeñado como un pasatiempo aburrido de quienes mantienen listas y se levantan temprano, empezó a cobrar auge durante los días más estrictos del confinamiento y que coincidió con la migración anual de aves durante la primavera en Norteamérica. El pódcast de la American Birding Association (ABA) registró de 5,000 descargas a la semana en febrero a alrededor de 8,000 en mayo. La Audubon Society, organización sin fines de lucro para la conservación de aves, dice que, comparado con el año anterior, el tráfico en su sitio web incrementó un 23% en marzo y abril. La oficina local de Chicago reportó que la actividad en su grupo de Facebook aumentó un 134% de marzo a abril.

"Para nosotros, las aves siempre han sido un símbolo de libertad", dice Jeffrey Gordon, presidente de la ABA. "Especialmente cuando te sientes encerrado y un poco aislado, las aves pueden ser ese rayo de luz que ilumina tu pequeña habitación".


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Lo básico de la observación de aves

Observar aves también es una de las formas más prácticas de observar la vida silvestre; las aves están en todas partes, expresan los científicos, en los centros urbanos, en los lugares remotos hasta Antártica.

"Cualquier ciudad es buena para observar aves, sin importar dónde estés", dice Kathi Borgmann, coordinadora de comunicaciones para el Laboratorio de Ornitología de Cornell —el centro para el estudio de aves de Cornell University—, quien recientemente vio chipes atigrados cerca de su casa en Ithaca, Nueva York. "Siempre hay aves que observar. Incluso en el patio. Simplemente tienes que mirar hacia arriba".

Cuando lo hagas, pon atención a cuatro cosas que te ayudarán a identificar la especie de un ave: el tamaño y la forma, el patrón de los colores, el hábitat o dónde la viste, y el comportamiento, o qué estaba haciendo.

Las guías de campo representan tradicionalmente la manera de identificar aves. Pero hay aplicaciones modernas y sitios web que aceleran los resultados. Con la aplicación gratuita Merlin Bird ID (en inglés) del laboratorio de Cornell, puedes ingresar detalles de lo que viste y te presentará una lista de posibilidades, reduciéndolas en función de la probabilidad. Audubon Bird Guides (en inglés), la aplicación gratuita de la Audubon Society, funciona de forma similar y puedes compartir fotos con otros usuarios. Si todavía estás confundido, puedes unirte al grupo de Facebook de la ABA "What's This Bird?" (¿Cuál es esta ave?).

¿Cuál es la única inversión en este pasatiempo (desde un punto financiero)? Un par de binoculares básicos.

"No tienes que gastar miles de dólares", dice Borgmann. "Un par que cueste cientos de dólares es suficiente para empezar. Después de eso, solo necesitas habilidades de observación, además de tiempo para ver las aves y poner atención".


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Observar aves en entornos urbanos

Cualquier persona que busque darse un gusto con este pasatiempo, ya sea nuevo o antiguo, de observar las aves no tiene que viajar lejos, como pueden asegurar los que se han convertido en aficionados a la observación de aves desde casa. Para bien o para mal, muchas ciudades atraen aves.

"La luz desvía a las aves de su ruta migratoria", dice Judy Pollock, presidenta de la oficina local de la Audubon Society de Chicago. "En Chicago estamos atrayendo a las aves, algo que es lamentable porque hay muchos peligros aquí. Pero por otro lado, contamos con un hábitat espectacular", incluso santuarios para aves, algunos en el Lago Míchigan.

En la ciudad de Nueva York, las dos columnas de luz que rinden homenaje a las víctimas de los atentados del 11 de Septiembre atraen —y atrapan— a miles de aves durante la migración de otoño, lo que provoca vigilias toda la noche durante las que se apagan las luces periódicamente para permitir que las aves se dispersen.

Gordon, de la ABA, destaca a Tucson, Arizona, por su atractivo para observar aves. "Para ser una ciudad sin litoral, Tucson es increíble", dice él, y atribuye la diversidad de hábitat a la convergencia de dos cadenas de montañas rodeadas por el exuberante Desierto de Sonora.

Otros lugares en el país donde observar aves

Cuando piensas en observar aves en Estados Unidos, también hay que pensar en el agua.

"Si hicieras un mapa de los destinos ideales para observar aves en Estados Unidos, este rodearía el borde sur y envolvería las costas, con puntos esparcidos por el interior", dice Gordon.

Uno de sus sitios favoritos es la región de los Everglades al sur de Florida, un destino que lo convirtió en un apasionado de las aves a los 12 años. "Puedes verlas de cerca y conseguir buenas fotos incluso con una cámara básica", dice él.

Para Borgmann, de Cornell, el Magee Marsh Boardwalk en la costa sur del Lago Erie en Ohio es un lugar favorito durante las migraciones de primavera. "Ves toneladas de chipes atigrados y todos están a la altura de la vista porque los árboles no son altos", dice ella.

Las migraciones de primavera y otoño en Estados Unidos siguen mayormente tres rutas de vuelo principales: el pacífico, Misisipi y el este. Pero las migraciones ocurren en todas partes. Por ejemplo, el refugio Bosque del Apache National Wildlife Refuge al sur de Nuevo México atrae grullas, patos, gansos y otras aves acuáticas desde mediados de noviembre hasta mediados de marzo. En marzo, se reúnen más de 600,000 grullas canadienses en el Platte River Valley cerca de Kearney, Nebraska, en una de las grandes migraciones del planeta.

Colibríes en el Valle de Cocora cerca de Salento en Colombia

John Crux Photography / getty images

Colibríes en el Valle del Cocora, cerca de Salento en Colombia.

Lugares extranjeros donde observar aves

Los observadores de aves suelen viajar al extranjero para buscar diversidad, según John Lowry, director de mercadotecnia de la ABA. "Existen 1,000 especies de aves en Estados Unidos y Canadá", dice él. "Existen 10,000 aves en el mundo".

Por lo general, entre más cerca se encuentren de la línea ecuatorial, más diversas son las especies, lo que hace que muchos países situados en esa zona de la Tierra —desde Ecuador hasta Kenia e Indonesia— sean atractivos para los entusiastas de las aves.

Borgmann, quien viaja al menos una vez al año para observar aves, destaca a Colombia. "Colombia tiene la mayor diversidad de aves de todo el mundo", dice ella. "La gente de Colombia es tan cálida, generosa y amigable, y realmente están empezando a preocuparse por su medio ambiente".

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