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Artículos esenciales contra la COVID que tu estudiante universitario necesita

Los purificadores de aire, las mascarillas y los oxímetros de pulso pueden estar en la lista de cosas para empacar.

Morral con utensilios escolares y mascarillas.

YULIA NAUMENKO / GETTY IMAGES

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El coronavirus ha cambiado la lista usual de cosas que hay que empacar para la universidad, especialmente ahora que la altamente contagiosa subvariante BA.5 ha renovado las inquietudes sobre las infecciones por COVID-19. ​​

Ahora que los estudiantes se dirigen a los campus universitarios en medio de una nueva ola de la pandemia, todavía necesitan un protector de colchones y un contenedor para los artículos de la ducha, pero ahora también deberán llevar desinfectante para manos, un buen suministro de mascarillas y tal vez un oxímetro de pulso.

Dado que la mayoría de las universidades ofrecen clases presenciales, muchos estudiantes volverán a alojarse en dormitorios, apartamentos y casas de fraternidad y hermandad de mujeres. Se expondrán a nuevas personas y posiblemente a la COVID-19.

¿Cómo deberían los padres equipar a sus hijos de edad universitaria para ayudarlos a mantenerse sanos o a recuperarse rápidamente si se contagian del coronavirus? 


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¿Cómo deberían equipar los padres a sus hijos de edad universitaria para ayudarlos a mantenerse sanos o a recuperarse rápidamente si se contagian del coronavirus?

Artículos básicos para estudiantes durante la pandemia 

Comienza con muchas mascarillas, dice Leann Poston, médica y educadora que es colaboradora profesional de contenidos en Invigor Medical. En algunas universidades, el uso de mascarillas en clase y en espacios públicos, como la biblioteca, puede ser obligatorio u opcional, pero en cualquiera de los dos casos es importante que los estudiantes tengan mascarillas a mano.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las mascarillas de tela de tejido suelto brindan la menor protección, las de tejido fino con varias capas ofrecen más protección, las mascarillas quirúrgicas desechables bien ajustadas y las KN95 ofrecen aún más protección, y los respiradores aprobados por el NIOSH (incluidas las mascarillas N95) proporcionan el nivel más alto de protección. Pero asegúrate de que las mascarillas sean cómodas, pues es posible que los estudiantes tengan que usarlas durante muchas horas.

Algunos estudiantes universitarios pueden optar por no usar mascarillas, pero es importante que las tengan disponibles, dice Poston.

“Los estudiantes universitarios son más propensos a usar mascarillas de tela porque son las más accesibles y las más económicas. Cualquier opción de mascarilla es mejor que ninguna si tienen síntomas”, dice Poston. “Incluso una mascarilla de tela ayudará a evitar que las gotitas cargadas de virus se dispersen en el aire”.

Si bien la mayoría de los centros de salud universitarios tendrán amplia capacidad de realizar pruebas de COVID-19, puede ser aconsejable incluir algunas pruebas rápidas para esos momentos de inquietud a altas horas de la noche en que quieren descartar la posibilidad de que un dolor de garganta sea COVID. Sin embargo, muchas universidades tendrán pruebas disponibles a pedido: en Case Western Reserve University, las pruebas rápidas de antígenos y PCR están disponibles a través de máquinas expendedoras en todo el campus; San Diego State University también tiene máquinas expendedoras en el campus que contienen pruebas para estudiantes y profesores.

La lista debe incluir también un termómetro digital para uso oral con cubiertas desechables para la sonda térmica, un elemento esencial del equipo de suministros típicos para la universidad. (Pero ten en cuenta que muchos pacientes con COVID-19 no tienen fiebre). Es posible que los padres prefieran comprar un termómetro infrarrojo para la frente, que funciona más rápido. Agrega un oxímetro de pulso que sea económico. Este aparato mide los niveles de oxígeno en la sangre y puede ayudar a determinar cuándo los enfermos de COVID-19 deben obtener atención médica.

Antes de la pandemia, tomar un multivitamínico puede haber sido la norma, pero ahora convendría añadir también zinc, vitamina D y vitamina C. Según los expertos, estos suplementos podrían ayudar a estimular el sistema inmunitario. Recuérdales a los estudiantes, en particular a quienes tomarán un número significativo de clases en línea, que procuren llevar una dieta saludable y recibir por lo menos 20 minutos de luz solar dos días por semana.

Poston aconseja que otra buena inversión es un purificador de aire. Compra uno con un filtro de alta eficiencia para partículas aéreas (HEPA) para ayudar a mantener limpio el aire de la habitación en la residencia estudiantil. De ser posible, sería bueno que los estudiantes mantengan abiertas puertas y ventanas, y que además utilicen un ventilador para que circule el aire.

Si bien a los estudiantes universitarios no les gusta limpiar, asegúrate de enviarlos de regreso a la universidad con suficiente jabón para manos y toallitas desinfectantes para limpiar las superficies de alto tráfico, e incluye desinfectante para manos para el dormitorio y la mochila.

Elabora un plan en caso de enfermedad

Valerie Sterns, de 55 años, dice que ella y su esposo solían estar “un poco preocupados” de que su hijo Luke, un estudiante de último año en Virginia Commonwealth University, contrajera la COVID-19. Luke, asistente de residentes, trabaja estrechamente con docenas de estudiantes. Aunque está vacunado, Sterns sabe que su hijo todavía está en riesgo de contraer el virus. 

Valerie Sterns y su hijo

Cortesía Tricia Zadjura

Valerie Sterns se ha asegurado de que su hijo Luke tenga mascarillas y otros elementos esenciales para hacerle frente a la COVID cuando se encuentre en la universidad.

Valerie Sterns se ha asegurado de que su hijo Luke tenga mascarillas y otros artículos esenciales contra la COVID a su regreso a la universidad.

Pero Sterns, quien vive en Triangle, Virginia, dice que Luke “ha aprendido a desenvolverse bien en el entorno de la COVID durante el transcurso de la pandemia”. Utiliza la mascarilla en lugares muy concurridos y se lava las manos con regularidad, explica.

“Si [tu hijo] piensa que podría tener COVID-19, ¿cuál es la política sobre a quién debería informar? ¿Cómo puede evitar contagiar a sus compañeros de habitación? ¿Cómo puede hacerse una prueba?”, dice Poston.

Además, dado que cuando un hijo cumple 18 años los padres ya no pueden obtener acceso a su expediente médico sin permiso, es buena idea tener firmados y disponibles por internet un formulario de autorización de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de los Seguros de Salud (HIPAA) y un formulario de poder notarial de salud. Estos formularios permiten que, en una emergencia, los profesionales de la salud divulguen y compartan información médica con padres y tutores.

Nuevos protocolos universitarios

Los padres deben tener en cuenta que las universidades están intentando minimizar la transmisión del virus en los recintos universitarios por medio de requisitos de vacunación y realización de pruebas. En Smith College en Northampton, Massachusetts, por ejemplo, a todos los estudiantes se les hará una prueba rápida de antígenos a su llegada y se les requerirá que se hagan una prueba PCR de 48 a 72 horas más tarde en un centro de pruebas del campus.

Duke University en Durham, Carolina del Norte, está vinculando su mandato de uso de mascarillas con los datos a nivel comunitario de los CDC por condado. El condado de Durham, donde se encuentra Duke, continúa en un alto nivel de riesgo, por lo que se requiere el uso de mascarillas en las aulas. Eso cambiará una vez que el nivel de riesgo disminuya a nivel medio o bajo durante dos semanas consecutivas. Al igual que muchas universidades, University of Oregon en Eugene, Oregón, ofrece orientación detallada y respuestas a preguntas comunes relacionadas con la COVID —sobre las vacunas, las pruebas, cómo reportar los síntomas y los resultados positivos de las pruebas— en su sitio web.

Los padres pueden —y deberían— hablar con sus hijos sobre posibles situaciones y aconsejarles cómo responder. Pero la verdad es que hay un límite en lo que pueden hacer para preparar a sus hijos para vivir de manera independiente en este territorio inexplorado, dice Max Lebow, director médico del Reliant Immediate Care Medical Group en Los Ángeles.

“Debes relajarte un poco y permitir que tu adulto joven tome sus propias decisiones”, aconseja Lebow. “Tu labor como padre o madre es asegurarte de que esas decisiones sean lo mejor fundadas posible, y apoyar mucho a tu hijo”.


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Una mujer se pone jabón desinfectante en sus manos

GETTY IMAGES

12 artículos necesarios para la universidad

  1. Mascarillas
  2. Pruebas rápidas
  3. Termómetro oral o sin contacto
  4. Oxímetro de pulso
  5. Purificador de aire
  6. Vitaminas, entre ellas zinc, vitamina D y vitamina C para estimular el sistema inmunitario
  7. Desinfectante de manos para la residencia estudiantil y la mochila
  8. Pañitos desinfectantes y artículos de limpieza
  9. Basurero de pedal
  10. Pañuelos de papel
  11. Jabón antibacteriano
  12. Formularios firmados de HIPAA y poder notarial de salud

 

Robin L. Flanigan colabora con artículos sobre salud mental, educación y temas de interés humano para varias publicaciones nacionales. Fue reportera para diversos diarios, y sus trabajos también han aparecido en People, USA Today y Education Week. Es autora del libro infantil M is for Mindful.

Nota de redacción: este artículo, que originalmente se publicó el 5 de agosto del 2021, se ha actualizado para incluir nueva información.