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9 renovaciones en la cocina compatibles con la vejez

Con estas nuevas soluciones en tecnología, iluminación y organización, será mucho más fácil cocinar.


spinner image Una cocina moderna actualizada para facilitar su uso
La cocina renovada de la diseñadora Kerrie Kelly cuenta con grifos sin contacto, islas a diferentes alturas y una estación de hidratación.
Kerrie Kelly Studio, Lindsey King Photography

La cocina suele ser la habitación más concurrida de la casa: es donde todos tienden a congregarse.

Y aun así, ¿con qué frecuencia piensas en el diseño y la funcionalidad de tu cocina? Algunas modificaciones sencillas pueden facilitar las tareas de cocinar, comer, limpiar y más a medida que vamos envejeciendo.

“Típicamente se pasan por alto las cocinas”, dice Travis Camerio, contratista general, especialista certificado en envejecimiento en el hogar y dueño de Camerio Builders Inc. en la zona de Atlanta. “Hay formas de simplificar las tareas diarias que pueden significar una enorme diferencia en tu vida”.​

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Quizás te cueste alcanzar los estantes altos o agacharte para levantar un electrodoméstico pesado, en particular si sufres de artritis o dolor de espalda. O tal vez no todas las personas que viven en tu hogar multigeneracional pueden sentarse a la barra de la encimera: los taburetes podrían ser demasiado altos para los adultos mayores o peligrosos para los niños pequeños, o bien no hay espacio suficiente para una silla de ruedas.

Cuanto antes empieces a pensar y a hacer cambios en preparación para la vejez, mejor será, aconseja Kerrie Kelly, directora ejecutiva y directora creativa de Kerrie Kelly Design Studio en Sacramento, California.

“Las buenas características de diseño tienen sentido, sea que tengas 102 años o 2”, señala Kelly, quien también es la portavoz nacional de diseño interior de Zillow y miembro de la junta directiva de la National Kitchen & Bath Association. “Una de las peores cosas es necesitar algo en cierto momento y tener que pasar por una renovación. Por más que planees en detalle, siempre hay contratiempos y cosas que podrían salir mal”.​

Aquí presentamos nueve ideas que no se limitan a los cambios cosméticos:

1. Recurre a la tecnología inteligente

Muchos electrodomésticos y accesorios tienen capacidad wifi y pueden ser controlados por voz o con una aplicación móvil. Esa tecnología “inteligente” incluye grifos sin contacto, persianas motorizadas y luces con sensores. Los grifos que se activan con el movimiento de la mano o por voz son útiles cuando tienes las manos aceitadas o pegajosas o si padeces artritis o dedos endurecidos. Esos grifos inteligentes son más caros y los precios van de $400 a más de $1,000.​

2. Mantente hidratado

La importancia de mantenerse hidratado y tener acceso fácil al agua y a otras bebidas se está empezando a incorporar en el diseño de cocinas. La deshidratación puede ser un riesgo real para los adultos mayores. Con la edad, la sensación de sed disminuye y posiblemente no se den cuenta de que su cuerpo necesita líquidos. Además, los que tienen un deterioro cognitivo pueden olvidarse de beber por completo. Una “estación de hidratación” puede servir de recordatorio para beber la cantidad de líquido que necesita el cuerpo.​

En la reciente feria de innovación en cocinas y baños (Kitchen and Bath Industry Show) en Las Vegas, una de las atracciones más populares fue una estación de hidratación de lujo, dice Kelly. El grifo especial dispensa agua fría filtrada, agua con gas o agua hirviendo con solo pulsar un botón, pero te costará al menos $5,000.

“Las estaciones de hidratación se diseñan para optimizar la calidad de vida a cualquier edad”, señala Kelly, quien instaló una en su cocina. “Los usuarios dicen que ahora beben un 80% más de agua que antes. Es más sostenible que comprar agua embotellada”.​

spinner image Una mujer usando organizadores extraíbles para gabinetes de cocina
Los organizadores de estantes que se extraen en dos capas pueden ser útiles para el almacenamiento y para facilitar el acceso.
Kerrie Kelly Studio, Lindsey King Photography

3. Alcanza los armarios inaccesibles

Al envejecer, el intento de alcanzar estantes altos o en lo profundo de armarios oscuros puede ser motivo de una caída o de distensión muscular. Con las nuevas opciones, es más fácil alcanzar lo que necesitas en la cocina.

“Cualquier componente interior de un armario que te acerque lo que está adentro es una buena idea”, explica Kelly. Eso incluye accesorios para armarios, organizadores de distintos niveles y estantes extraíbles. Puedes instalarlos tú mismo y son económicos: cuestan desde $11 para organizadores básicos hasta $100.

Los comercios de lujo pueden ofrecer opciones más costosas que incluyen estantes en distintos niveles, que se deslizan a un lado para poder extraer una segunda tanda de estantes. Los precios comienzan en alrededor de $300 y superan los $1,200.​ ​

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4. Evita tocar la basura

Ahora puedes desechar la basura sin ensuciarte las manos. El sensor de movimiento de los botes de basura sin contacto detecta cuando tiene algo enfrente y abre automáticamente la tapa. Son más higiénicos porque no tienes que tocar el bote lleno de gérmenes. Algunos modelos hasta incluyen un aromatizante incorporado o controles de voz. Los precios de estos receptáculos con baterías o eléctricos empiezan en unos $45.

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5. Considera un lavavajillas distinto

“Las características de diseño universal son algo que recomendaría para los consumidores jóvenes que desean efectuar remodelaciones ahora en vez de hacerlo más adelante”, aconseja Camerio. El diseño universal propone un hogar funcional para las personas de todas las edades y estados físicos.

Cambiar los electrodomésticos tradicionales por los inteligentes o por los de diseño nuevo es un buen punto de partida, dice Camerio. Agrega también que es relativamente fácil hacerlo porque la mayoría de los electrodomésticos como los hornos y los lavavajillas vienen en tamaños estándar.

Camerio, quien también es un profesional certificado en adaptación y modificación de hogares, recomienda los lavavajillas de cajón con puerta deslizante. En lugar del modelo tradicional con la puerta que se abre hacia abajo, este tipo de electrodoméstico tiene cajones que se deslizan hacia afuera para cargarlo y descargarlo, por lo que no es necesario agacharse ni levantar tanto para sacar la vajilla. Además, algunos modelos tienen dos cajones separados que te permiten lavar una carga más pequeña y usar menos agua si fuera necesario o bien realizar dos tipos de ciclos al mismo tiempo; por ejemplo: uno para limpiar cacerolas y otro para los platos comunes.

Si no cocinas mucho o cocinas para uno, puedes optar por un modelo con un solo cajón en lugar de dos. Los precios oscilan entre $900 y $2,000.​

6. Cambia la placa de cocción

A los expertos les gustan las estufas de inducción porque los controles están al frente y son más fáciles de alcanzar, además de ser más seguras porque la superficie no se calienta tanto como los quemadores tradicionales y son más fáciles de limpiar. Las placas de inducción también cocinan más rápido.

Además, si tienes una estufa de gas, considera cambiarla. Los estudios han demostrado que las estufas de gas emiten metano peligroso aunque estén apagadas, lo cual puede afectar negativamente tu salud y el medio ambiente.

spinner image Cocinando una comida en una estufa de inducción
Una estufa de inducción no calienta tanto como las estufas de gas o eléctricas y los controles pueden ser más fáciles de usar.
Getty Images

Pagarás al menos el doble por un modelo de inducción en comparación con uno eléctrico.

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7. Elimina o reconfigura las encimeras

Si tienes una cocina pequeña con una isla, considera quitarla para poder maniobrar mejor, aconseja Camerio. A él le gusta tener al menos cuatro pies de espacio alrededor de la isla. Si tu cocina es grande, una opción es tener dos islas a distintas alturas o una de varios niveles.

Henry “Alan” Cobb, de 66 años, planea modificar su cocina para poder moverse más fácilmente en su silla de ruedas, que usa a consecuencia de una amputación debajo de la rodilla.​

Cobb, quien es residente de Georgia, prevé quitar la parte de la encimera para desayuno que sobresale casi seis pies, pero mantener el resto de la superficie a lo largo. “De esa forma habrá más espacio utilizable y nos dará a mi esposa y a mí más lugar en la cocina”, explica Cobb. “Cuando los dos estamos ahí, nos chocamos todo el tiempo”.

De acuerdo con las reglamentaciones de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA), las sillas de ruedas necesitan un radio de giro de al menos 60 pulgadas.

Cobb también planea bajar la altura de la encimera con el fregadero y la placa de cocción (el horno está por separado) para poder deslizarse debajo de ellas y operarlas cómodamente desde la silla de ruedas.

8. Ilumina tu mundo

Dejar pasar la luz natural es lo ideal, pero las luces inteligentes con sensores o temporizadores pueden iluminar áreas oscuras o ayudar a los que tienen problemas de la vista en los momentos de poca luz del día o por la noche, señala Camerio. Él prefiere la iluminación de bajo voltaje, como las bombillas de LED, que se utilizan comúnmente en los artefactos de luz colgantes, empotrados y de carril. La iluminación de bajo voltaje es más segura y además usa menos electricidad, lo cual puede reducir la factura del servicio eléctrico.

A Kelly le gusta la iluminación en capas, en especial para las tareas que se realizan sobre la encimera. Considera una combinación de luz ambiental de techo, luces debajo de los armarios, luces empotradas y un tragaluz o un tubo solar (para que entre más luz natural). Ella también recomienda las luces de intensidad regulable para adaptarlas según el momento del día.

9. Piensa en zonas

Crear zonas en la cocina para ciertas tareas también puede agilizar las actividades cotidianas, dice Kelly. Procura que todo lo que necesitas para hacer café esté cerca de la cafetera. Si te gusta preparar batidos por la mañana, designa una zona de la encimera para guardar la batidora y mantén todos los ingredientes en un cajón cercano abajo, sugiere ella.

Cuando estás construyendo una cocina nueva o la estás renovando, la clave es pensar en el espacio general, agrega Camerio. ¿Cuánto espacio tienes para desplazarte? ¿Cuánto espacio hay para realizar las tareas diarias?

“En última instancia, lo que estamos tratando de lograr al diseñar cocinas”, dice Camerio, “es la independencia de todas las personas que viven en la casa”.​

Sheryl Jean colabora con artículos sobre envejecimiento, negocios, tecnología, viajes, salud y temas de interés humano. Fue reportera de varios periódicos metropolitanos y sus escritos también se publicaron en el Chicago Tribune y The Dallas Morning News y en el sitio web de la Asociación Americana del Corazón.

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