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8 productos difíciles de conseguir actualmente (y por qué)

Los problemas de suministro amenazan las compras navideñas.

Estantes vacíos en una tienda y cartel amarillo que dice agotado

Craig Hastings/Getty Images

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Si buscas comprar unos libros nuevos o tequila de alta calidad, o si piensas preparar un pavo para la cena, puede que encuentres los estantes vacíos o que se pongan restricciones a las compras próximamente.

Los artículos para el hogar —desde productos electrónicos de consumo y licores hasta decoraciones de Halloween y árboles de Navidad— son las más recientes víctimas de las interrupciones en las cadenas de suministro a nivel global que han dado lugar a la escasez generalizada de ciertos productos, justamente cuando los compradores en Estados Unidos se preparan para las fiestas de fin de año.

Las fábricas en Asia aún se ven afectadas por los cierres provocados por la pandemia de coronavirus. Además, en Estados Unidos escasean los conductores de camiones y los trabajadores de almacenes, por lo cual muchos productos de consumo registran grandes demoras de producción y envío. 

"Veo escasez dondequiera que miro, y no hablo del inventario, sino del equipo y personal necesario para que las cosas funcionen mejor", afirma David Marcotte, experto en comercio internacional en Kantar Consulting, una empresa de investigaciones de mercado.

Christopher Motasky, de 53 años y residente de Shelton, Connecticut, ayuda a gestionar la logística de envío para la empresa Pixior Global, especializada en la gestión de cadenas de suministro. Según Motasky, las redes de distribución enfrentan problemas para responder al fuerte aumento de la demanda. "Tan solo en cuestión de volumen, las cifras han aumentado a tal nivel que no hemos podido dar abasto", dice.

A continuación, te presentamos algunos artículos que podrían ser difíciles de encontrar en los próximos meses:

1. Productos de Halloween

La caótica situación de las cadenas de suministro es una pesadilla para las tiendas que venden productos de Halloween. Se han registrado demoras en el transporte de dulces, decoraciones, disfraces y calabazas.

Según los expertos, los largos tiempos de espera que afectan los buques portacontenedores en su arribo a los puertos estadounidenses han perjudicado especialmente a la industria de Halloween, la cual depende en gran medida de las importaciones para surtir las tiendas. Además, la escasez de conductores de camiones en este país hizo más difícil que las tiendas locales recibieran nueva mercancía a tiempo para este día festivo. 

La disminución del suministro se presenta en un momento inoportuno. Según el periódico Financial Times, se prevé que las ventas relacionadas con Halloween aumenten en un 16% este año a una cifra sin precedentes de $10,100 millones.

2. Licores

Las ventas en tiendas de licores se dispararon a principios de la pandemia, cuando los restaurantes y bares tuvieron que cerrar sus puertas. El fuerte aumento de la demanda de bebidas alcohólicas ha persistido, lo que provocó problemas de suministro en varios estados.

Las autoridades del estado de Pensilvania anunciaron en septiembre que, en la venta de ciertas bebidas alcohólicas, el Consejo estatal de control de bebidas alcohólicas aplicaría un límite diario de dos botellas por cliente. En Virginia, el Gobierno estatal ha impuesto restricciones en las compras, y se ha informado de escasez en tiendas de Nueva Jersey, Ohio y otros estados.

La producción de whisky, tequila y otros licores populares es un proceso que puede tardar entre 5 y 30 años, lo cual dificulta el aumento del suministro por parte de los productores.

"Estamos en una situación difícil a causa de un aumento imprevisto de la demanda, ya que no podemos acelerar la producción de un día al otro. Estas decisiones se toman con varios años de anticipación", señala David Ozgo, economista principal del Consejo de Licores Destilados de Estados Unidos.

La mayoría de las tiendas de licores aún cuentan con abundantes existencias, pero podría ser difícil encontrar licores premium y de lujo a causa de la escasez, según Ozgo.

3. Árboles de Navidad

Las condiciones meteorológicas extremas en las partes noroeste y central del país han dado lugar a una escasez de árboles de Navidad. Las graves sequías ocurridas en el verano en Oregón y Washington afectaron muchas plantaciones de árboles de Navidad, las cuales han tenido dificultades para recuperarse a tiempo para la llegada del invierno.

Jami Warner, directora ejecutiva de la American Christmas Tree Association, dice que a pesar los problemas de suministro, los compradores que busquen un árbol con antelación no tendrán problemas. "La mayoría de los consumidores en Estados Unidos podrán encontrar un árbol de Navidad para su hogar este año. Sin embargo, si desean encontrar el árbol que se ajuste perfectamente a su tradición, visión y presupuesto, tendrán que encontrarlo y comprarlo temprano", afirma Warner.

4. Productos electrónicos de consumo

La escasez mundial de chips sigue causando problemas para las grandes empresas tecnológicas, entre ellas Apple y Samsung. Los fabricantes suspendieron la producción de chips semiconductores a principios de la pandemia, y el suministro no da abasto frente al fuerte aumento de la demanda.

Además de los brotes de COVID-19 que han provocado el cierre de algunas fábricas en Asia, un tifón en la parte oeste del Pacífico y las restricciones impuestas por el Gobierno chino sobre las emisiones han limitado la capacidad de producción de los principales fabricantes tecnológicos del mundo.

5. Libros impresos

El aumento de la demanda de libros impresos ha creado problemas para las editoriales, que difícilmente dan abasto frente a la escasez de papel y tinta.

Vox informó que las ventas de libros impresos aumentaron en un 13.2% entre el 2020 y el 2021, y en un 21% entre el 2019 y el 2021, según datos de NPD BookScan, empresa que monitorea el sector. Mientras tanto, el suministro de pulpa de celulosa ha disminuido y la industria de la tinta se ha consolidado, lo que ha dado lugar a un aumento de los costos de papel y tinta.

Las grandes cadenas de librerías no han tenido muchas dificultades hasta ahora, pero los problemas de suministro han provocado la postergación del lanzamiento de algunos importantes libros nuevos. Además, probablemente será más difícil obtener ejemplares de libros menos conocidos y relativamente nuevos.


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6. Productos de supermercado

La escasez de mano de obra y suministro ha provocado problemas para los supermercados, algunos de los cuales se han visto obligados a cancelar ofertas promocionales e imponer restricciones sobre la compra de ciertos productos.

La escasez de trabajadores ha obligado a los productores de alimentos a reducir la capacidad de sus fábricas, lo cual ha disminuido su producción justamente cuando los fabricantes difícilmente pueden encontrar suficientes conductores de camiones para transportar sus productos alimenticios a las tiendas, según Phil Lempert, analista de tendencias en el sector alimenticio y fundador de SupermarketGuru.com.

Según datos recopilados por IRI, una empresa de investigación especializada en el sector minorista, las tiendas registraron, en la semana del 3 de octubre, un desabastecimiento del 18% de las bebidas, del 16% de las meriendas, del 15% de los dulces y casi del 15% de los alimentos congelados.

"Según lo que indican muchos supermercados, ellos hacen pedidos, pero reciben entre 60 y 70% de lo que piden. Sus productores simplemente no dan abasto", dice Lempert.

7. Pavo

A causa de la escasez de mano de obra en las fábricas de procesamiento de pavos, los expertos se preocupan por que algunas familias tengan dificultades para encontrar un pavo para el Día de Acción de Gracias.

"No tenemos suficiente mano de obra en las fábricas de procesamiento de pavos para satisfacer los pedidos que nos harán falta", dice Lempert. La escasez probablemente afectará únicamente los pavos frescos y más pequeños, que pesan menos de 14 libras, según Lempert. Los pavos más grandes se crían en todas las temporadas del año, por lo que tienen menos probabilidades de verse afectados por la escasez de trabajadores, afirma.

8. Ropa

A causa de las demoras de envío y la reducción de la producción en fábricas, las empresas como Nike y Adidas tuvieron más dificultades para surtir de ropa a los compradores en todo el mundo.

Frente al aumento de casos de COVID-19 en Vietnam e Indonesia, los Gobiernos locales cerraron fábricas importantes en septiembre, lo cual se suma a las demoras de transporte. Las fábricas en su mayoría han reiniciado sus operaciones, pero las empresas buscan compensar el tiempo perdido para ponerse al día.

Kelly Anderson es una colaboradora que cubre artículos y temas políticos. Ha escrito para DCist, Society for Human Resource Management y Georgetown Magazine.