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50 años de inflación: el precio de las cosas en 1972

Aunque parezca sorprendente, algunas cosas son una ganga hoy en día, pero no muchas.

Mujer organizando productos en un supermercado de Estados Unidos en los setentas.

THE IMAGE BANK, E+, ISTOCK / GETTY IMAGES

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¿Te acuerdas de 1972? Richard Nixon era presidente, los Oakland Athletics estaban a punto de ganar la primera de tres Series Mundiales consecutivas y All in the Family era el programa más popular de la televisión.

No obstante, lo que más recordarás de hace 50 años es la inflación, aunque el índice de precios al consumidor, la principal medida de la inflación del Gobierno solo subió un 3.27% en 1972, la tasa anual más baja de la década. Pero el embargo de petróleo de 1973-74 hizo que la inflación se disparara un 11% en 1974 y otra ronda de inflación provocó un alza del 13.5% en los precios durante 1980. En promedio, la inflación ha sido del 4% en los últimos 50 años, lo que significa que las cosas que costaban $1 hace 50 años costarían hoy $7.03.

Calculadora antigua de Hewlett-Packard

SSPL / GETTY IMAGES

No todo era más barato en 1972. El 4 de enero de 1972, Hewlett-Packard presentó la primera calculadora científica de mano, que costaba $395, unos $2,775 en dólares de hoy. Hoy en día se puede comprar una computadora portátil bien equipada por ese precio. ¿Teléfonos celulares? Olvídalo. Tenías que pagarle el alquiler de tu teléfono fijo a AT&T y las llamadas de larga distancia tenían un costo adicional.

Con todo, la mayoría de las cosas eran más baratas en 1972, aunque se ajustaran a la inflación. Aquí puedes ver lo que te hubiera costado una canasta de bienes y servicios cuando los astronautas aún caminaban por la luna. (El último paseo lunar fue parte de la misión Apolo 17 en diciembre de 1972).

Gasolina

Un galón de gasolina normal costaba 36 centavos en 1972, el equivalente a $2.53 por galón actualmente. La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) impuso un embargo a las importaciones de petróleo extranjero entre 1973 y 1974, lo que triplicó el precio de la gasolina, hasta alcanzar $1.19, en 1980.


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Botellas de vidrio con leche

E+/ GETTY IMAGES

Comestibles

Si hubieras hecho la compra en la zona de Chicago en julio de 1972, probablemente estarías satisfecho con los precios en general y con el precio de los productos de temporada en particular. Un melón de 5 libras costaba el equivalente ajustado a la inflación de $3.86. Pero ya en ese entonces, un chuletón se habría llevado un bocado de tu presupuesto: a $2.49 la libra, actualmente costaría el equivalente a $17.50.

Estos precios son de los periódicos del 5 de julio de 1972 de la zona de Chicago. Cuando los artículos se anunciaban en oferta, utilizamos el precio más alto, el de todos los días.

  • Chuletón: $2.49 la libra ($17.50 en dólares actuales)
  • Helado de vainilla: $1.29 el galón ($9.06)
  • Leche: 89 centavos el galón ($6.25)
  • Tocino: 79 centavos la libra ($5.55)
  • Café: 66 centavos la libra ($4.57)
  • Carne para estofado: 65 centavos la libra ($4.50)
  • Melones: 11 centavos la libra ($0.71)
  • Maíz dulce: 5 centavos la libra ($0.35)

Ferretería

Si has pintado una habitación últimamente, tal vez hayas reaccionado a los precios de la pintura con un suspiro y un coro de trombones tristes saliendo de tu cartera. Por lo general, el precio del galón de pintura blanca para interiores Sherwin-Williams está entre $20 y $45. En 1972, habrías pagado $3, o el equivalente ajustado a la inflación de $21.08. Sin embargo, ten en cuenta que podría haber un costo oculto en esos galones de pintura de 1972: el plomo en la pintura no se prohibió a nivel federal hasta 1978.

Sin embargo, las herramientas tenían un precio razonable. Un martillo costaba $3.99 en Sears y una sierra circular de 7 pulgadas, tan solo $19.88.

Automóviles

Un buen automóvil costaba mucho menos en 1972 que ahora. Con $2,510, o $17,636 en dólares de hoy, podrías haber salido del concesionario con un flamante Ford Mustang. Hoy en día, un nuevo auto puede costar entre $28,865 y $57,665, según Edmunds, los expertos en precios de vehículos. Los precios se han disparado este año en parte por las interrupciones de la cadena de suministro: el costo de un automóvil nuevo se ha incrementado un 13.7% en los 12 meses que terminaron en mayo del 2022, según la Oficina de Estadísticas Laborales, y los precios de los automóviles usados se han disparado un 16.1%.

Ya no puedes comprar un Ford Pinto. El automóvil de bajo precio creado por Ford se vendía por $1,860, unos $13,000 en dólares de hoy. El Pinto dejó de producirse en 1978 después de que una serie de incendios en el sistema de combustible atrajeran una publicidad negativa.

Por cierto, las baterías de los automóviles costaban $15.88 en 1972, o unos $112 ajustados a la inflación, lo suficiente para que te aseguraras de que la luz interior estuviera apagada cuando estacionabas.

Fotos en sepia de un vendedor enseñando un lavador de platos a una señora y al otro lado un hombre con una licuadora.

TORONTO STAR / GETTY IMAGES

Electrodomésticos

Un lavavajillas portátil de cuatro ciclos costaba $189.95 en 1972, o unos $1,335 en la actualidad. En parte debido a los problemas de la cadena de suministro, los lavaplatos pueden costar hoy mucho más que en 1972, al ajustar el precio a la inflación. Para ser justos, los lavaplatos actuales de alta calidad ofrecen muchos ciclos de lavado diferentes y utilizan mucha menos energía y agua.

En 1972, los compradores de Sears pagaban $220 por una lavadora y $90 por una secadora, lo que suponía un total de $310, o $2,178 de hoy. Ambas son más baratas hoy en día: Sears tiene lavadoras de carga superior de entre $550 y $1,100, y secadoras de entre $530 y $1,000.

¿Buscas una licuadora? Una licuadora eléctrica de 16 velocidades habría costado $23.99 en Sears en 1972, o casi $170. Hoy en día puedes conseguir una buena licuadora por menos de $50. 

 

John Waggoner escribe para AARP sobre temas financieros, desde presupuestos e impuestos hasta el Seguro Social y la planificación de la jubilación. Anteriormente fue periodista para Kiplinger's Personal Finance y USA Today, y ha escrito libros sobre inversión y la crisis financiera del 2008. La columna sobre inversión de Waggoner para USA Today se publicó en docenas de periódicos durante 25 años.