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En qué estados es más cara la gasolina y por qué

Los impuestos y la proximidad a las refinerías son los factores que más influyen en los precios de la gasolina.

Dispensadores de gasolina en la ruta 724 en Gibraltar, Pensilvania

MEDIANEWS GROUP / GETTY IMAGES

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Si llenas el depósito con gasolina común sin plomo en California pagarás un promedio de $4.34 por galón, según la AAA. La misma carga en Texas te costará un promedio de $2.81 por galón (al 21 de septiembre). Este año, el precio nacional promedio de la gasolina llegó a $3.19 por galón, frente a $2.18 el año pasado. El principal responsable del aumento de los precios en los últimos doce meses ha sido la subida constante de los precios del petróleo crudo. El precio del crudo y el paso por las refinerías representan alrededor del 52% del costo de la gasolina, según la Administración de Información sobre Energía (EIA). El precio del petróleo crudo West Texas Intermediate, por ejemplo, se ha disparado a más de $70 por barril, frente a unos $40 por barril doce meses antes.

Precio de la gasolina común sin plomo por estado

¿A qué se debe este aumento en los precios del crudo?

Los productores subestimaron la rapidez con la que la demanda de gasolina y otras fuentes de energía se recuperaría una vez que los estados empezaran a reducir las restricciones de viaje relacionadas con la pandemia, motivo por el cual la oferta se quedó corta. Además, más del 90% de la producción de crudo en el Golfo de México se vio interrumpida a finales de agosto tras el paso del huracán Ida. Alrededor del 10% de las plataformas que dejaron de producir crudo no volverán a entrar en funcionamiento hasta finales de año, dice Andrew Gross, director de relaciones públicas de la oficina nacional de la AAA. "Algunas de las plataformas no volverán a funcionar nunca a causa de los daños", asegura.

Del pozo a la gasolinera

Para convertir el petróleo crudo en gasolina es necesario refinarlo, un proceso que supone un 19% del precio final. Las refinerías también se vieron afectadas por la temporada de huracanes, que no termina hasta el 30 de noviembre. Las inundaciones redujeron la producción en muchas refinerías de la Costa del Golfo, que sufrieron los efectos de dos huracanes: Ida y Nicholas. Pero el agua no fue el peor de sus problemas. "Lo más grave fueron los problemas eléctricos cuando se cayó la red: sin electricidad, las refinerías se quedan sin energía", dice Gross. "En estos momentos, casi todas las refinerías de la Costa del Golfo están empezando a retomar la actividad".

Una vez refinada, la gasolina tiene que llegar hasta tu gasolinera local, y eso también cuesta dinero. Alrededor del 13% del precio de la gasolina proviene de los costos de distribución, según la EIA. En otras palabras, cuanto más cerca estés de una refinería, menos pagarás por la gasolina. En la zona de Houston, por ejemplo, hay 10 refinerías, y la gasolina cuesta $2.77 por galón, según la AAA. En cambio, en Nevada, donde solo hay dos refinerías, la gasolina cuesta un promedio de $3.94 por galón. "Si miras un mapa de Texas, verás que está plagado de refinerías", señala Gross. "Y luego te fijas en la Costa Oeste y te das cuenta de que hay muy pocas".

Impuestos

El último componente del precio que pagas en el surtidor es la cantidad correspondiente a impuestos. El Gobierno federal cobra 18.4 centavos por galón. El impuesto estatal promedio sobre la gasolina es de 30.63 centavos por galón, pero hay bastante diferencia entre estados. Algunos estados que no tienen impuesto sobre la renta, como Washington, tienen un impuesto sobre la gasolina relativamente alto. Según The Tax Foundation, Washington cobra 49.4 centavos de impuestos por galón, y la gasolina cuesta allí un promedio de $3.86 por galón.

California tiene el impuesto sobre la gasolina más alto —65.98 centavos— y también el precio más alto por galón: $4.39. Alaska, un estado rico en petróleo, tiene el impuesto sobre la gasolina más bajo: 14.98 centavos; el costo promedio de un galón de gasolina en Alaska es de $3.69. Texas, otro estado rico en petróleo, solo cobra 20 centavos de impuestos por galón y está empatada con Misisipi en cuanto al precio más bajo de la gasolina de todo el país: $2.82 por galón.

Estrategias para ahorrar gasolina

A menos que vivas apenas cruzando el límite de un estado donde los precios de la gasolina son bajos, lo mejor que puedes hacer es buscar las mejores ofertas de combustible. Para ello puedes usar aplicaciones como GasBuddy, que te ayudará a encontrar la gasolina más barata en tu área. Y lo mismo hará MapQuest. Pero tu mejor opción si quieres ahorrar es manejar de manera más sensata.

  • Reduce la velocidad. La conducción agresiva (exceso de velocidad, acelerar y frenar a menudo) desperdicia gasolina. Según el Departamento de Energía de Estados Unidos, la conducción agresiva puede reducir el rendimiento de la gasolina entre un 15 y un 30% a velocidades de autopista y entre un 10 y un 40% en condiciones de tráfico intermitente.
  • No aguardes con el motor en marcha. Apaga el motor mientras esperas a alguien. A menos que tu vehículo esté equipado con un sistema de parada y arranque, puedes apagarlo y volver a encenderlo unas diez veces sin que eso afecte el motor de arranque. Toda detención del motor de más de un minuto te ahorrará dinero.
  • Planea tus viajes. Si tienes actividades pendientes, planéalas por adelantado para tomar las rutas más cortas.

John Waggoner escribe para AARP sobre temas financieros, desde presupuestos e impuestos hasta el Seguro Social y la planificación de la jubilación. Anteriormente fue periodista para Kiplinger's Personal Finance y USA Today, y ha escrito libros sobre inversión y la crisis financiera del 2008. La columna sobre inversión de Waggoner para USA Today se publicó en docenas de periódicos durante 25 años.