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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

Cómo sobrevivir una emergencia financiera en el hogar

Es posible que puedas evitar algunas reparaciones costosas desde un principio.

Ilustración de un cuarto con posibles emergencias por mal clima.

LEON ELDER

In English | En medio de un desastre, casi nunca estás preparado para encontrar la solución más adecuada y económica a tu problema. Así que, antes de enfrentar tu próximo golpe de mala suerte, averigua cómo reducir los costos de algunas crisis comunes.

¡El viento derribó mi árbol!

De $1,000 en adelante para retirar un árbol de 80 pies

Los seguros estándar para propietarios cubren daños al contenido y la estructura de tu vivienda o garaje; tú solo tienes que pagar el deducible. Un seguro de auto integral generalmente cubre los daños a un vehículo causados por la caída de un árbol.

El costo de cortar y retirar el árbol, hasta ciertos límites, debería estar cubierto si este daña una estructura asegurada; de lo contrario, lo más probable es que tengas que arreglártelas por tu cuenta. Un trabajo sencillo puede comenzar en $200, dice Nancy Herwig, directora ejecutiva del capítulo del Atlántico medio de la International Society of Arboriculture. “Pero la mayoría de los árboles que crecen cerca de viviendas requieren mucho más tiempo, por lo que podría costarte miles de dólares”, explica. 

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Un paisajista puede retirar un árbol que se ha caído y no se encuentra cerca de tu vivienda. Pero para trabajos complejos, considera llamar a un arborista, dice Caitlyn Pollihan, directora ejecutiva de la International Society of Arboriculture: “Un arborista certificado por ISA puede realizar el trabajo de manera segura a la vez que reduce el riesgo de que se produzcan daños adicionales”. (Visita treesaregood.org –en inglés– para encontrar uno). Pide referencias, comprobante de cobertura de seguro y certificaciones o licencias. “No se puede deshacer el daño causado por un servicio de árboles mal hecho”, indica Herwig.


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¡Mi perro mordió a una vecina y ella me ha demandado!

$50,245, pago promedio de un seguro por una reclamación por mordedura de perro en el 2020.

Las pólizas de seguros para propietarios de viviendas e inquilinos por lo general cubren la responsabilidad por mordeduras de perro y los gastos jurídicos (en general, el asegurador es quien contrata a un abogado) hasta el límite de responsabilidad de la póliza, que suele ser de $100,000 a $300,000.

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Si necesitas un abogado, busca uno que se especialice en representar a dueños de perros. "Necesitarás un abogado de defensa civil que entienda las leyes y los hechos sobre las mordeduras de perros”, dice Jeremy Cohen, de Boston Dog Lawyers.

Hazlo tú mismo

Tal vez puedas evitar una demanda si te ofreces a pagar los gastos médicos de tu vecino. Si tu perro es 100% culpable y la víctima es otro perro, siempre es buena idea ofrecerte a pagar los gastos razonables de veterinario”, señala Cohen. Si la víctima es una persona y la mordedura no es grave, también es buena idea ofrecerte a pagar las facturas médicas, añade. “En los casos en que las lesiones son graves, es recomendable obtener asesoramiento legal en lugar de intentar resolver el asunto por tu cuenta”.

Antes de que suceda

Averigua si tu seguro cubre tu tipo de perro; si no, explora otras opciones. Las razas que no siempre están cubiertas incluyen: malamute de Alaska, dóberman, pastor alemán, pit bull y rottweiler. Mantén una amplia cobertura de responsabilidad. “Subir de $300,000 a $500,000 puede suponer un costo adicional de solo $50 a $80 al año”, dice Derek Ross, de Kulchin Ross, una agencia de seguros independiente en Tarzana, California.

Ilustración de una persona en el agua con un pez, gafas, lápiz, teléfono y un gato flotando.

Leon Elder

¡Una tormenta inundó el sótano!

Entre $150 y $400 por una bomba de sumidero

Un especialista en restauración de daños causados por el agua puede cobrarte de $500 a $10,000 por secar tu sótano, dependiendo de cuán profunda y sucia esté el agua. Los seguros estándar para propietarios por lo general no cubren las inundaciones causadas por tormentas.

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Es esencial actuar con rapidez para minimizar el daño permanente. Si tu vivienda no está completamente seca en un plazo de 24 a 48 horas, puedes asumir que crecerá moho, afirman los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Desecha todo lo que no puedas limpiar o secar rápidamente, como alfombras y tapicería. No pierdas horas valiosas intentando obtener una oferta mejor que la primera que recibiste, especialmente si todos tus vecinos también están pidiendo cotizaciones. Averigua si alguna compañía grande de restauración de daños causados por el agua tiene una franquicia en tu área, y pídele a tu agente de seguros que te recomiende compañías locales de limpieza especializadas en daños causados por agua. Si tienes un seguro contra inundaciones o cobertura en caso de líneas de alcantarillado obstruidas, tu aseguradora puede enviar de inmediato a un especialista en restauración de daños causados por agua.

Hazlo tú mismo

Aunque la ayuda esté en camino, traslada tus pertenencias a un lugar seco. Usa una bomba de sumidero o una aspiradora en seco y húmedo para retirar el agua estancada, o hazlo manualmente. Abre todas las puertas y ventanas. Cuando sea seguro usar la electricidad, utiliza deshumidificadores y ventiladores para ventilar el aire húmedo.

Antes de que suceda

Es posible que puedas conseguir un seguro contra inundaciones a través del National Flood Insurance Program (floodsmart.gov); el costo promedio anual es de $700. También es posible que puedas añadir a la póliza de tu seguro de vivienda una cláusula de cobertura en caso de líneas de alcantarillado obstruidas por $40 a $160 al año. Otra opción: instala un dispositivo para detectar fugas, que puede costar entre $50 y $500. Las versiones más básicas envían una alerta a tu teléfono inteligente si hay una fuga. Las más caras también cierran el paso de agua.

¡Los lavabos están atascados!

$1,250 en promedio por reemplazo parcial de línea de alcantarillado

Si no consigues despejar una obstrucción con un desatascador convencional o un desatascador de plástico para tuberías (una versión barata y más pequeña de un desatascador espiral, que puedes encontrar en las ferreterías), un plomero podría cobrarte entre $100 y $300 por destapar un desagüe. Pagarás más por una tubería de alcantarillado bloqueada o rota ubicada entre tu vivienda y la alcantarilla principal: unos $350 como promedio por desatascar la tubería y eliminar el bloqueo, y hasta $3,400 por reemplazar la tubería completa, explica Myles Meehan de HomeServe, que ofrece planes de servicios de reparación doméstica.

Obtén el mejor precio

Comunícate con varios plomeros para solicitar cotizaciones. Pide recomendaciones a vecinos. Averigua el precio para desatascar una tubería, así como las tarifas por hora si se encuentran problemas mayores.

Hazlo tú mismo

Puedes alquilar un desatascador espiral para desagües durante medio día en una ferretería grande por menos de $75. Las unidades pequeñas son para las tuberías en el interior de las viviendas; las grandes son capaces de desbloquear una línea de alcantarillado.

Ilustración de dos personas mirando a un aire acondicionado que saca la lengua por mal funcionamiento.

LEON ELDER

¡Se ha roto el aire acondicionado!

De $2,000 en adelante por una unidad de aire acondicionado para un hogar típico

Reemplazar una unidad de aire acondicionado central puede costar entre $1,500 y $8,000, y el sistema tiene una vida útil de por lo menos 10 años, según HomeAdvisor.

Obtén el mejor precio

Primero, prueba algunas soluciones a problemas comunes (lee más abajo). Si no conoces ya a un profesional, pídele a tus amigos o vecinos el nombre de un contratista de confianza o busca recomendaciones locales a través de la Better Business Bureau (Oficina de Ética Comercial -en inglés-), Nextdoor, Angi (anteriormente llamada Angie’s List) -enlaces en inglés- u otros recursos. Consulta el sitio web del fabricante de tu sistema para obtener información sobre especialistas en tu área.

Puede que reúnas los requisitos para recibir exenciones de impuestos federales o estatales, o reembolsos, para ayudarte a cubrir el costo de un nuevo sistema de aire acondicionado y calefacción (HVAC) que cumpla las normas de eficiencia energética. Escribe tu código postal en la base de datos de incentivos estatales para energías renovables y eficiencia (dsireusa.org -en inglés-) para obtener más información sobre incentivos en tu área. Visita EnergyStar.gov (en inglés) para ver las exenciones tributarias.

Házlo tú mismo

Es posible que el sitio web del fabricante de tu unidad de aire acondicionado y calefacción detalle los pasos que debes tomar antes de llamar a un profesional. Por ejemplo, Trane recomienda comprobar primero si se ha disparado el interruptor y apagar el termostato durante una a tres horas para ver si se reinicia el sistema por sí solo. Puede ser necesario limpiar o cambiar los filtros de aire, especialmente si no sale aire frío.

Antes que suceda

Programa una inspección de tu aire acondicionado cada año antes del cambio de estaciones; esto suele costar entre $70 y $150. “Es importante hacer el mantenimiento adecuado”, explica Gary McCoy, gerente de Lowe’s en Charlotte, Carolina del Norte. Cambia los filtros de aire aproximadamente cada tres meses, aconseja.

Si el problema es un bajo nivel de refrigerante, asegúrate de que el técnico de aire acondicionado repare la fuga. “Si tu aire acondicionado funciona correctamente, no deberías tener que reemplazar el refrigerante”, dice Mark Woodruff, gerente sénior de productos en Trane Residential. “No dejes que el técnico llene el refrigerante y se marche, o tendrás que volver a pagar para rellenarlo pronto”.


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Ilustración de una familia de chinches en un cuarto de una casa.

Leon Elder

¡Mi casa está infestada de chinches!

De $200 en adelante por eliminación de chinches por cuarto

La mayoría de las personas pagan entre $600 y $1,500 por una exterminación profesional en una vivienda pequeña, según Jeff White, el presentador de BedBug TV. El costo promedio en Estados Unidos es de $200 a $400 por habitación, según investigaciones realizadas por HomeAdvisor.

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Elige una compañía que utilice varios métodos para solucionar el problema (no solo pesticidas), porque las chinches son resistentes a muchos tratamientos. También es conveniente obtener una garantía de 90 días o más, aconseja Rick Cooper, un experto en chinches de Terminix.

Házlo tu mismo

Lo sentimos, pero en este caso lo mejor es confiar en los profesionales. Si intentas solucionar el problema tú mismo con nebulizadores u otras sustancias químicas podrías empeorar el problema, dice White: “Esto obliga a los insectos a esconderse en lugares impredecibles porque están intentando huir del insecticida”.

Antes que suceda

Invierte en dos fundas de colchón —una para tu colchón y otra para tu somier— especialmente diseñadas para evitar que penetren las chinches; cuestan desde $30 cada una. No recojas muebles de la calle. Considera comprar monitores de chinches, dice Cooper, porque solo alrededor del 50% de los adultos mayores desarrollarán una erupción con comezón, que es señal de una infestación. Estos monitores, que cuestan entre $20 y $30 por cama o sofá, atrapan insectos y detectan infestaciones más de un 80% de las veces, afirma White.

Kimberly Lankford, una columnista de largo tiempo en Kiplinger’s Personal Finance, es la autora de Rescue Your Financial Life.

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