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Consejos sobre los impuestos

Tácticas para que usted ahorre dinero.

Ese reembolso de impuestos que usted está esperando puede parecer un golpe de suerte, pero tiene un precio: está dándole al gobierno un préstamo libre de impuestos, dinero que usted podría invertir, gastar o utilizar para saldar deudas.

Ése es sólo uno de los consejos por parte de expertos financieros hispanos, que vienen preparados con tácticas para que usted ahorre dinero en sus impuestos.

Reembolsos y pagos
Si usted obtiene un reembolso de impuestos, esto es lo que generalmente recomiendan los expertos:

  • Úselo para saldar deudas
    Deposite el dinero en una cuenta que devengue intereses o inviértalo en cuentas de ahorro de retiro, tales como una 401(k) o una cuenta personal de jubilación (individual retirement account— IRA , por sus siglas en inglés). Considere el reembolso como un método de ahorro forzoso.
  • Evite reembolsos futuros modificando el impuesto federal retenido de su salario
    Pídale a su empleador el formulario W-4 del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) y cambie el número de exenciones (cuanto menor sea la cantidad de dependientes, mayor será la cantidad de dinero que retiene el IRS).
  • Nunca obtenga un anticipo de su reembolso
    Lo que parece ser una devolución rápida es, en realidad, un exorbitante “préstamo sobre anticipos de reembolso” que, según el National Consumer Law Center, es recibido por el 21 por ciento de los contribuyentes latinos. “Una amplia mayoría no se da cuenta de que está recibiendo un préstamo. Piensa que está recibiendo el reembolso propiamente dicho”, dice Deyanira Del Rio, directora del Immigrant Financial Justice Project del Neighborhood Economic Development Advocacy Project de la ciudad de Nueva York. Mejor espere por su reembolso, que demora unas tres semanas si declara vía contacto electrónico, o seis semanas si lo hace por correo.


Pago
Si, por el contrario, usted le debe al gobierno, no entre en pánico.

complete su declaración del impuesto sobre el ingreso en el formulario 1040 —incluso, si usted no dispone del monto total en este momento—, o deberá pagar una penalidad. Blaire Borthayre, consultora en temas hispanos con las mayores compañías de impuestos, recomienda que visite el sitio en internet de IRS o llame al 800-829-1040 para solicitar un acuerdo para el pago en cuotas (formulario 9465) en español o inglés. Si usted no puede pagar nada en absoluto, pregunte por otras opciones. Sea cual fuere el caso, complete su formulario 1040 a tiempo.

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Obteniendo ayuda
Otra forma de encarar el tema impositivo inteligentemente es obteniendo ayuda, por ejemplo, del programa Tax-Aide que AARP ofrece gratuitamente, de programas de computación diseñados al efecto o de asesores de impuestos.

“Las leyes impositivas son complicadas y cambian frecuentemente. Completar incorrectamente los formularios de impuestos puede resultar en penalidades y tener repercusiones legales”, dice Borthayre. “Usted debería asegurarse de entender completamente lo que está sucediendo”. La terminología del IRS es notoriamente difícil, incluso para las personas cuya lengua nativa es el inglés. Si usted se siente más cómodo hablando en español, consiga ayuda de alguien que hable este idioma y que tenga experiencia en temas impositivos aplicables a hispanos.

  1. La costumbre hispana de usar dos apellidos, por ejemplo, puede convertirse en un obstáculo. Ingrese el apellido incorrecto y el IRS rechazará el formulario.

  2. Algo tan simple como el orden del mes y día de la fecha puede causar confusión. Si usted cumple años el 1º de mayo, se debe poner 5/1, según el sistema utilizado por el IRS, aunque en otras culturas sea 1/5.

  3. Y cuando incluye en sus exenciones a personas a su cargo, es posible que no sepa que en muchos casos sí se puede incluir a personas que vivan en otros países.

  4. Los trabajadores indocumentados sin un número de Seguro Social necesitarían solicitar un número de identificación personal del contribuyente (ITIN, por sus siglas en inglés) para poder radicar las declaraciones de impuestos.

  5. Muchos contribuyentes hispanos no aprovechan los créditos y las deducciones —elementos clave para pagar menos impuestos— porque las desconocen. Éstas son algunas:

  • Crédito sobre ingresos devengados del trabajo
  • Créditos tributarios por niños
  • Crédito para el cuidado de niños o dependientes
  • Deducción de impuestos estatales y locales
  • Crédito para educación
  • Crédito para personas de edad avanzada o discapacitados


Dado que cada situación es diferente, lo mejor es consultar a un asesor de impuestos.

No permita que la preparación de impuestos le altere los nervios. Los voluntarios bilingües de AARP Tax-Aide, pueden asistirle gratuitamente.

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