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FCC toma medidas contra las llamadas automatizadas que ofrecen garantías ampliadas para vehículos

Las empresas de servicios de voz reciben la orden de bloquear el tráfico ilegal.

Hombre pone la mano entre la nariz y la frente en señal de frustración por la llamada que recibe

GETTY IMAGES

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Buenas noticias: tal vez ahora sea menos probable que recibas otra llamada automatizada para renovar la garantía de mantenimiento de tu automóvil.

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ha ordenado a todas las empresas de servicios de voz con sede en EE.UU. que dejen de transmitir llamadas pregrabadas de un grupo que, según la agencia, ha realizado más de 8,000 millones de llamadas ilegales con el pretexto de renovar garantías de vehículos desde el 2018.

Las abundantes llamadas automatizadas de este tipo fueron la principal fuente de quejas de los consumidores ante la FCC (en inglés) en el 2021. Las personas en el país recibieron 50,500 millones de llamadas pregrabadas en total el año pasado, según YouMail, una empresa que crea programas de bloqueo de llamadas automatizadas.


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La FCC les ha ordenado a todos los proveedores de servicios de voz que le pongan fin inmediatamente al tráfico ilegal originado por el grupo de ocho personas y empresas asociadas con sede en California, Texas y otros lugares internacionales.

En la mayoría de los casos es ilegal que una persona o empresa te envíe un mensaje grabado a menos que le hayas dado permiso por escrito para ponerse en contacto contigo de esta manera, según las normas de la Comisión Federal de Comercio (FTC). Entre las pocas excepciones están las llamadas políticas sobre los candidatos que se presentan a las elecciones y las organizaciones benéficas que piden donaciones.

Consumidores ‘bombardeados’

Las llamadas automatizadas citadas por la FCC consisten en mensajes pregrabados que empiezan así: "Este es un mensaje urgente para el propietario del vehículo. Hemos intentado comunicarnos con usted en relación con la garantía extendida de su vehículo". Continúan: "Como no hemos obtenido respuesta, esta es una última llamada de cortesía antes de cerrar su expediente". A continuación, el mensaje le pide al consumidor que pulse el 1 para hablar con un "especialista en garantías".

Si pulsas el 1, te transfieren a una persona en directo o a un sistema de reconocimiento de voz que te hace preguntas sobre tu vehículo para comprobar tu interés en comprar un contrato de servicio, presentándolo como una garantía de mantenimiento legítima, que no lo es, según una demanda contra los presuntos estafadores (en inglés) presentada a principios de este mes por el fiscal general de Ohio, Dave Yost. Los posibles compradores generalmente son transferidos a su vez a un "agente autorizado", o similar, para el pago.

La demanda alega que este grupo "bombardeó a los residentes de Ohio con al menos 800 millones de llamadas ilegales desde julio del 2018 hasta julio del 2021" y les robó más de $12.9 millones.

Los estafadores de garantías de vehículos "en general venden garantías extendidas muy baratas o inútiles" con el propósito de "robar tu dinero o identidad", dice Alex Quilici, director ejecutivo de YouMail.

El fraude recurre a la "suplantación de vecinos", en la que los estafadores utilizan herramientas tecnológicas para que el identificador de llamadas del blanco de la estafa muestre un número con un código de área local, para que sea más probable que responda a la llamada. El grupo en este caso también desoyó la prohibición federal de llamar a los números del Registro Nacional "No Llame" e ignoró las peticiones de dejar de llamar, según la demanda de Ohio.

Una mujer citada en la demanda dijo en una queja ante la FTC que recibía llamadas "cuando estaba en el trabajo, en la iglesia, durante llamadas con otras personas", a pesar de haberse inscrito en el Registro "No Llame" y de no haber tenido nunca una garantía para su auto. Las personas que llamaban "fueron groseras y me gritaron", dijo.

Cómo contraatacar

En los últimos años, la FCC ha tomado medidas más enérgicas contra las llamadas automatizadas, ya que el volumen se ha disparado.

En febrero, la presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel, propuso exigir el consentimiento del consumidor para recibir mensajes de voz sin timbre (mensajes que se dejan en los buzones de voz sin que suenen los teléfonos). Y en mayo, la agencia les ordenó a los proveedores de puerta de enlace, servicios que transfieren las llamadas internacionales a las compañías estadounidenses, que dejaran de transmitir llamadas automatizadas desde el extranjero y ayudaran a la FCC a rastrear sus orígenes.

Mientras tanto, sigue la avalancha de llamadas no deseadas, los consumidores en el país recibieron 4,300 millones de ellas en junio, según YouMail.

Christina Ianzito es la editora de viajes y libros de aarp.org y AARP The Magazine; también edita y escribe artículos sobre salud, entretenimiento y otros temas para aarp.org. Recibió un premio Lowell Thomas del 2020 por sus escritos sobre viajes.