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Un viaje de cuatro días a la zona montañosa de Arkansas

Aguas termales, carreteras panorámicas, una casa de los Clinton, historia de la Guerra Civil, hermosas capillas y mucho más.


spinner image Mapa con ruta de viaje por carretera en Arkansas
GETTY IMAGES/AARP/ALAMY STOCK PHOTO

 

Atraviesa las dos principales cadenas montañosas de Arkansas en este viaje de cuatro días por carretera repleto de belleza natural. Tu viaje comienza en el centro de Arkansas, en las montañas Ouachita, una cordillera que va de este a oeste hasta Oklahoma, y termina en el noroeste de Arkansas, en los Ozarks, la mayor cordillera entre las Rocosas y los Apalaches, que se extiende hacia el norte a otros cuatro estados. Estas regiones montañosas con alturas que superan los 2,000 pies encantan con lagos cristalinos, ríos repletos de peces, espléndidos paisajes montañosos, bosques añejos que les ofrecen a los admiradores del follaje un espectáculo de colores brillantes en otoño y actividades al aire libre en abundancia (senderismo, ciclismo, pesca y mucho más).

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A su atractivo se suman pequeños poblados con atracciones sorprendentes, como un parque nacional con adornados balnearios de la época victoriana y un museo de arte de categoría mundial financiado con el dinero de Walmart que exhibe obras maestras de artistas como O'Keeffe y Warhol. Y para agregar un poco de nostalgia, hasta podrás retroceder a fines de la década de 1950 y al mismísimo rey del rocanrol, Elvis Presley.

spinner image Histórica casa de baños con agua mineral natural en Hot Springs
ALAMY STOCK PHOTO

1º día: de Little Rock a Hot Springs (55 millas)

Toma un vuelo a Little Rock, luego conduce 55 millas al suroeste por la carretera interestatal 30 hasta la pequeña ciudad turística de Hot Springs (población: 39,000 habitantes aproximadamente) en el centro de Arkansas. Los indoamericanos se establecieron aquí por primera vez hace miles de años, atraídos por los manantiales de aguas termales a las que se atribuían propiedades curativas. A principios del siglo XX se construyeron varias casas de baños victorianas para atraer a los visitantes deseosos de recibir tratamientos en estas aguas. Esta tradición de los baños acabó cayendo en el olvido, pero las estructuras siguen ahí, agrupadas en un lugar céntrico, y son el núcleo del Parque Nacional Hot Springs, que se extiende hacia las Ouachita. Dos de las casas de baños (Buckstaff y Quapaw) siguen ofreciendo tratamientos (baños minerales, masajes), y otra (Fordyce) sirve como centro de visitantes del parque, con exposiciones interesantes que muestran cómo eran las casas de baños en su época de apogeo. Tómate una cervecita en Superior Bathhouse Brewery, un pub y restaurante que sirve cerveza elaborada con aguas termales. 

No puedes remojarte en los manantiales al aire libre como se hacía antes, pero puedes hacer senderismo en los innumerables senderos. El sendero de la montaña de Hot Springs es un camino fácil de 1.7 millas (con tramos pavimentados y sin pavimentar) con vistas panorámicas del valle y una plataforma de observación con ascensor.

Lejos del parque, recorre los serenos (y en su mayoría accesibles) senderos de Garvan Woodland Gardens (en inglés), un jardín botánico de 210 acres junto al lago, en las montañas, a 8 millas al sur del centro de la ciudad. Anthony Chapel es una atracción de cristal situada entre los pinos.

Al final del día, relájate en el bar más antiguo de Arkansas, el Ohio Club, que supuestamente frecuentaba Al Capone durante la Prohibición, cuando tenía una fachada de tienda de puros. (La ubicación aislada de la ciudad la convertía en un escondite perfecto para los mafiosos, que podían apostar en un casino y en un hipódromo). Cena con los lugareños en el restaurante de la vieja escuela McClard's Bar-B-Q.

Dónde alojarte: el Hotel Hale, construido como casa de baños en 1892, se ha convertido recientemente en un hotel boutique del centro de la ciudad con tarifas por noche que generalmente rebasan los $200. Sus nueve habitaciones, llenas de arte, tienen bañeras de inmersión, justo lo que cabría esperar en esta ciudad de baños termales. Reserva con antelación porque solo hay una habitación accesible para personas con discapacidad.

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spinner image Museo Fort Chaffee Barbershop
Chaffee Barbershop Museum
ALAMY STOCK PHOTO

​2º día: de Hot Springs a Fort Smith (154 millas)

Antes de salir de Hot Springs, pasa por The Pancake Shop, un favorito del centro de la ciudad, para comer panqueques caseros de trigo sarraceno.

spinner image Lago Ouachita Point, Arkansas
Lago Ouachita
GETTY IMAGES

Sal de la ciudad por la ruta nacional 270, que bordea el lago Ouachita, hasta la ruta nacional 88, también conocida como Talimena Scenic Byway. La carretera serpentea entre montañas con robles y arces que adquieren tonos brillantes de naranja, rojo y amarillo en el otoño. En los miradores, toma fotos y escucha la sinfonía de las cigarras y el murmullo de los barcos que pasan por el río Ouachita, popular entre los pescadores por su lubina, besugo y perca.

En unas 30 millas, antes de la frontera con el estado de Oklahoma, toma la carretera nacional 71 hacia el norte hasta Fort Smith, una antigua ciudad fronteriza en el río Arkansas, en el valle que separa las Ouachita de los Ozarks. El fuerte se estableció en 1817 como una barrera entre las tribus cheroqui y osage. Las tropas confederadas lo ocuparon durante la Guerra Civil y más tarde fue un juzgado federal. En la actualidad, el Fort Smith National Historic Site incorpora la reconstrucción de la horca utilizada por el tribunal federal, el edificio del Comisariato de 1838 y los cimientos del primer Fort Smith.

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En el Chaffee Barbershop Museum (en inglés), vuelve a un acontecimiento de 1958 que le dio la vuelta al mundo: fue ahí donde Elvis Presley se cortó el pelo para cumplir su servicio militar. En el museo puedes ver el video real de la cobertura de las noticias televisivas de ese día.

Hay mucho más que ver alrededor de Fort Smith, incluso más de 30 murales llamativos de célebres artistas públicos internacionales como D*Face y Okuda San Miguel. Toma un mapa de las obras de arte en el centro para visitantes (que fue un burdel en los días más turbulentos de la ciudad).

El distrito histórico de Belle Grove, al norte del centro de la ciudad, cuenta con más de 20 casas de estilo victoriano, la mayoría de ellas de finales del siglo XIX. Puedes recorrer un puñado de ellas, como la Casa Clayton, de estilo italiano, con chimeneas de carbón adornadas y mobiliario de época.

A la hora de la cena, saborea la galardonada barbacoa y los tamales al estilo del Delta en Neumeier's Rib Room & Beer Garden, a unas cuantas cuadras del fuerte.

Dónde alojarte: el Courtyard by Marriott Fort Smith Downtown, de 138 habitaciones y precio moderado, está cerca de los lugares de interés y de las atracciones locales. Sus habitaciones accesibles tienen duchas con adaptaciones para silla de ruedas y luces que alertan a las personas con problemas auditivos cuando llaman a la puerta.

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spinner image Museo Walmart
Museo Walmart
ALAMY STOCK PHOTO

3º día: de Fort Smith a Bentonville (83 millas)

Dirígete al norte por la interestatal 49 hacia los Ozarks. A 58 millas de Fort Smith, detente en Fayetteville y concentra tu atención hacia dos antiguos residentes que pasaron a un escenario mucho más grande: como profesores de Derecho en University of Arkansas en la década de 1970, los jóvenes Bill y Hillary Clinton vivieron en esta ciudad universitaria antes de convertirse en pesos pesados de la política. La modesta casa de una habitación donde se casaron es ahora el Museo de la Casa Clinton (en inglés), con una serie de recuerdos de la campaña y hasta una réplica del vestido de novia de Hillary.

Si te apetece hacer un poco de ejercicio, recorre en bicicleta el Razorback Regional Greenway (en inglés) un sendero ciclista y peatonal de 36 millas que atraviesa el noroeste de Arkansas y que comienza en Fayetteville, te lleva por puentes y pasa por parques, zonas de recreo y mucho más.

Siguiente parada: Bentonville, 27 millas más al norte por la I-49. La sede de Walmart está aquí y la influencia de la empresa se encuentra en los museos y lugares construidos por el fundador Sam Walton y su familia. En el Museo Walmart (en inglés), ubicado en la antigua tienda de 5&10 de la familia, hay exposiciones que siguen la evolución de la empresa, entre ellas una que explica cómo surgió su frase característica: “Every Day Low Prices”.

En el 2011, la hija de Walton, Alice, fundó el museo Crystal Bridges Museum of American Art, una reconocida atracción al norte del centro de la ciudad con una impresionante colección que muestra cinco siglos de arte estadounidense, desde el arte primitivo hasta el contemporáneo. Los visitantes con impedimentos pueden disfrutar del museo mediante visitas con audio, visitas guiadas con interpretación de lenguaje de señas y gafas especializadas para el daltonismo. Los senderos serenos punteados con esculturas conectan el museo con el centro de la ciudad. Quizá quieras visitar también Momentary, un espacio de arte contemporáneo afiliado que Alice abrió posteriormente en el distrito de las artes, al sureste del centro.

spinner image Capilla Thorncrown en Eureka Springs, Arkansas
Thorncrown Chapel
ALAMY STOCK PHOTO

Los restaurantes nominados a los premios James Beard para restaurantes y chefs son buenas opciones para cenar. Yeyo's El Alma de México, en el distrito de las artes, sirve comida callejera tradicional mexicana; prueba las memelas, un plato de tortilla oaxaqueña rellena de frijoles negros y queso. Si quieres mariscos y filetes, opta por The Preacher's Son, situado en una antigua iglesia a una cuadra de la plaza de la ciudad.

Dónde alojarte: el 21c Museum Hotel Bentonville, moderno y de precio moderado, impresiona con su galería de arte comisariada y las obras de arte originales en sus 104 habitaciones. Las habitaciones accesibles tienen duchas adaptadas para silla de ruedas.

​4º día: de Bentonville a Eureka Springs (39 millas)

El camino boscoso y montañoso hacia el noreste por la carretera 72 de Arkansas y la carretera nacional 62 muestra el noroeste de Arkansas en su máxima expresión, especialmente cuando los colores cambian en el otoño. A 15 millas de Bentonville, detente en el Parque Militar Nacional Pea Ridge (en inglés), de 4,300 acres, uno de los campos de batalla de la Guerra Civil mejor conservados y más auténticos. Aquí, una victoria decisiva de la Unión en 1862 cambió el rumbo del conflicto.

25 millas más por la carretera nacional 62 te llevan a Eureka Springs (una pequeña ciudad de unos 2,200 habitantes), cerca de la frontera con Misuri, una comunidad montañosa artística y algo extravagante también bendecida con manantiales naturales, aunque sus balnearios no son tan llamativos como los de Hot Springs. Las tiendas, las galerías y los restaurantes de su ecléctico centro se encuentran en edificios bien conservados con una mezcla de estilos arquitectónicos, desde el románico hasta el victoriano. Entra en Magpie para encontrar ropa de mujer, regalos y decoración para el hogar a precios razonables. Si quieres ver arte raro y extravagante al alcance de todos los bolsillos, acude a Zarks Gallery.

En un bosque de las afueras de la ciudad, no dejes de visitar Thorncrown Chapel, una joya arquitectónica llena de luz diseñada por el famoso arquitecto de Arkansas E. Fay Jones. Al sur del centro de la ciudad, en el Turpentine Creek Wildlife Refuge, súbete a un tranvía para ver a los grandes felinos (pumas, leones y tigres), que este santuario de animales rescató del maltrato y el abandono.

Dónde alojarte: toma el recorrido sobre fantasmas del Crescent Hotel & Spa de 1886, considerado uno de los hoteles más embrujados del país. Algunas de sus 76 habitaciones asequibles, inspiradas en la época victoriana, tienen balcones con vistas a la ciudad. Hay alojamientos accesibles para sillas de ruedas.

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