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Por qué deberías conocer el Museo Motown de Detroit si te fascina la música

Una guía al epicentro de donde se lanzaron estrellas como Marvin Gaye, Diana Ross y otros.

Museo Motown en lo que fuera la sede de Hitsville U.S.A.

Raymond Boyd / Getty Images

In EnglishLo último con relación a la COVID-19: el Museo Motown estaba  cerrado debido a la COVID-19, pero se abrió el 18 de febrero, pero cada visita guiada (de jueves a domingo) se limita a diez visitantes que deben usar mascarilla. Reserva tu entrada en internet y consulta las actualizaciones en el sitio web.

¿Quién podría haber imaginado que un modesto bungaló de la década de 1950 en una calle residencial de un barrio del centro de la ciudad de Detroit se convertiría en el epicentro de un movimiento musical que sacudió al mundo? Con un préstamo familiar de $800, Berry Gordy Jr. lanzó Motown Records en 1959 a la tierna edad de 27 años. Para lograr su sueño de crear música para todo el mundo, el joven y audaz Gordy renunció, con valentía, a su trabajo en la línea de ensamblaje en Ford Motor Co. y adquirió la propiedad situada en 2648 W. Grand Blvd. Se mudó al piso de arriba, convirtió las salas de la planta baja en un centro de control, transformó el garaje en un estudio de grabación (el célebre Estudio A), y el resto es historia musical. Su atrevida iniciativa empresarial no solo nos brindó la música soul que ahora se venera en todo el mundo, sino que también impulsó una revolución cultural.

Cuando entras al Museo Motown, ubicado en ese bungaló blanco con molduras azules que una vez se conoció como Hitsville U.S.A., comienzas de inmediato a tararear al son de las conmovedoras y tan conocidas melodías de Motown que se reproducen a lo largo de esta antigua fábrica de éxitos y artistas.

Estudio A en el Museo Motown en Detroit, Michigan

JIM WATSON / Getty Images

Estudio A el Museo Motown de Detroit.

La visita

Las visitas guiadas (de aproximadamente una hora de duración) comienzan en el apartamento de arriba. En la sala de estar, decorada con muebles de mediados de siglo, podrás pararte donde Marvin Gaye, Smokey Robinson y otros miembros de la familia Motown solían pasar el tiempo después de largas sesiones de grabación. La mesa del comedor también era el lugar desde el que se realizaban los envíos y se tomaban decisiones mientras Gordy hacía crecer su imperio. Gordy utilizó un método de control de calidad inspirado en su trabajo en la línea de ensamblaje, celebrando reuniones semanales en la modesta sala para “evaluar los productos” y determinar lo que daba resultado y lo que debía mejorar. Al combinar este método con un ámbito que promovía la creatividad, le dio voz al talento local de Detroit —muchos eran del vecindario—, mientras transformaba a artistas negros jóvenes y musicalmente talentosos en célebres artistas discográficos.

Planea tu visita

Ubicación: 2648 W. Grand Blvd., aproximadamente a 3.5 millas al oeste del centro de la ciudad

Cómo llegar: si conduces, hay estacionamiento gratuito en la calle, pero no hay playa de estacionamiento. En toda la ciudad hay taxis, servicios de alquiler de automóviles, Lyft y Uber. También puedes tomar las líneas de autobús Dexter o Fenkell hasta la parada Rosa Parks y West Grand Boulevard, a dos cuadras de distancia.

Visitas: de jueves a domingo, de 10 a.m. a 6 p.m. (está cerrado los feriados principales)

Entradas: adultos, $15; adultos de 62 años o más, $10.

Mejor momento para visitar: los días de semana, para evitar multitudes

Accesibilidad: las personas que tienen problemas de movilidad pueden acceder a todas las áreas del museo, ya que hay rampas, baños accesibles para sillas de ruedas y un ascensor. Sin embargo, debes llevar tu propia silla de ruedas, andador o escúter porque el museo no tiene ninguno para prestar.

La emoción continúa en la planta baja en el Estudio A, la misma sala en la que Marvin Gaye dio vida a “How Sweet It Is (To Be Loved by You)”, donde las Marvelettes crearon “Please Mr. Postman” y donde Smokey Robinson and the Miracles compusieron “Shop Around”. A veces acuden estrellas famosas que sorprenden a los visitantes y todo es mucho más emocionante. Durante mi visita vino Martha Reeves, de Martha & the Vandellas, quien compartió anécdotas sobre sus días en Motown y dirigió a nuestro grupo en una inolvidable estrofa de “Dancing in the Street” en este estudio, y fue una experiencia inolvidable.

Pasea por tu cuenta por la Galería de la casa contigua, que se añadió cuando los celebrados temas de Motown escalaron las listas de éxitos y empezó a entrar dinero. Los discos de oro y platino recubren las paredes junto a los vestidos de lentejuelas y los trajes de alta costura que usaron Diana Ross & the Supremes, the Temptations, Stevie Wonder y otras leyendas de Motown en sus actuaciones en escenarios de todo el mundo frente a devotas multitudes de todos los orígenes. Las fotos y los recortes de periódicos cuentan las historias de éxitos musicales y, lo que es más importante, el impacto cultural que produjo el sonido característico de Motown, que atrajo a audiencias de todo tipo de origen. Bajo la dirección de Gordy, Motown se convirtió en un modelo de capitalismo, orgullo y autoexpresión negros y les dio esperanza a las generaciones futuras.

“Es importante atraer [visitantes] con la música”, señala Robin Terry, directora ejecutiva del museo y sobrina nieta de Gordy, “pero es igualmente importante que contemos la historia de la iniciativa empresarial de Berry Gordy Jr.”.

Durante mi visita vino Martha Reeves, de Martha & the Vandellas, quien compartió anécdotas sobre sus días en Motown y dirigió a nuestro grupo en una inolvidable estrofa de “Dancing in the Street”.

Cuando visites la Galería, no te pierdas la exposición recientemente inaugurada “Capturing a Cultural Change: Motown Through the Lens of Jim Hendin” (Imagen de un cambio cultural: Motown desde la perspectiva de Jim Hendin) con imágenes extraordinarias del afamado fotógrafo del sello discográfico que recogen la transformación de Motown durante la revolución cultural de los años sesenta y setenta. La exposición, un impresionante despliegue de narrativa visual, detalla la evolución de la empresa discográfica durante este momento de protesta y cambio social y comparte las poderosas historias que se esconden detrás de la fotografía. La impactante foto de Hendin para la portada del exitoso álbum de Marvin Gaye “What's Going On?” define el tono de la exposición fotográfica. Una réplica del estudio de fotografía de Hendin enriquece aún más la exhibición.

La historia del museo

El interés en el Estudio A impulsó la creación del museo. Esther Gordy Edwards (la hermana de Berry Gordy y abuela de Terry) mantuvo una oficina de la empresa en la sede de Hitsville U.S.A. después de que Motown trasladó sus actividades a Los Ángeles en 1972. Los fanáticos de Motown a menudo llamaban a la puerta y pedían visitar el Estudio A. Ella accedía amablemente, una y otra vez. Después de guiar la visita de miles de personas de todo el mundo, se le ocurrió que el bungaló convertido en una máquina de éxitos se había transformado en un monumento a la música creada por Motown. Edwards llamó a su hermano y le dijo: “Berry, creo que hicimos historia sin darnos cuenta”. Con la autorización de Gordy y su vasta colección de objetos de interés de Motown, Edwards abrió el museo en 1985; no solo se proponía preservar el legado de Motown Record Corp., sino también ofrecer exhibiciones y programas que promueven valores como la perspectiva, la creatividad y el espíritu empresarial para informar y motivar a las personas, especialmente a los jóvenes.

Consejo del director: cuando visites la Galería, busca el icónico guante de lentejuelas y el sombrero negro de Michael Jackson, que fueron donados al museo por el mismo “Rey del Pop”.

“Motown es más que un museo. Es realmente una comunidad, no solo para quienes ven la historia desde la perspectiva de la nostalgia y un período musical que representa su juventud, sino también para la próxima generación de personas talentosas que aspiran a triunfar”, dice Terry.

El Museo Motown se está preparando para una expansión de 50,000 pies cuadrados denominada Hitsville Next, la cual contará con exhibiciones interactivas, un teatro, estudios de grabación, una tienda más amplia y espacio para reuniones, todo en un nuevo edificio cuya inauguración está programada para algún momento de este año detrás del bungaló. Según Terry, el objetivo es utilizar “el valioso legado de Motown y su influencia actual para inspirar a la próxima generación”.

Otras atracciones de la zona

Otro museo cercano pone de relieve a otros que, como Gordy, abrieron caminos con mucho éxito: el fascinante Henry Ford Museum of American Innovation (en inglés), que celebra a los pioneros de la invención y el diseño en numerosas y variadas áreas. Situado en el suburbio de Dearborn en Detroit, a diez millas al oeste del centro de la ciudad, el museo, que se puede visitar durante todo el año, parte de la colección personal de Ford de objetos de interés de la cultura de Estados Unidos. Desde el Wienermobile de Oscar Meyer hasta la infame limusina en la que viajó John F. Kennedy ese fatídico 22 de noviembre de 1963, el museo exhibe una colección excepcional de objetos que abarcan 300 años de la historia de Estados Unidos. Si bien verás Modelos T y Ford Mustang convertibles originales de la década de 1960, el amplio recinto incluye otros inventos destacados relacionados con el transporte, además del automóvil. Sin duda te llamarán la atención una locomotora de vapor Allegheny de 1941 y una réplica del Wright Flyer de 1903 que pilotearon los hermanos Wright en Kitty Hawk, en Carolina del Norte.

El museo también abarca movimientos culturales muy importantes a lo largo de la historia. Por ejemplo, verás el autobús de Alabama en el que Rosa Parks se negó a ceder su asiento en 1955, un acto que para muchos impulsó el movimiento de derechos civiles (en inglés). Es uno de los elementos más destacados del museo.

Una extensión del museo al aire libre, el contiguo Greenfield Village —un museo de historia viviente— se extiende sobre 80 acres dedicados a siglos del espíritu creativo de Estados Unidos. Puedes caminar por cuatro granjas en operación y descubrir los métodos agrícolas del siglo XIX. También observarás a maestros artesanos crear magníficos objetos de vidrio utilizando técnicas auténticas de la época. Y pasea en un verdadero Modelo T o súbete a una locomotora de vapor para ver la única casa de máquinas del siglo XIX en operación en la zona central del país. (Abre desde mediados de abril hasta el 1.° de noviembre).


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Alojamiento

Siren Hotel: ubicado en el edificio Wurlitzer de estilo art déco de 1926, en el centro de Detroit, esta propiedad boutique de 106 habitaciones evoca un tono retro del romanticismo de Hollywood. El precio de las habitaciones comienza en $199.

Restaurantes:

Date el gusto: completa tu visita al Museo Motown en el Motown Bistro, a unas dos millas al este del museo en el Eastern Market de Detroit. Las paredes están cubiertas de premios Grammy y discos de oro y platino, y las mesas llevan los nombres de artistas legendarios de Motown, como los Jackson 5 y Stevie Wonder. Prueba el Oyster Rockefeller para empezar, y luego el New York Oscar: un filete de primera estilo Nueva York servido con carne de cangrejo en trozos.

Ahorra: nueve millas al norte del Museo Motown, en East 8 Mile Road, el Detroit Soul sirve reconfortante comida soul preparada con atesoradas recetas familiares. Los lugareños acuden aquí para saborear las alitas de pavo ahumadas.

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