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5 ciudades mayas para visitar

Quizá el mundo no llegue a su fin, pero podría perderse la oportunidad de su vida.

La civilización maya del primer milenio era una cultura avanzada que se destacaba en la lengua escrita, el arte, la arquitectura, las matemáticas y la astronomía. Predecía eclipses con una precisión que aún desconcierta y construía grandes ciudades y enormes templos, dignos de admirar. Sin embargo, la atención se centra hoy en el ciclo del calendario maya de la cuenta larga.

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El ciclo comenzó hace 5.126 años, y su fin está previsto para el 21 de diciembre del 2012, día en el que tiene lugar el solsticio de invierno. En esa fecha, se realizarán festejos y ceremonias en los cinco países que comparten la rica herencia de lo que se ha denominado el Mundo Maya. México, Guatemala, Honduras, Belice y El Salvador albergan tesoros dignos de visitar, y lo mejor de todo es que se encuentran a pocas horas de vuelo.

Para apreciar el Mundo Maya, antes de que el calendario “vuelva a cero”, es mejor reservar un paquete turístico. La mayoría incluye oportunidades para participar en auténticas ceremonias mayas, probar exquisiteces de la cocina maya e, incluso, visitar hogares de familias mayas.

Las agencias de turismo del Mundo Maya se han estado preparando durante años para hospedar a una mayor cantidad de visitantes en el 2012, así que prepárese para vivir la emoción que inspira la aventura y la exploración. La mayoría de los lugares mayas más importantes se encuentran ubicados en medio de la selva, por lo natural en caminos de tierra (o, en algunos casos, de ríos). Prepárese para subir y bajar por las angostas escaleras de los templos en busca del mejor panorama. Pero también puede visitar los museos, creados en su mayoría para destacar específicamente los logros del pueblo maya.

Mujer fotografiando la pirámide de Kukulcan en Chichén Itzá, Mexico, Visitando el Mundo Maya

Foto: ML Sinibaldi/Corbis

Vista de la pirámide de Kukulcan en Chichén Itzá, México.

1. México

México, principal destino internacional de los viajeros estadounidenses, planea las celebraciones por el solsticio de invierno más grande del Mundo Maya. Los estados de Campeche, Chiapas, Tabasco, Quintana Roo y Yucatán forman el núcleo del territorio maya-mexicano y son sede de icónicos lugares mayas. Estos incluyen Chichen Itzá, Uxmal y Palenque, declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, las ruinas de Tulum sobre los acantilados, así como también Cobá, Edzna y Calakmul.

Desde Cancún, cuyo aeropuerto internacional es el segundo con más tráfico en México, pueden realizarse excursiones a los grandes centros mayas. Muchas empresas de excursiones ofrecen recogerlo y dejarlo en las puertas de los hoteles de Cancún y de la Riviera Maya. Es una excelente manera de vivir la experiencia maya en uno o dos lugares, sin interrumpir las vacaciones en la playa. También, usted puede hacer excursiones más largas que por lo general parten de Cancún.

Otros itinerarios comienzan en Ciudad de México, en Mérida o en Tuxtla Gutiérrez. Si usted se encuentra en Yucatán, podrá visitar el magnífico Gran Museo del Mundo Maya, inaugurado en Mérida en septiembre, que presenta objetos de más de 5.000 años de antigüedad. El Palacio de la Civilización Maya, que se encontraba en una villa cercana a Chichen Itzá, alberga notables objetos de ese famoso lugar y de Tulum. Y si usted es amante del chocolate, se deleitará con el Eco Museo del Cacao, cerca de Uxmal.

El tour: Un paquete de ocho días y siete noches por los principales lugares mayas de México, comenzando en Tuxtla Gutiérrez, Chiapas y terminando en Cancún, Quintana Roo, cuesta aproximadamente $1.500 por persona, sin incluir pasajes aéreos.

¿Dispone de más de una semana para viajar? Anímese a visitar los otros países del Mundo Maya, ya sea directamente de Estados Unidos o partiendo de Ciudad de México.

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2. Guatemala

La junta de turismo de Guatemala ha desarrollado nuevas rutas turísticas especializadas, que tienen el fin de celebrar la cultura, el arte, las artesanías y la cocina de los mayas. Ponen de relieve importantes lugares, como Petén, Takalik Abaj y Uaxactun. Sin embargo, el lugar maya más famoso del país es Tikal. Ubicada en medio de una selva tropical, Tikal es la ciudad más grande construida por los mayas. La ruta más conveniente es la de tomar un vuelo hasta la Ciudad de Guatemala y luego hacer una conexión hasta Flores, que se encuentra aproximadamente a una hora de vuelo.

Antes de abandonar la capital, una visita al Museo Nacional de Arqueología y Etnología lo preparará para su viaje a Tikal. El museo cuenta con la colección de objetos más importante del país, como artículos textiles y de jade.

El tour: Para llegar a Guatemala —donde encontrará más descendientes de los mayas que en cualquier otro país centroamericano— lo mejor es volar hasta la Ciudad de Guatemala. Desde allí, un paquete turístico de ocho días y siete noches, por las maravillas mayas de la nación le costará aproximadamente $1.500 por persona, sin incluir pasajes aéreos.

3. Belice        

El único país anglohablante del Mundo Maya, conocido anteriormente como Honduras Británica, es Belice. Este país, que desde siempre ha sido un imán para los buzos deseosos por adentrarse en el gran arrecife de coral, que se extiende a lo largo de la costa centroamericana, también atrae a los turistas con sus ruinas mayas. En Cahal Pech, Caracol, Altun Ha y Lamanai se llevarán a cabo conmemoraciones durante el solsticio de invierno. Caracol, el lugar más grande, se encuentra a unas 25 millas al sur de San Ignacio, la capital del Distrito de Cayo en la región occidental de Belice y centro de partida de muchas excursiones hacia lugares mayas. El aeropuerto internacional más cercano a Caracol es el de la ciudad de Belice, situado aproximadamente a 70 millas de San Ignacio.

El tour: Si Belice lo atrae como destino, un paquete de siete días y seis noches para visitar los lugares más destacados cuesta alrededor de $1.600 por persona, sin incluir pasajes aéreos y partiendo de la ciudad de Belice.

3. Honduras

En Honduras, el antiguo sitio maya de Copán se encuentra cerca de la frontera con Guatemala y de las márgenes del río Copán. Conocido como la “Atenas del Mundo Maya”, Copán presenta una impresionante acrópolis, pirámides, una plaza y escrituras de intricado grabado. Es también centro de la vida maya, pues alberga una próspera comunidad maya en la zona aledaña. Se tardan tres horas por la autopista occidental para ir desde Copán hasta San Pedro Sula, capital industrial del país y aeropuerto internacional.

El tour: Olvídese de realizar un crucero por Grecia. Piense en una oportunidad sin igual, con un itinerario de ocho días y siete noches que incluya visitas a templos mayas. El paquete turístico desde San Pedro Sula cuesta alrededor de $1.600 por persona, sin incluir pasajes aéreos.

El Salvador

El legado maya de El Salvador se conoce como la “Pompeya de las Américas”. Este sitio, cuyo verdadero nombre es Joya de Cerén, quedó enterrado debajo de ceniza volcánica en el siglo VII, lo cual dejó monumentos bien preservados para los visitantes del mundo moderno. En las cercanías, el sitio arqueológico de San Andrés y las ruinas de Tazumal son también lugares mayas dignos de visitar.

El tour: Un paquete turístico de catorce días y trece noches para recorrer El Salvador, Guatemala y Honduras cuesta aproximadamente $2.400 por persona, sin incluir pasajes aéreos.

Visitar los lugares más famosos o más recónditos de la civilización maya es un viaje al pasado que realmente vale la pena realizar. Y no se preocupe si no lo puede hacer antes del solsticio de invierno del 2012. Al parecer, los mayas tenían un amplio concepto del tiempo. Las vacaciones o los viajes deberían medirse con la misma lógica. ¿No cree?

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