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6 pasos para planificar bien un viaje con tus padres mayores

Comienza a planificar cuanto antes y no descartes la ayuda de un guía turístico para hacerlo más interesante.

spinner image Padre e hijo en una playa con tablas de surf
Getty Images

Si estás pensando en viajar con tus padres o con un familiar mayor, quizá te preguntes por dónde empezar. Cuando viajas con una persona mayor, hay ciertas cosas que debes tener en cuenta. Esta guía detallada te ayudará a planificar un viaje para que todos lo pasen bien.

Etapa de planificación

1. Pasa algún tiempo con tus padres antes del viaje

Si no has pasado tiempo con tus padres últimamente, quizá pienses que tienen la misma energía y movilidad que años atrás. Sin embargo, es posible que su capacidad física haya cambiado con la edad.

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Austin Naughton, de 50 años, suele viajar con su padre, de 92 años, y su madre, de 85. En un viaje reciente, sus hermanos, que hacía tiempo que no veían a sus padres, se sorprendieron de los cuidados que necesitaban. “No están incapacitados. Solo necesitaban más cuidados de los que mis hermanos pensaban”, señala Naughton. Si puedes pasar un tiempo con ellos antes de viajar, tendrás una idea más clara de lo que pueden tolerar durante el viaje.

2. Intercambia ideas sobre las vacaciones

Tú y tus padres pueden conversar sobre todos los detalles del viaje, como el destino, el momento del año, el costo y la duración. De este modo se asegurarán de que todos estén de acuerdo y lo pasen bien.

“Es necesario incluir a tus padres en la conversación para que sientan que tienen poder de decisión. Además, es una parte emocionante de esta etapa”, explica Geneviève Spicer, fundadora de Paris for Seniors. Ella viaja habitualmente con su madre, que tiene 85 años.

Spicer también recomienda planear el viaje con al menos seis meses de antelación. “Cuando planeas un viaje con tus padres mayores, lo más importante es prepararlo con tiempo. Tienes que empezar pronto”, nos dice. De este modo, tendrás tiempo para investigar y encontrar más opciones de alojamiento, agencias de viajes o pasajes de avión.

3. Averigua alojamientos, guías turísticos y restaurantes

Una vez que hayas concretado los detalles del viaje, puedes averiguar sobre alojamientos, guías turísticos y restaurantes. Si tus padres tienen problemas de accesibilidad o movilidad, es importante asegurarse de que los lugares ofrezcan lo que ellos necesitan. Naughton también intenta replicar las rutinas que sus padres siguen en casa. “¿Qué es lo que necesitan en su hogar que se pueda reproducir en un hotel?”, se pregunta.

Naughton reserva hoteles que incluyan desayuno para que sus padres puedan tomar la medicación sin salir del hotel. También reserva una habitación en la planta baja que tenga ducha y no bañera, para facilitar el acceso. Otra característica importante es un sofá cama o una silla reclinable para que sus padres puedan sentarse si tienen dolor de espalda.

Otro motivo para reservar una habitación en la planta baja es que el hotel no tenga ascensor. Jill Schildhouse, de 46 años, es periodista independiente y viaja a menudo con sus padres, ambos de 69 años. Hace poco se alojó con su madre en un hotel boutique que no tenía ascensor, así que reservó una habitación en la planta baja. Si bien su madre no tiene problemas de accesibilidad, subir muchas escaleras habría sido difícil para ella.

Recurrir a un guía turístico en el lugar de destino es una forma fantástica de hacer turismo, pero es importante asegurarte de que ofrezcan opciones de accesibilidad y estén dispuestos a desplazarse a un ritmo más lento, si es necesario. Nathan Fluellen, presentador de la serie turística Discovering West Africa, de Wondrium, sugiere contratar guías turísticos. Él ha viajado a siete continentes con su madre de 76 años y sostiene que recurrir a un guía turístico “alivia el trabajo o el estrés de intentar planificar cada parte del viaje”.

Schildhouse también prefiere contar con guías turísticos, pero a veces pueden ir muy deprisa. Durante un viaje reciente con una guía, “mi madre la llamó a un lado y le dijo: ‘Oye, solo un comentario. Parece que tienes mucha energía, lo cual es magnífico, pero yo no puedo caminar tan rápido como tú’".

Algunos adultos mayores pueden tener restricciones dietéticas u otros problemas relacionados con la comida, así que debes investigar los restaurantes de la zona de acuerdo con lo que tus padres necesiten. “Debemos tener cuidado con la dieta, y no comemos nada que sea demasiado extremo”, dice Naughton.

Etapa del viaje

4. Qué llevar en la maleta

La memoria puede fallar con los años, por lo que es imprescindible preparar listas de las cosas que tus padres deben empacar. “Pienso que mis padres tienen una especie de lista básica, o quizás una que han memorizado. Sin embargo, esa lista es cada vez menos fiable con el paso de los años”, explica Naughton. Spicer también recomienda incluir en la lista de equipaje “todo tipo de artículos que necesiten para estar cómodos”.

También deberías incluir los medicamentos recetados y de venta libre que tomen, además de cualquier otro tipo de artículo que sea necesario, como ropa interior para la incontinencia y varias mudas de ropa. “Lleva medicamentos de más, por si acaso”, recomienda Fluellen. Si viajas en avión, debes llevarlos en el bolso de mano por si se pierde la maleta facturada.

Naughton también sugiere especialmente llevar un andador con ruedas para los adultos mayores, incluso para los que no tienen problemas de accesibilidad. Este tipo de andador puede ayudarlos a mantener el equilibrio, sobre todo si se recorren largas distancias. “Si mis padres se caen, no es lo mismo que si se cae un adolescente”, explica Naughton. “Una fractura de brazo en una persona joven es muy diferente a la fractura de brazo en una persona mayor”. Además, algunos andadores con ruedas llevan un asiento incorporado.

5. El traslado al aeropuerto

Si tu viaje incluye un vuelo, tendrás que prepararte para llegar al aeropuerto y manejar las posibles necesidades de accesibilidad. Cuando hay este tipo de necesidades, “conviene solicitar asistencia para antes de abordar y al bajar del avión”, explica Spicer. Por lo general, puedes hacerlo cuando reservas el pasaje por internet, pero quizá debas llamar para solicitarlo.

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Para no perder el vuelo, deberás disponer de mucho tiempo para llegar a la puerta de embarque. “Es estresante desplazarse en los aeropuertos”, comenta Naughton. Él explica que una forma de aliviar parte de ese estrés es disponer de tiempo suficiente para llegar al aeropuerto. Cuando es posible, Naughton reserva una habitación en un hotel cercano al aeropuerto con una oferta en la estadía en el hotel y el estacionamiento ("park, stay and fly") para que puedas alojarte cerca del aeropuerto la noche anterior a tu viaje.

Fluellen concuerda con la necesidad de moderar el ritmo. “Planea siempre con antelación y no hagas las cosas a último momento”, indica.

6. Incluye tiempo de inactividad en el viaje

En un viaje reciente con su madre, Schildhouse tuvo un programa muy intenso. “Los primeros días vi que mi madre se esforzaba un poco, ya que no estaba acostumbrada a un ritmo tan agotador y a hacer cosas todo el día”, nos cuenta. Ella recomienda programar períodos de inactividad o descansos durante el viaje.

Viajar con personas mayores puede suponer mucho trabajo, pero también puede ser una experiencia de unión que creará recuerdos imborrables para todos.

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