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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

¿Necesitas un seguro médico especial para viajar al extranjero?

Algunos países exigen una prueba de cobertura médica en la era de la COVID-19.

Certificado de vacunación de la COVID-19

Courtneyk/Getty Images

In English | Antes de tu próximo viaje internacional es posible que tengas que aumentar un artículo a tu lista de empaque, la una prueba de que tienes seguro médico.

Como ha vuelto al turismo, los estadounidenses se encuentran con que algunos países, como los del Caribe, ahora exigen a los pasajeros que, al llegar, demuestren que tienen cobertura médica. Otros países, como Costa Rica (en inglés), incluso exigen pólizas especiales que cubran hasta $2,000 para gastos de cuarentena en un hotel si un turista da positivo en la prueba de la COVID-19, así como unos $50,000 de gastos relacionados con la atención por el coronavirus.

"Cada vez lo vemos más", afirma Brook Wilkinson, redactor del sitio web de asesoramiento sobre viajes WendyPerrin. "Si alguien quiere un viaje fácil al estilo del 2019, va a ser complicado".


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Es posible que ya tengas cobertura de un plan de seguro médico en EE.UU. Si no tienes tu propio plan de salud, si tu plan no cubre la atención médica fuera de EE.UU. o si tu destino requiere un plan especial específico para el país, puede ser necesaria una póliza de seguro médico para viajes internacionales.

Estas son las preguntas que debes hacerte al considerar si necesitas contratar un seguro médico de viaje.

¿Te exige un seguro médico de viaje el país a donde te diriges?

Antes de la COVID-19, algunos países ya exigían que los visitantes demostraran que tenían un seguro médico, y ahora un número cada vez mayor exige una póliza especial relacionada con la pandemia para cada país.

Aunque los países de Europa Occidental no han adoptado este requisito, entre los países que sí lo han hecho se encuentran Camboya, que exige que los visitantes compren el seguro para la COVID-19 a una empresa local ($90 por 20 días); Aruba; Bahamas; Islas Vírgenes Británicas; Dubai; Egipto; Granada; Jordania; Mauricio; Namibia; Ruanda; Saba; San Martín; Seychelles; Sri Lanka; y Tailandia.

Los requisitos de acceso cambian con frecuencia. Pregunta a tu agente de viajes o busca en internet las últimas actualizaciones. La mejor fuente de información suele ser la oficina de turismo del país y el Departamento de Estado de EE.UU. (en inglés). Otros recursos útiles son CanITravel.net y WendyPerrin.com (en inglés), que mantiene una lista exhaustiva. Los centros también cuentan con los últimos requisitos para viajeros en cuanto a la vacunación, las pruebas y la cuarentena por la COVID-19. Ten en cuenta que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aconsejan retrasar los viajes internacionales hasta que estés completamente vacunado.

Si un país exige un seguro médico especial, debes llevar una prueba escrita, a veces mencionando específicamente la cobertura para la COVID-19, que la aseguradora puede proporcionar. Sin ella, es posible que las compañías aéreas no te dejen embarcar y que algunos países no te admitan.

Condiciones del seguro de viaje

El seguro médico de viaje cubre los problemas médicos que surgen durante los viajes. Puedes necesitarlo si no tienes otra forma de seguro médico, tu seguro médico no te cubre totalmente fuera de EE.UU. o tu destino requiere que los visitantes adquieran un plan específico.

El seguro de evacuación médica cubre el transporte a un centro médico si no hay ninguno en tu destino inmediato. Puede estar incluido en una póliza de seguro médico de viaje o comprarse por separado.

El seguro de cancelación de viaje, o de interrupción de viaje, te permite recuperar la parte no reembolsable de un viaje que se cancele por un motivo cubierto. A veces cubre la cancelación en caso de enfermedad, pero no cubre la atención médica. Puede o no cubrir la anulación debida a brotes de enfermedades (como la COVID-19) en tu destino.

¿Tu póliza de seguro médico actual cubre la atención médica fuera de Estados Unidos?

Aunque tengas un seguro médico y no te exijan una cobertura especial para entrar en el país de destino, es posible que necesites una póliza de salud para viajes. Muchas pólizas de seguro médico tradicionales, como los planes de Medicare básicos, no proporcionan cobertura fuera de EE.UU. Aunque algunas pólizas complementarias de Medicare incluyen cobertura en el extranjero, esta puede tener límites.

"Muchos viajeros de Estados Unidos no son conscientes de la cobertura médica que tienen cuando viajan al extranjero", dice Stan Sandberg, cofundador de TravelInsurance.com. "Asumen que el seguro médico viaja con ellos, pero en muchos casos no es así".

Si no tienes un seguro médico (de viaje o de otro tipo) que te cubra en tu destino, podrías tener que afrontar facturas de muchos miles de dólares si te surge una emergencia de salud.

¿Te sentirás más vulnerable en tus viajes debido a un problema de salud o a actividades de alto riesgo?

Los CDC recomiendan un seguro médico de viaje para los desplazamientos internacionales, sobre todo para los que "tengan una enfermedad existente, viajen durante más de seis meses o realicen actividades de aventura como el buceo o el ala delta".

Puedes encontrar planes de seguro médico de viaje que cubren enfermedades preexistentes, pero suele ser necesario adquirir uno poco después de pagar el viaje (normalmente en el transcurso de dos o tres semanas). Y algunos planes no cubren la atención médica para lesiones derivadas de actividades que generalmente se consideran de alto riesgo. Así que asegúrate de que tu plan la cubre si quieres ser aventurero y, por ejemplo, hacer paracaidismo.

¿Necesitas una cobertura de evacuación de emergencia?

Incluso si tu seguro médico incluye el transporte médico, puede que solo cubra el costo de llevarte al centro médico apropiado más cercano. Por ejemplo, si sufres una lesión grave durante un safari en Sudáfrica, tu compañía puede pagar el transporte a un hospital de Johannesburgo, pero no el costo del vuelo de vuelta a casa.

Algunas pólizas de seguro médico de viaje incluyen la evacuación de emergencia a domicilio, y otras compañías, como Medjet (MedJetAssist.com) y GlobalRescue.com, venden planes independientes que proporcionan la cobertura.

Elige un seguro médico de viaje

El seguro médico de viaje no suele ser muy caro. Una póliza para una persona de 65 años que vaya a Europa durante dos semanas podría costar menos de $35 por una cobertura de $50,000, dice Sandberg. Pagar un poco más puede suponer límites de póliza más altos y cosas adicionales, como la cobertura por pérdida de equipaje. (En cambio, el seguro de anulación de viaje es más caro, ya que puede costar hasta el 10% del precio del viaje. Y las coberturas que te permiten cancelar por cualquier motivo cuestan aún más).

Compara antes de firmar. La empresa de Sandberg ofrece presupuestos para múltiples planes, al igual que plataformas como InsureMyTrip.com. Estas empresas también venden seguros de cancelación de viajes, pero puedes limitar tu búsqueda de pólizas de seguro médico de viaje si ingresas $0 como costo total del viaje.

Como se ha señalado anteriormente, puede que quieras considerar si una póliza cubre la atención médica por enfermedades preexistentes o por la COVID-19, y si incluye la evacuación de emergencia.

Larry Bleiberg, originario de Virginia, es presidente de la Society of American Travel Writers, colaborador habitual de BBC Travel y creador de CivilRightsTravel.com.

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