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¿El seguro de viaje cubre la cancelación por una epidemia viral?

Pon atención a los plazos del plan cuando estés evaluando los seguros.


spinner image Formulario de seguro de viaje dice en inglés -Travel Insurance-
PETER DAZELEY/GETTY IMAGES

| Lo más probable es que los seguros de viajes más básicos no cubran el costo de los asegurados si es que estos cancelan sus planes de viaje a lugares en el mundo que estén afectados por el coronavirus. Esto, incluso, a pesar de que el Departamento de Estado (en inglés) ha elevado a 3 la advertencia de salud mundial para los estadounidenses, lo cual significa que los ciudadanos deben pensar dos veces antes de viajar al exterior por la magnitud que tiene la enfermedad COVID-19. Se subrayó que muchos países están “tomando medidas que podrían limitar los viajes, como restricciones en las fronteras y cuarentenas”.

Además, funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (en inglés) anunciaron que los vuelos largos y los cruceros continúan siendo desaconsejables para los adultos mayores, que son más vulnerables de sufrir complicaciones de la enfermedad COVID-19.

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Una póliza normal de seguro de viaje no cubre la decisión del viajero de cancelar su viaje por la inquietud de visitar áreas afectadas por epidemias virales como el coronavirus, el Zika (el virus transmitido por los mosquitos que ocupó la primera plana en el 2016) o la amenaza del coronavirus SARS en el 2003, que comenzó en China y posteriormente infectó a cientos de canadienses—y asustó a muchos turistas— en el área de Toronto.

Pero si te enfermas cuando viajas, ya sea por el coronavirus o cualquier otra enfermedad, la mayoría de los planes básicos de seguro incluyen cuidado médico y cobertura si tu enfermedad requiere que acortes tu viaje, siempre y cuando compres tu seguro antes de que se declare la epidemia. Normalmente, también cubren los costos de interrupción o cancelación en caso de otros acontecimientos imprevistos, por ejemplo, terrorismo, fenómenos meteorológicos adversos como huracanes y desastres naturales.

Algunas compañías de seguros excluyen explícitamente las epidemias y pandemias como motivos de cancelación de un viaje.

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¿Por qué? Porque es difícil de evaluarlos en términos de riesgo y costo. "El seguro está para cubrir cosas donde se puede evaluar el riesgo", explica Henrik Romberg, director comercial de Generali Global Assistance. "Las pandemias o epidemias tienden a ser extremadamente impredecibles y tienen un impacto geográfico muy amplio. Como resultado, las aseguradoras en realidad carecen de herramientas apropiadas y guías de suscripción de seguros para poner el precio adecuado a un riesgo de esa naturaleza".

Las empresas de seguros aconsejan comunicarse con los respectivos representantes de los seguros de viajes para confirmar con estos. Algunas empresas de seguros revisan los acuerdos en algunos casos. Allizanz, por ejemplo, ha indicado que, “hasta nuevo aviso, y aunque no está contemplado en la cobertura de la mayoría de los planes de seguro”, se encuentra atendiendo reclamos de atención médica de emergencia y transporte médico de emergencia para los clientes que contraen COVID-19, ya sea antes o durante el viaje; y "gastos reembolsables, no transferibles de cancelación de viaje para clientes que compraron su plan de seguro antes del 22 de enero del 2020 para viajes a China, Corea del Sur o las regiones de Lombardía o Véneto de Italia, que salieran antes del 1 de abril de 2020".

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Cobertura de "cancelación por cualquier motivo"

La única manera de que te compensen cuando necesitas cambiar o cancelar tu viaje para evitar un área de alto riesgo durante un brote viral es comprar una póliza de seguro de viaje con una cláusula de Cancelación por cualquier motivo (CFAR). La cobertura CFAR normalmente añade aproximadamente un 50% al precio de una póliza básica, que en promedio es entre el 4 y el 10% del precio del viaje, dice Stan Sandberg, cofundador de TravelInsurance.com (en inglés), un sitio web para comparar y comprar pólizas de seguro de viaje. Los viajeros de mayor edad, que pueden tener más riesgo de experimentar problemas de salud, tienden a pagar los precios más altos dentro de ese rango.

Existen requisitos para calificar a la cobertura CFAR: normalmente se requiere que la compres antes de que pasen 21 días después de pagar tu viaje. Tampoco puedes cancelar después de que pasen 48 horas antes de tu salida, y solo te reembolsarán hasta el 75% del costo de viaje prepagado y no reembolsable, dice Meghan Walch, administradora de producto de InsureMyTrip (en inglés), otro sitio web para comparar y comprar pólizas de seguro de viaje. (Ten en cuenta que los estados regulan la industria de los seguros de viaje en Estados Unidos y, por lo tanto, las opciones de las pólizas varían: Nueva York, por ejemplo, no permite la venta de seguros con CFAR).

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Si no has comprado seguro

Por lo que respecta a comprar un seguro de viaje ahora para un viaje planificado a China que puedas cancelar debido al brote del coronavirus, puede que no sea posible a menos que optes por una póliza con CFAR. La industria aseguradora considera el coronavirus, o 2019-nCoV, una epidemia "declarada" desde el 22 de enero. Así como no puedes comprar un seguro que cubra una alteración en un viaje causada por un huracán ya con nombre, una vez que un virus es conocido, su presencia ya no es un acontecimiento imprevisible y tampoco tiene cobertura relacionada. 

"Si compraste el seguro antes de declararse el acontecimiento y te enfermas, estarás cubierto", señala Romberg.

"Si no compraste el seguro de viaje y quieres cancelar un viaje a China para evitar la epidemia actual, puedes tener suerte en lo que respecta a tu pasaje de avión: las aerolíneas más importantes con rutas directas entre EE.UU. y China han cancelado algunos de sus vuelos (debido a la disminución en la demanda para viajar a China, ha dicho United), y están permitiendo, por lo general, los cambios de los pasajeros y las cancelaciones sin penalización.

Nota del editor: este artículo fue publicado originalmente el 29 de enero del 2020. Ha sido actualizado con la información más reciente respecto al coronavirus. 

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