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Qué hacer o no hacer en los viajes (casi) de pospandemia

Consejos de un turista que se lanza de viaje con su familia.

Bruce Horovitz y su familia

Cortesía de Bruce Horovitz

Bruce, Rachel, Evelyne y Becca .

In English | Después de meses interminables de pandemia, esas vacaciones que finalmente planeas tomar junto con tu familia este verano serán un poco diferentes.

Las nuestras sin duda lo fueron.

Mi familia de cuatro acaba de regresar de un viaje a finales de primavera que —debido a las precauciones de seguridad de la COVID-19— fue muy diferente a cualquier otro que hayamos hecho. Sin embargo, se sintieron como unas vacaciones. Mi esposa, Evelyne, mis dos hijas (Rachel, de 23 años, y Becca, de 19) y yo volamos desde Washington D.C. a Los Ángeles para celebrar la graduación de Rachel, con un año de retraso, de California State Polytechnic University, en Pomona. Todos estamos completamente vacunados.

Al igual que nosotros, más de dos tercios de las personas en Estados Unidos (un 67%) tienen planes de viajar este verano, según una encuesta reciente de TripAdvisor. Pero a medida que la pandemia pierde fuerza, nos encontramos en un incómodo punto intermedio: se están flexibilizando muchas restricciones para quienes están completamente vacunados contra la COVID-19 —los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han dicho que es seguro para las personas vacunadas hacer la mayoría de las cosas sin mascarilla—, pero estamos tan acostumbrados a seguir el distanciamiento social y otras medidas de seguridad, que se siente extraño aventurarse en el mundo con relativo abandono.


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Mientras tanto, en el momento de nuestro viaje, en California todavía era obligatorio el uso de mascarillas en lugares públicos cerrados (la regla se levantó el 15 de junio). Y la TSA continúa exigiendo el uso de mascarillas en el transporte público, así como en lugares como aeropuertos y estaciones de autobuses, a todos los viajeros, estén o no vacunados.

Cuando regresamos, repasamos los momentos más destacados de nuestras vacaciones de cinco días con expertos médicos de Johns Hopkins University y la Mayo Clinic, y les pedimos que comentaran lo que habíamos hecho bien y lo que habíamos hecho mal.

Estuvieron de acuerdo en el paso más importante: todos estábamos completamente vacunados en el momento de nuestra partida. (Los CDC recomiendan retrasar todos los viajes hasta que estés completamente vacunado).

Aquí encontrarás más información sobre lo que aprendimos acerca del nuevo mundo de los viajes en el verano del 2021.

Viajes aéreos

El Dulles International Airport, en Virginia, fue su propia aventura. Como no había pisado un aeropuerto en casi dos años, olvidé toda la etiqueta aeroportuaria, por no hablar de todos los requisitos relacionados con la COVID-19. En seguridad, un agente de la TSA me regañó con razón cuando coloqué una bandeja de plástico en el piso antes de colocar mis zapatos y mi teléfono celular dentro.

Los expertos dicen: si estás completamente vacunado, probablemente no tengas problemas si vuelas, pero conducir es más seguro en lo que respecta a la prevención de contagios. "La mayoría de los virus y otros gérmenes no se propagan fácilmente en los vuelos debido a la forma en que circula el aire y se filtra en los aviones", según la guía de viaje de los CDC, aunque agrega que debido a que el distanciamiento social es tan difícil en un avión, volar "puede aumentar las probabilidades de contraer COVID-19".

Por eso, la forma más segura de viajar y proteger a tu familia de la COVID-19 sigue siendo en auto, dice la Dra. Gina Suh, experta en enfermedades infecciosas y jefa de la clínica de viajes en Mayo Clinic. Sin embargo, recuerda que si estás vacunado y te contagias, es probable que tus síntomas no sean peores que los de un resfriado.

En el vuelo

Pensaba que estaba preparado mentalmente para el vuelo, pero fue más angustioso de lo que esperaba. Sí, mantuve la mascarilla en su sitio —excepto para comer— como exige la ley. Pero estaba atrapado en un asiento del medio con extraños con mascarilla a cada lado. Ambos se quitaban la mascarilla de vez en cuando para comer y beber, y en ocasiones se olvidaban y permanecían brevemente sin ella incluso después de comer. Simplemente tocaba mi mascarilla para recordárselos, y ambos volvían a ponérsela inmediatamente.

Los expertos coincidieron en el paso más importante: todos estábamos completamente vacunados en el momento de nuestra partida.

Los expertos dicen: si te preocupa exponerte al virus, a pesar de estar completamente vacunado, podrías iniciar una conversación mencionando que estás vacunado para saber si las personas que se sientan a tu alrededor también lo están, dice el Dr. William Greenough, geriatra jubilado de la Facultad de Medicina de Johns Hopkins y experto internacional en enfermedades infecciosas. Ya sea que lo estén o no, si tú estás vacunado, estás bien protegido. Pero si no lo están, y eso te incomoda, puedes intentar cambiar de asiento.

Auto de alquiler

Una vez en Los Ángeles, abordamos el autobús de enlace para recoger nuestro auto de alquiler, asegurándonos de usar nuestras mascarillas y manteniendo el distanciamiento social de los demás pasajeros, como es debido. No limpiamos el interior del auto.

Los expertos dicen: no es fundamental limpiar los autos de alquiler. "Hay muy poco [en cuanto al virus de la COVID-19] que puedas contraer de las superficies", dice Greenough.

Hoteles

El registro en nuestro hotel en la playa de Santa Mónica fue muy fácil. El Shore Hotel exige a todos usar mascarillas y mantener una distancia dentro del establecimiento. Cuando nos registramos en nuestra habitación, estábamos demasiado cansados para limpiar la mesita de noche, el control remoto de la televisión y el baño.

Los expertos dicen: no es necesario limpiar las superficies para evitar un contagio de COVID-19 (pero ten en cuenta que objetos que se tocan bastante como el control remoto de la televisión y otros son muy sucios en general).

Turismo

Como todavía nos quedaban unas horas hasta el atardecer, fuimos en auto a Venice Beach para pasear por el paseo marítimo y decidimos cenar en un restaurante con mesas al aire libre.

Los expertos dicen: comer al aire libre es la opción menos riesgosa, aunque los CDC dicen que aquellos que están completamente vacunados pueden cenar en el interior de manera segura. Haz lo que te haga sentir cómodo.

Las dos hijas de Bruce Horovitz tras su graduación

Cortesía de Bruce Horovitz

Rachel y Becca después de la graduación en el estacionamiento.

Graduación

Debido a la pandemia, la graduación de Rachel fue un evento de autocine, que se llevó a cabo en el amplio estacionamiento al aire libre del recinto ferial del condado de Los Ángeles en Pomona, con la ceremonia proyectada en una pantalla grande. Si bien no teníamos que estar sentados en el auto todo el tiempo, sí usábamos nuestras mascarillas cuando salíamos, porque así lo exigía la escuela. Rachel pudo pasar por el escenario sin mascarilla para recibir su diploma. Nuestra familia disfrutó de un abrazo grupal sin mascarilla después de que Rachel regresó al auto.

Los expertos dicen: Cal Poly lo hizo bien. E independientemente de las directrices de los CDC, hicimos bien en seguir los protocolos más estrictos establecidos por la institución.

Playa

El último día fue todo playa. Manejamos hasta Paradise Cove, una playa semiprivada en Malibú. Mantuvimos el distanciamiento social de otros amantes del sol y nos sentíamos cómodos sin usar nuestras mascarillas. Dos de nosotros salimos con quemaduras de sol.

Los expertos dicen: lo hicimos bien. Como estamos completamente vacunados, podíamos estar tranquilos en la playa sin mascarilla, dice Suh.

Pero deberíamos haber usado más bloqueador solar.

Consejos de viaje para los vacunados

  • Asegúrate de estar al tanto de los protocolos relacionados con la COVID-19 en tu destino. Pueden diferir de la guía de los CDC, y pueden cambiar antes de tu visita o durante esta.
  • Infórmate de los requisitos locales relacionados con la COVID-19. Si bien la mayoría de los estados han eliminado sus requisitos de cuarentena y pruebas para los viajeros o residentes que regresan de otro estado, algunos (como Hawái y Alaska) aún requieren o recomiendan pruebas a su llegada o regreso.
  • Lleva una mascarilla contigo dondequiera que vayas en tus viajes. Nunca se sabe cuándo un negocio puede requerir recubrimientos faciales, y aún la necesitarás en el transporte público.
  • Sé paciente. Es posible que haya filas más largas en los aeropuertos, ya que hay más personas que han vuelto a viajar; y el servicio de atención al cliente podría estar más lento en algunos lugares turísticos donde, quizá, han tenido problemas de personal. Déjate llevar, de acuerdo a como se presente la situación.
  • No te distraigas con precauciones innecesarias, como limpiar las superficies con desinfectante; el coronavirus es una amenaza aérea.

Bruce Horovitz es un escritor colaborador que cubre las finanzas personales y la prestación de cuidados. Anteriormente escribió para Los Angeles Times y USA TODAY. Horovitz escribe regularmente para The New York Times, el Wall Street Journal, The Washington Post, Investor's Business Daily, AARP Magazine, AARP Bulletin, Kaiser Health News y PBS Next Avenue.

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