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Es el momento de reevaluar tu cobertura de Medicare: Revisa esta guía sobre el período de inscripción abierta.

 

Información esencial para viajar a Canadá

Nuestro vecino del norte recibe visitas de Estados Unidos, pero con algunas restricciones.

Vista panorámica de la ciudad de Toronto

Istvan Kadar Photography/Getty Images

Toronto, Canadá

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La frontera entre Estados Unidos y Canadá finalmente volvió a abrirse en agosto, después de 16 meses de estar cerrada a todos menos a los viajeros esenciales. Deseosos de llenar sus alojamientos y restaurantes, los destinos canadienses despliegan la alfombra roja y con gusto dan la bienvenida a los viajeros estadounidenses, de los cuales la mayoría está encantada con la oportunidad de visitar el país vecino. Chuck Carson, de 72 años, y su esposa, Christine, de 71, habían planeado por años un viaje desde la región norte del estado de Nueva York, donde viven, hasta la provincia insular de Terranova, para trazar la ascendencia de Christine y disfrutar del paisaje costero por el camino. “Tan pronto como se abrió la frontera, pensamos que esta era nuestra oportunidad”, dice Carson.

Sin embargo, para cruzar la frontera más extensa del mundo es necesario un poco de planificación y preparación. “Lo más difícil y complicado es gestionar los requisitos”, dice Julie Gillen, asesora de viajes de Travel Agent Next Door, con sede en Toronto. “Es necesario pensar en los requisitos de entrada, pero también en los requisitos una vez que estés aquí”. Los Carson investigaron meticulosamente el viaje y notaron una serie de obstáculos a lo largo del camino. “Pero todo fue simple una vez que llegamos a la frontera, el señor tenía toda la información en la pantalla, nuestros formularios y documentos de vacunación estaban en línea. No tardó nada en absoluto".

Si vas a viajar a Canadá en los próximos meses, esto es lo que necesitas saber.

Mantente al día con los requisitos de ingreso

Solo puedes entrar si estás completamente vacunado. Eso significa que has recibido dos dosis de una vacuna aprobada en Canadá, lo que incluye cualquier combinación de AstraZeneca, Moderna o Pfizer, o una dosis de la vacuna de Johnson & Johnson. La fecha de entrada ha de ser al menos 14 días después de haber recibido la segunda dosis de la vacuna (o la dosis única, en el caso de Johnson & Johnson), que es cuando se te considera completamente vacunado. Además, tienes que presentar una prueba PCR negativa tomada durante las 72 horas anteriores al viaje. Importante: no se aceptan pruebas de antígenos (a veces llamadas “pruebas rápidas”); no te dejarán entrar si no tienes el resultado de una prueba PCR. Se selecciona a unos pocos visitantes para realizar pruebas PCR al azar en la frontera; si eres uno de ellos, te permitirán entrar si todo lo demás está en orden. Los resultados se enviarán más tarde por correo electrónico y tienes que ponerte en cuarentena durante 14 días si el resultado de la prueba es positivo.

Además, todos los viajeros de Estados Unidos tienen que completar los pasos de la la aplicación ArriveCAN (en inglés), que puedes descargar de manera gratuita. (También tienes la opción de llenar la información necesaria a través de una versión para el navegador e imprimir un recibo desde tu computadora; si no dominas la tecnología, pide ayuda a un familiar o amigo). En la aplicación, te pedirán que cargues la documentación de prueba de vacunación, así como un plan firme de cuarentena, una medida necesaria por si el funcionario de la frontera considera que no cumples los requisitos de entrada. Tendrás que proporcionar la dirección y el número de teléfono de un lugar donde puedas pasar 14 días, si fuera necesario (en la gran mayoría de los casos, no lo es). “Elegimos un hotel en el aeropuerto de St. John’s”, agregó Carson.

También ten en cuenta que hay requisitos de reingreso a Estados Unidos cuando estés listo para regresar de tu viaje. Para abordar un vuelo a Estados Unidos (desde cualquier país, no solo Canadá), todos los pasajeros, esto incluye a los ciudadanos estadounidenses y las personas completamente vacunadas, tienen que presentar un resultado negativo de una prueba de COVID-19 tomada durante los tres días anteriores al viaje, o documentación que demuestre que se han recuperado de COVID-19 en los últimos tres meses. Los CDC añaden que los viajeros deben hacerse una prueba viral entre 3 y 5 días después de regresar a Estados Unidos.

Lo que puedes hacer: vacúnate. Y mantente al tanto de los requisitos y recomendaciones de viaje más recientes (consulta el cuadro lateral para más información).

Hombre mirando el lago Moraine al amanecer

Matteo Colombo/Getty Images

Banff, Canadá

Consejos a los viajeros

El Departamento de Estado indica que Canadá se encuentra en el tercer nivel ("reconsiderar el viaje" debido a COVID-19) en su su sitio web (en inglés) de advertencias a los viajeros. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) también consideran altos los niveles de COVID-19 en el país, e indican que "las personas deben asegurarse de estar completamente vacunadas antes de viajar a Canadá". Consulta las advertencias más recientes (en inglés) de los CDC antes de viajar, pero vigila además muy de cerca las normas y advertencias más recientes de la embajada de Estados Unidos en Canadá y del sitio web del Gobierno de Canadá (en inglés), donde puedes responder un cuestionario para verificar que cumples con todos los requisitos de entrada. Y no olvides descargar la aplicación ArriveCAN (en inglés).

Ten en cuenta la cobertura de salud 

Lo más probable es que la “atención médica gratuita” de Canadá no te incluya a ti. El sistema de medicina de Canadá brinda cuidados gratuitos a los residentes y a un grupo selecto de personas que viven en el país, pero no a los visitantes. “Se espera que los viajeros que se enfermen o lesionen en Canadá paguen el costo total al momento del tratamiento si no tienen una póliza de seguro médico que cubra su cuidado”, dice Michelle Couch-Friedman, directora ejecutiva de Elliott Advocacy, un grupo sin fines de lucro con sede en Estados Unidos que brinda asesoramiento de viaje a los consumidores.

Couch-Friedman señala que muchos viajeros no saben que su seguro nacional (como Medicare) no los cubrirá fuera del país, incluso en un país vecino. Ella recomienda que antes de cruzar la frontera, compares los precios de los seguros de viaje en un sitio web que compare los planes basándose en tus necesidades y detalles personales (por ejemplo: insuremytrip.com). Además, sugiere comprar seguro médico y de evacuación, de modo que cubra también el costo del transporte de regreso, si fuera necesario.

Lo que puedes hacer: presta cuidadosa atención hasta al mínimo detalle, haz todas las preguntas que sean necesarias al comprar el seguro y asegúrate siempre de que la póliza incluya cobertura para COVID-19. “Pregunta específicamente qué cubre el seguro”, dice Gillen. “A menudo, el seguro cubre solo riesgos desconocidos y, en algunos casos, esto no incluye COVID”.

Reconoce que hay diferentes normas en las distintas áreas de Canadá

Aunque se aplican ciertas restricciones en todo el país, las diez provincias y los tres territorios de Canadá aplican además sus propias normas de pandemia y también pueden imponer cuarentena para los viajeros que llegan de otros lugares de Canadá. Además, se requieren —o se requerirán pronto— pasaportes de vacunación en varias provincias, como Columbia Británica, Ontario y Quebec. Estos pasaportes son necesarios para entrar en lugares no esenciales, como las salas de conciertos, los cines y los restaurantes. Y ten en cuenta que en este momento hay una orden de uso obligatorio de mascarillas en todos los territorios y provincias.

Lo que puedes hacer: antes de viajar, visita el sitio web de la provincia que vayas a visitar para verificar las normas más recientes. Por ejemplo, este sitio web del Gobierno de Columbia Británica (en inglés) proporciona información general sobre los requisitos y las restricciones de entrada de esa provincia, así como sobre las realidades concretas de cada lugar (verás que varias de sus comunidades indígenas no aceptan visitantes en este momento). Si vas a viajar a destinos múltiples en el país, este sitio web del Gobierno de Canadá (en inglés) proporciona un panorama general de todas las normas de las provincias en un solo lugar.

Reserva con anticipación

Es mejor reservar con la mayor antelación posible. Es posible que muchos viajeros emprendan camino este otoño con la expectativa de hospedaje abundante y ofertas de temporada intermedia, pero la pandemia ha reducido la capacidad y la disponibilidad en muchos destinos canadienses. Marieke Gow, gerente general de Artisan Inn, un alojamiento boutique en la pintoresca localidad costera de Trinity, en Terranova, señala que los automóviles de alquiler escasean en muchos lugares. Y la escasez de personal significa que algunos comercios están cerrando antes de lo normal para la temporada o funcionando de forma limitada.

Lo que puedes hacer: en palabras de Gow, "Planifica, planifica y vuelve a planificar. Avisar a los hoteles y restaurantes que estás planeando visitarlos ayudará a evitar decepciones. Tampoco es demasiado pronto para reservar si vas a viajar en el 2022”. Sin embargo, debido a la imprevisibilidad de la pandemia, es importante que te asegures de que no haya una multa para los cambios o cancelaciones, o de que la multa sea baja, y considera comprar seguro de viaje.


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Usa mascarilla en áreas públicas cerradas

Si bien no es universal (las protestas contra las vacunas obligatorias y los pasaportes de vacunación se han convertido en un problema cada vez mayor en Canadá), existe una cantidad razonable de unidad en el país cuando se trata de la pandemia, dice Gow. La mayoría de los comercios mantienen un enfoque general coherente y la gran mayoría de las personas apoyan y obedecen las normas. Por ejemplo, Terranova eliminó el uso obligatorio de mascarillas durante varias semanas en el verano, antes de reimponerlo en septiembre. “Diría que más del 90% continuó usando las mascarillas voluntariamente en lugares públicos, como los supermercados”, añade Gow. “La mentalidad se centra en cómo podemos protegernos los unos a los otros”.

Chuck Carson notó la aplicación uniforme y generalizada de las normas, lo que aumentó su confianza en su seguridad y la de su esposa. Así, a pesar de todo el papeleo adicional, se alegra de haberse aventurado al norte de la frontera. “Si tienes buena salud y te sientes seguro, adelante”, dice. “Es un lugar tan bello y maravilloso”.

Tim Johnson, escritor de viajes canadiense, vive cerca de Toronto. Ha visitado 145 países en los siete continentes y ha contribuido artículos a Bloomberg PursuitsThe Globe and Mail y The New Yorker

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