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Lo que necesitan saber los viajeros sobre ómicron

Con esta variante de la COVID-19 aumenta la incertidumbre para la planificación de viajes.

Pasajeros en el Aeropuerto Internacional Newark Liberty

Spencer Platt / Getty Images

Pasajeros llegan al aeropuerto internacional Newark Liberty el 30 de noviembre cuando varios países se disponen a limitar los vuelos de Sudáfrica por la variante ómicron.

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Continúa en aumento las restricciones de viajes en el mundo como respuesta a la creciente alarma sobre la nueva variante ómicron del coronavirus. La variante se detectó inicialmente en Sudáfrica a principios de noviembre, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) la declaró una “variante de preocupación” el 26 de noviembre. Estas nuevas restricciones surgen justo cuando muchos países estaban reabriendo sus fronteras a los visitantes internacionales.

La OMS dice que la variante ómicron se está propagando rápidamente en Sudáfrica, donde solo está completamente vacunada menos de una cuarta parte de la población, y ahora se la ha identificado en una cantidad mayor de pacientes en Europa, y otros regiones del mundo, como Australia, Canadá y Estados Unidos. 

Los funcionarios de salud están preocupados porque la variante tiene un gran número de mutaciones que podrían hacerla más infecciosa que las variantes iniciales. Se están llevando a cabo estudios para comprender la facilidad con la que se propaga y si es receptiva a las vacunas actuales contra la COVID-19.

Mientras tanto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) continúan instando a todas las personas de 5 años o más a vacunarse, y a todas las personas que cumplen los requisitos (adultos de 18 años o más) a que también reciban la dosis de refuerzo de la vacuna. Además, los CDC anunciaron que ampliarán las pruebas de COVID-19 en cuatro de los aeropuertos internacionales más grandes de Estados Unidos —en Atlanta y San Francisco, y dos en Nueva York— con el propósito de “mejorar nuestra vigilancia de la variante ómicron”, dijo el martes la directora de los CDC, Rochelle Walensky, durante una sesión informativa de la Casa Blanca.


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Las restricciones de viajes a Estados Unidos

Para evitar una mayor propagación de ómicron, Estados Unidos (al igual que otros países) ha prohibido los arribos de Sudáfrica y otros siete países africanos, como Botswana, Mozambique y Zimbabwe. El Departamento de Estado de EE.UU. subió a esos países al 4º nivel ("no viajar") de alerta para los estadounidenses que tengan planes de viajar la esa región.

La Casa Blanca anunció nuevas normativas para los viajes internacionales. A partir de la próxima semana, los viajeros de todas las nacionalidades, que estén o no vacunados, tienen que mostrar un comprobante de una prueba COVID-19 negativa realizada en el lapso de un día antes de su vuelo a EE.UU. (Anteriormente se podía mostrar una prueba tomada tres días antes del vuelo a EE.UU.).

Los extranjeros que tengan planeado un viaje a EE.UU. tendrán que mostrar un comprobante de vacunación para ingresar al país.

El gobierno federal ha ampliado la regulación del Transportation Security Administration (TSA), que exige a todos los pasajeros usar mascarilla en aviones, autobuses y sistemas ferroviarios, como también en aeropuertos, y estaciones de autobuses y trenes, en invierno o por lo menos hasta el 18 de marzo. Las multas por incumplimiento se han duplicado, con un mínimo de $500 a una multa de $3,000 por sucesivo incumplimiento.

Las restricciones para viajes internacionales

Otros países se dispusieron a prohibir los viajes de los países del sur de África. Japón, Marruecos e Israel han dicho que están prohibiendo temporalmente a todos los viajeros del extranjero debido a la amenaza de ómicron.

Si bien Japón ha estado cerrado al turismo internacional desde principios de la pandemia, había planeado comenzar a abrir sus puertas a estudiantes extranjeros, una iniciativa que ahora está en suspenso indefinidamente. Marruecos ha prohibido todos los vuelos dentro y fuera del país durante dos semanas. Israel, donde dos personas han dado positivo en la prueba de la cepa ómicron, ha bloqueado todos los vuelos entrantes y requiere que los israelíes que regresan se sometan a una cuarentena durante dos semanas.

Australia también ha aplazado su reapertura prevista a los estudiantes (y a otros grupos) al menos hasta el 15 de diciembre.

Lo que significa para los viajeros de EE.UU 

La planificación de viajes ha sido un ejercicio algo tenso en los últimos meses, pero ómicron ahora lo empeora. Muchos viajeros parecen estar tomando un enfoque de esperar y ver, dice Dan Austin, fundador de la compañía turística Austin Adventures, con sede en Montana, que requiere que todos los viajeros y miembros del personal en sus viajes estén completamente vacunados. “Recibimos muchas llamadas y respondemos muchas preguntas”, señala. Su consejo para los viajeros es: “No reacciones de manera exagerada. La pandemia seguirá evolucionando, pero seguimos siendo optimistas de que podemos mantener seguros a nuestros viajeros”.

Austin agrega que si se cancela uno de los viajes de la compañía, los viajeros pueden optar por un reembolso completo o reprogramar un viaje en otro momento o lugar sin costo adicional.

Intrepid Travel, con sede en Melbourne, Australia, tiene las mismas políticas de cancelación y requisitos de vacunación, y hasta ahora el único destino en el que se han cancelado las excursiones de Intrepid debido a ómicron es Marruecos, que ha prohibido los viajes hasta al menos mediados de diciembre, según James Thornton, director ejecutivo de la compañía. Él piensa que es poco probable que ómicron cambie las reglas de juego de la industria de viajes, especialmente porque más empresas ofrecen políticas flexibles de reserva y mandatos de vacunación cada vez más cruciales —algo que él sabe que es muy importante en la impredecible era de la pandemia—. Thornton está actualmente en cuarentena en Gran Bretaña con un caso muy leve de COVID-19 (está completamente vacunado), después de dar positivo antes de un vuelo de regreso a Australia. “No existe un 'después de la COVID-19'”, dice. "Esta es la nueva normalidad".

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 30 de noviembre, 2021. Ha sido actualizado con reciente información.

Christina Ianzito es la editora de viajes y libros de aarp.org y AARP The Magazine, y también edita y escribe artículos sobre salud, entretenimiento y otros temas para aarp.org. Recibió el premio Lowell Thomas del 2020 por sus escritos sobre viajes.