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Las autoridades federales proponen regular la presencia de animales en los aviones

Los cambios reflejarían más claramente la diferencia entre mascotas y animales de apoyo emocional.

Un perro de servicio lleva su collar

Shiiko Alexander/Alamy Stock Photo

In English | La época en que se permitía en los aviones la entrada de conejos, pavos reales y otros animales de apoyo emocional podría estar a punto de terminar debido a una serie de cambios en la regulación que ha propuesto el Departamento de Transporte de EE.UU.

Según las nuevas directrices (en inglés), las aerolíneas ya no tendrían que considerar a los animales de apoyo emocional como animales de servicio, y la definición de estos se limitaría para referirse únicamente a perros "entrenados de manera individual para desempeñar trabajo o tareas en beneficio de una persona que sufre una discapacidad”, incluido el caso de los animales de asistencia psiquiátrica.

El público dispone ahora de dos meses para comentar sobre las actualizaciones propuestas a la Ley de Acceso al Transporte Aéreo (ACAA), la ley federal que en la actualidad exige que las aerolíneas permitan que los animales de servicio y de apoyo emocional acompañen a sus dueños sin costo adicional.


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El departamento explicó en una declaración que el propósito de los cambios es "asegurar que las personas con discapacidades puedan continuar utilizando a sus animales de servicio y al mismo tiempo reducir la probabilidad de que los pasajeros que deseen volar con sus mascotas puedan declarar falsamente que estas son animales de servicio".

Muchas aerolíneas ya han reforzado sus políticas individuales como resultado de un aumento en los incidentes relacionados con animales, como accidentes de orina, ataques a los pasajeros y a la tripulación de vuelo, pero sus requisitos varían entre sí. Los defensores de los derechos de los discapacitados esperan que los cambios propuestos simplifiquen el proceso para los pasajeros que viajan con animales de servicio, al unificar  la variedad de políticas individuales que existe en la actualidad.

Es más, la definición propuesta de animal de servicio "armonizaría" la normativa sobre viajes aéreos con la definición establecida en la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, explica Theresa Stern, vicepresidenta de difusión, admisión y servicios para antiguos alumnos en Guide Dogs for the Blind, una de las principales escuelas de entrenamiento de perros guías.

"El hecho de que las normas de acomodación pública fueran distintas en las aerolíneas que en otros sitios era algo muy confuso", dice Stern, y añade que los animales de servicio no están entrenados solo para realizar tareas específicas para sus dueños, sino también para comportarse adecuadamente en los aeropuertos y aviones.

Sin embargo, existe la preocupación de que algunos de los cambios propuestos podrían imponer una carga injusta en los pasajeros con discapacidades. A modo de ejemplo, Stern explica que la disposición que permite a las aerolíneas exigir que los pasajeros con animales de servicio se registren una hora antes de lo que se requiere normalmente, podría resultar en que estos pasen "mucho tiempo adicional en el aeropuerto", especialmente en el caso de los viajeros frecuentes.

Aun así, dice ella, los cambios propuestos representan un "paso en la dirección correcta".

El personal de las aerolíneas está de acuerdo. “Con un poco de suerte, los días del Arca de Noé en el aire ya se terminaron”, comentó Sara Nelson, presidenta de la Association of Flight Attendants-CWA, en una declaración sobre la actualización propuesta.

Aquellas personas que deseen viajar con sus mascotas pueden consultar las políticas actuales de la aerolínea respecto a las mascotas. Generalmente, las líneas aéreas permiten que los dueños viajen con sus animales en la cabina del avión, siempre que los transporten de manera segura en una jaula o bolso para mascotas, y paguen una tarifa.

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