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Lo que debes saber de las rutas de Amtrak durante la pandemia

Del uso de mascarillas a las tarifas de cancelación y otros cambios para los pasajeros.

Mujer lleva puesta una máscara mientras pasa junto a un tren Amtrak

Nurphotho/Getty Images

In English | Amtrak se prepara para la temporada navideña (por lo general es la temporada alta del año) con una serie de guías de viaje para mantener la seguridad y el distanciamiento social en las estaciones y a bordo.

Primero: requisitos con respecto al uso de mascarillas. Al igual que las principales aerolíneas estadounidenses, Amtrak señala que los pasajeros que se niegan a usar mascarillas o barbijos en los trenes de la empresa podrían correr el riego de que no los dejen usar el servicio. Además, si antes los pasajeros podían quitarse las mascarillas cuando estaban sentados, desde ahora deben mantenerlos puestos a menos que estén en una habitación privada (para rutas de larga distancia) o cuando estén comiendo o bebiendo a una distancia adecuada de otros pasajeros.

Amtrak también ha puesto límites a las reservaciones en trenes reservados, en el servicio de alta velocidad Acela en la ruta del corredor Noreste. Al pasajero se le asignará un asiento automáticamente cuando este haga la reservación, solo en la ventana (debido al distanciamiento social). Si viajas con un acompañante, puede moverte a su lado después de abordar. 

Aquí encontrarás más información sobre las últimas políticas y cambios de servicio de Amtrak:

Cambios en los servicios

Al menos una treinta de las rutas en tren del país ha reducido o ajustado sus horarios, entre estas Pacific Surfliner de California y los servicios Capitol Corridor, así como el popular servicio de Amtrak Northeast Regional (de Boston a Virginia) y Acela con su servicio de alta velocidad por la región del noroeste. 

A partir de octubre, la mayoría de las rutas de larga distancia de Amtrak funcionará cada tres semanas; entre esas rutas, el servicio Capitol Limited entre Washington, DC y Chicago, así como la ruta Coast Starlight de Seattle a Los Ángeles

Para encontrar una lista actualizada de los cambios en los servicios, visita este sitio web (en inglés).


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En la estación

Antes del viaje, se recomienda a los pasajeros que descarguen la aplicación Amtrak, la cual permite escanear el boleto electrónico para abordar y recibir información de seguimiento en tu dispositivo en ciertas estaciones. Esto elimina la necesidad de que todos se amontonen alrededor de las pantallas que muestran la información de salida.

Las estaciones (y los trenes) reciben una mejor limpieza, particularmente en las áreas de mucho contacto, como las manijas de las puertas y los mostradores. En ciertas estaciones es posible que también encuentres indicaciones de cómo mantener la distancia de otras personas, así como barreras de plástico transparente en el mostrador de servicio al cliente.

Para evitar el exceso de personas en las estaciones, Amtrak también anima a los pasajeros a no llegar con mucha antelación. Se recomienda que la mayoría de los pasajeros lleguen a la estación media hora antes de su salida; 60 minutos para aquellos que requieren ayuda con sus boletos o su equipaje.

No olvides llevar una mascarilla puesta al llegar. Los pasajeros deben usar un barbijo o mascarilla tanto en la estación como a bordo, o hasta que estén en un cuarto privado con la puerta cerrada o estén comiendo o bebiendo y, al mismo tiempo, manteniendo distancia.

Imagen de un vagón vacío del Amtrak

Rob Carr/Getty Images

En el tren

Además de requerir el uso de mascarillas (la empresa menciona que se les negará el servicio a quienes no lleven una puesta), Amtrak exhorta a los pasajeros a colocar sus pertenencias en el asiento a su lado para ayudar a mantener la distancia entre sí mismos y otros pasajeros.

Las habitaciones privadas, disponibles para rutas largas, son otra opción para los clientes que quieren mantener su distancia de otros a bordo.

Otras precauciones incluyen eliminar de los bolsillos de los respaldos los materiales que no sean sobre la seguridad, y el uso de botones "automáticos para abrir puertas", los cuales los clientes pueden presionar con el pie para trasladarse entre los vagones.

Todos los trenes también están equipados con sistemas de filtro de aire a bordo que, según Amtrak, ofrecen "intercambio de aire fresco cada 4 a 5 minutos". Además, los procedimientos mejorados de limpieza a bordo incluyen el uso de desinfectante con registro de EPA.  

Chris Norvell, pasajero de Northeast Regional, recientemente viajó a Union Station en Washington D.C. desde Brunswick, Nueva Jersey, una ruta que ha tomado en muchas ocasiones.

"Todos en el tren llevaban una mascarilla puesta" comenta sobre su viaje más reciente. "Había alrededor de una persona por cada tres o cuatro filas de asientos. En general, el tren de ida y vuelta estaba a menos de un cuarto de su capacidad".

A pesar de la necesidad de usar una mascarilla y otros problemas leves (como batallar para encontrar un taxi una vez que llegó a D.C.), Novell dice que el viaje en tren fue en realidad menos estresante de lo normal gracias al abundante espacio que tuvo a bordo.

Servicio de alimentos y bebidas

El servicio de alimentos en el tren sigue en funcionamiento, si bien se han implementado ciertos cambios y limitaciones clave. Primero, si visitas el vagón de la comida, debes tener a mano una tarjeta u otro método de pago, ya que no se aceptan pagos en efectivo.

El servicio de alimentos podría no estar disponible en ciertos trenes. Cuando lo está, es únicamente para llevar. Las áreas para sentarse estarán cerradas, y lo que hayas comprado lo puedes llevar contigo a tu asiento o habitación.

En todas las rutas, con la excepción del servicio sin escalas Auto Train, se suspendió el servicio de comedor tradicional que estaba disponible en los viajes de larga distancia, el cual requería hacer reservaciones durante los horarios de las comidas.

El servicio flexible de alimentos —el cual permite que los pasajeros de los vagones dormitorios elijan de entre una variedad de platillos listos para servir— estará disponible en todas las rutas de larga distancia (excepto los Auto Train) hasta el 15 de diciembre.

Los protocolos de distanciamiento físico se observarán en las rutas en las que siguen disponibles los servicios de comedor y los asientos reclinables. Los clientes en habitaciones privadas pueden optar por el servicio gratuito a la habitación.

Políticas de reservaciones y cancelaciones

Para ayudar a que los pasajeros mantengan la distancia física entre sí, se ha reducido la venta de pasajes para limitar la cantidad de personas en el tren; es por eso que debes hacer tus reservaciones con tiempo para asegurar tu lugar.

Si Amtrak necesita cambiar tu reservación, se comunicará contigo y te ofrecerá un viaje alternativo, ya sea en otro tren o una salida en otro día.

Si quieres cambiar tu viaje, no tendrás los cargos usuales en el caso de las reservaciones que se hayan hecho hasta el 31 de diciembre del 2020, e incluye aquellas que se hayan programado con el programa de puntos (aunque sí se debe pagar la diferencia en la tarifa).

Nota de redacción: este artículo se publicó inicialmente el 9 de junio, 2020. Se ha actualizado con la última información de rutas y procedimientos de Amtrak. 

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