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Guía para viajar en la red de trenes de Amtrak durante la pandemia

Información sobre el uso de mascarillas, los recargos por cancelación y más.

Pasajeros abordan un tren Amtrak

Chip Somodevilla/Getty Images

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A raíz de la pandemia, Amtrak ha modificado sus políticas y pautas para mantener la seguridad de los pasajeros en las estaciones y a bordo de los trenes. Después de un descenso drástico en la cantidad de pasajeros durante los primeros meses del brote, la actividad ha estado aumentando de manera constante.

Pero las cosas todavía no han regresado a la normalidad.

En primer lugar: uso de coberturas faciales. Al igual que con las aerolíneas, las regulaciones federales exigen que todos los pasajeros de Amtrak usen mascarilla en todo momento a bordo de trenes y en las estaciones, independientemente del estado de vacunación y de las leyes estatales y locales. Negarse a usar una mascarilla puede llevar a multas, a que se niegue el embarque, a sacar a la persona del tren y se prohíba viajar en el futuro.

Los pasajeros deben usar la mascarilla en todo momento a menos que estén en una habitación privada (disponible para rutas de larga distancia) o estén comiendo o bebiendo activamente, y al mismo tiempo mantengan la distancia adecuada de los demás pasajeros.

A continuación encontrarás más información sobre las políticas y prácticas más recientes de Amtrak.

Cambios en los servicios

El servicio nacional de trenes ha reducido temporalmente el funcionamiento debido a la escasez de personal ocasionada por la variante ómicron.

En general, ha reducido el servicio en un 8%, incluso en su concurrido servicio Northeast Regional de la región noreste (de Boston a Virginia). También ha suspendido temporalmente la operación del tren Silver Meteor, que realiza recorridos entre Nueva York y Miami. (Los pasajeros aún pueden usar las rutas Silver Star o Palmetto para llegar a los destinos que cubre el Silver Meteor).

Además, otros nueve trenes de larga distancia se redujeron a funcionar cinco días a la semana, en vez del servicio diario. Los trenes afectados incluyen el Southwest Chief (Chicago-Los Ángeles); Coast Starlight (Los Ángeles-Seattle); California Zephyr (Chicago-San Francisco); Empire Builder (Chicago-Seattle o Portland, Oregón); Crescent (Nueva York-Nueva Orleans); Texas Eagle (Chicago-San Antonio); Capitol Limited (Washington D.C.-Chicago); Lake Shore Limited (Nueva York-Chicago); y City of New Orleans (Chicago-Nueva Orleans).

A los pasajeros que se les haya cancelado un viaje debido a la reducción de los servicios recibirán una notificación y les ofrecerán planes de viaje alternativos. Según Amtrak, los efectos de las reducciones deberían ser mínimos porque la cantidad de pasajeros sigue siendo un 25% menor, y los cambios en el horario coinciden con la temporada de viajes más lenta.


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En la estación

Antes del viaje, se recomienda a los pasajeros que descarguen la aplicación Amtrak (en inglés), la cual permite escanear el boleto electrónico para abordar y recibir información de seguimiento en tu dispositivo en ciertas estaciones. Esto elimina la necesidad de que todos se amontonen alrededor de las pantallas que muestran la información de salida.

Las estaciones (y los trenes) reciben una mejor limpieza, particularmente en las áreas de mucho contacto, como las manijas de las puertas y los mostradores. En ciertas estaciones también podrías encontrar barreras de plástico en el mostrador de servicio al cliente.

Para evitar el exceso de personas en las estaciones, Amtrak también anima a los pasajeros a no llegar con mucha antelación. Se recomienda que la mayoría de los pasajeros lleguen a la estación media hora antes de su salida; 60 minutos para aquellos que requieren ayuda con sus boletos o su equipaje.

Y planifica llegar con una mascarilla puesta. Los pasajeros deben usar coberturas faciales tanto en la estación como a bordo, a menos que estén en una habitación privada con la puerta cerrada o estén comiendo y bebiendo activamente y mantengan la distancia de los demás.

Imagen de un vagón vacío del Amtrak

Rob Carr/Getty Images

En el tren

Al igual que las aerolíneas, Amtrak ya no limita la capacidad de pasajeros  y no puede garantizar que el asiento al lado del tuyo esté vacío para mantener el distanciamiento social. Sin embargo, ha facilitado determinar si estará lleno una vez que estés a bordo.

Al buscar viajes en línea o en la aplicación Amtrak, el porcentaje de asientos vendidos aparece junto a cada opción de viaje. El número se ajusta a medida que se venden asientos adicionales, lo que les da a los pasajeros la oportunidad de cambiar a un tren menos concurrido sin pagar un cargo, aunque se puede aplicar una diferencia en las tarifas.

Las habitaciones privadas, disponibles para rutas tanto largas como las de más de un día, son otra opción para los clientes que quieren mantener su distancia de otros a bordo.

Otras precauciones incluyen eliminar de los bolsillos de los respaldos los materiales que no sean sobre la seguridad, y el uso de botones "automáticos para abrir puertas", los cuales los clientes pueden presionar con el pie para trasladarse entre los vagones.

Todos los trenes también están equipados con sistemas de filtro de aire a bordo que, según Amtrak, ofrecen "intercambio de aire fresco cada 4 a 5 minutos". Además, los procedimientos mejorados de limpieza a bordo incluyen el uso de desinfectante registrado en la EPA.

Servicio de alimentos y bebidas

En gran parte, el servicio de comida a bordo ha retornado a la práctica anterior a la pandemia.

El servicio de café está disponible en la mayoría de los trenes, pero se suspendió en dos líneas de California: Capitol Corridor entre Sacramento y San José, y el servicio San Joaquins que conecta el Valle Central de California con Oakland.

Para los pasajeros en habitaciones privadas, la cena formal tradicional con comidas preparadas por el chef se ha reanudado en la mayoría de los trenes de larga distancia. Los clientes pueden hacer reservas para horarios establecidos para cenar en el comedor, o pueden elegir el servicio de cortesía en su habitación privada.

Políticas de reservaciones y cancelaciones

Si Amtrak necesita cambiar tu reservación, se comunicará contigo y te ofrecerá un viaje alternativo, ya sea en otro tren o una salida en otro día.

Amtrak está eliminando los cargos por cambios a reservas hechas antes del 30 de abril del 2022. Se puede aplicar una diferencia en la tarifa a tu nuevo itinerario. La exención de cargos por cambios no se aplica a una tarifa que se haya comprado anteriormente para el mismo tren, fecha y origen/destino a una tarifa más baja. La eliminación de algunas restricciones en los boletos Multi-Ride (en inglés) en el servicio Northeast Corridor se extendieron hasta el 30 de abril del 2022.

Nota de redacción: este artículo se publicó inicialmente el 9 de junio, 2020. Se ha actualizado con la última información de rutas y procedimientos de Amtrak. 

Larry Bleiberg, de Virginia, es presidente de la Sociedad de Escritores de Viajes Estadounidenses, colaborador frecuente de BBC Travel y creador de CivilRightsTravel.com.