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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

Guía de regulaciones de las aerolíneas y sus vuelos

Se efectúan vuelos casi como de costumbre, sin bloqueos de los asientos intermedios y más.

Avión comercial a punto de despegar

Abhishek Singh & illuminati visuals/Getty Images

In English | Si bien los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades anunciaron que las personas completamente vacunadas ya no necesitan usar mascarilla en muchos espacios cerrados, el Gobierno federal todavía exige a los pasajeros usarla en aviones, trenes y otros medios de transporte público, así como en aeropuertos y estaciones de tren.

Como el país sale del peor momento de la pandemia, las aerolíneas han comenzado a revertir las políticas que favorecían a los consumidores y que se implementaron en las primeras etapas del brote.

El 1.º de mayo Delta Airlines dejó de bloquear el asiento del medio de los aviones, una práctica implementada más de un año atrás para preservar la distancia social en los aviones. Era la última empresa que lo seguía haciendo, ya que otras aerolíneas importantes habían anunciado antes sus planes de abandonar esta medida.

Del mismo modo, varias aerolíneas dieron fin a la política de ofrecer reembolsos y no cobrar cargos por cambios para los asientos Basic Economy. (Debes saber que si una empresa aérea cancela o demora en forma significativa tu vuelo, tienes derecho a un reembolso, según lo dispuesto por el Departamento de Transporte de Estados Unidos).

Los expertos en aerolíneas dicen que esos cambios no son ninguna sorpresa. Las políticas datan de la primavera pasada cuando la demanda de vuelos se había desplomado y las aerolíneas hacían todo lo posible por convencer a los pasajeros de que viajaran.

Ellas afirman que no era sostenible bloquear asientos a largo plazo.

"Las aerolíneas no pueden sobrevivir con un tercio de sus asientos desocupados”, señala Bryan Del Monte, presidente de The Aviation Agency, una firma de mercadeo dedicada al transporte aéreo. Agrega que, como regla de oro, necesitan tener el 80% de los asientos ocupados en un avión para que el vuelo sea rentable.

Como ahora el tráfico aéreo sigue aumentando, las empresas no tienen que ofrecer incentivos extra para vender boletos, lo cual también explica el regreso poco grato de los boletos no reembolsables.

Zach Honig, editor independiente de The Points Guy, un sitio web sobre consejos de viaje, dice que a menos que los consumidores estén seguros de sus planes, deberían evitar los boletos no reembolsables y no cancelables Basic Economy. “Tal como se hacía antes de la pandemia, estás atado a tu boleto”.

Sin embargo, tiene esperanzas de que no reviertan una política adoptada el último año. Es la de realizar la limpieza profunda de los aviones entre vuelos, que las aerolíneas establecieron cuando los investigadores pensaron erróneamente que la COVID-19 se transmitía fácilmente al tocar superficies contaminadas. (Se sabe que se transmite a través del aire).

“Me gustaría que eso siga. Nadie se va a quejar de tener un asiento limpio o de que se haya desinfectado la mesita plegable. En última instancia, es una medida en beneficio del consumidor”, señala.


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A Honig también le gustaría que las aerolíneas trataran el tema de la sostenibilidad, norma que se abandonó en gran parte al adoptar los plásticos de un solo uso para prevenir el posible contagio del virus. Al mismo tiempo, dejaron de reciclar los desechos de los vuelos.

Alaska Airlines anunció que reanudará el reciclaje de botellas de plástico y latas, y Honig espera que otras sigan este ejemplo. “Es increíble la cantidad de plástico y otros materiales que usamos en un solo vuelo”, explica.

A continuación presentamos las políticas actualizadas de las aerolíneas y del ferrocarril Amtrak.

Alaska Airlines eliminó los cargos por cambios para los boletos en las clases Main y First, aunque se debe pagar cualquier diferencia de tarifa. Los boletos con tarifa de ahorro comprados después del 1.º de mayo del 2021 no son reembolsables y no pueden cambiarse. No se cobran cargos por equipaje facturado a los titulares de la tarjeta de crédito de Alaska Airlines y a los miembros del Mileage Plan de nivel Elite.

Los créditos de boletos que vencen en el 2021 se extenderán hasta el 31 de diciembre. En la mayoría de los vuelos de más de 350 millas, se ofrece comidas limitadas solo si se piden por anticipado. Entre vuelos, el personal de limpieza higieniza las áreas más críticas con un desinfectante de alto grado. Más detalles aquí.

American Airlines eliminó los cargos por cambios para muchos boletos en vuelos domésticos e internacionales originados en EE.UU., aunque se debe pagar cualquier diferencia de tarifa. Sin embargo, los boletos Basic Economy comprados a partir del 1.º de abril del 2021 no son reembolsables y no pueden cambiarse. Los pasajeros pueden volar sin costo adicional en modo de espera (standby) en vuelos que salen más temprano al mismo destino y el mismo día. Se cobran cargos por equipaje facturado a los pasajeros en la cabina principal, a menos que tengan nivel Elite o una tarjeta de crédito de marca compartida.

Los créditos y vales que vencieron entre el 1.º de enero y el 31 de mayo del 2021 pueden usarse para viajar hasta el 31 de marzo del 2022. La aerolínea planea vender bebidas alcohólicas y comidas en verano. El personal de la aerolínea hace la limpieza profunda de las mesitas plegables, las hebillas de los cinturones de seguridad, los apoyabrazos, las persianas de las ventanillas, las pantallas en los asientos y las manijas de puertas y compartimentos de equipaje. Más detalles aquí (en inglés).

British Airways (empresa que provee de beneficios para socios de AARP) dice que no cobrará un cargo por cambio en las reservaciones hechas a partir del 3 de marzo del 2020 para viajes que deberían completarse antes del 30 de abril del 2022, aunque se deberá pagar cualquier diferencia de tarifa.

A cada pasajero le entregan un paquete de protección personal con una toallita desinfectante y alcohol en gel para manos. El personal de limpieza desinfecta las superficies principales antes de cada vuelo, que incluyen el asiento, la pantalla, la hebilla del cinturón y las mesitas plegables. Más detalles aquí (en inglés).

Delta eliminó los cargos por cambios para muchos pasajes en vuelos nacionales e internacionales originados en EE.UU., aunque se debe pagar cualquier diferencia de tarifa. Pero los boletos Basic Economy comprados después del 30 de abril del 2021 no son reembolsables y no pueden cambiarse. Los créditos de boletos que vencen en el 2021 son válidos hasta el 31 de diciembre del 2022 mientras que los boletos comprados en el 2021 vencen el 31 de diciembre del 2022. Se cobran cargos por equipaje facturado a los pasajeros en la cabina principal, a menos que tengan nivel Elite o una tarjeta de crédito de marca compartida.

La aerolínea ofrece un servicio limitado de bocadillos y bebidas a los pasajeros en viajes de más de 251 millas. El personal de limpieza higieniza las superficies de la cabina, que incluyen las mesitas plegables, las pantallas en los asientos y los baños, además de rociar la cabina con desinfectante. La aerolínea instaló a bordo estaciones de desinfectante de manos y luces antimicrobianas en los baños de algunos aviones. Más detalles aquí (en inglés).

Varias aerolíneas dieron fin a la política de ofrecer reembolsos y no cobrar cargos por cambios para los asientos Basic Economy.

JetBlue Airways ha suspendido los cargos por cancelación y cambios en las nuevas reservaciones efectuadas hasta el 31 de mayo. En cuanto a nuevas reservaciones, cancelar o cambiar reservaciones de boletos Blue Basic costará $100 o $200 dependiendo de la ruta. Se deberá pagar cualquier diferencia de tarifa. Los créditos de viaje emitidos entre el 27 de febrero y el 30 de junio del 2020 para compras de vuelos son válidos por 24 meses. La aerolínea ofrece un servicio completo de bebidas con opciones de compra de comidas y alcohol. Entre vuelos se limpia y desinfecta manualmente los puntos de contacto y las mesitas plegables, y se está agregando el rociado electrostático para reforzar el proceso de desinfección.

Se cobran cargos por equipaje facturado a los pasajeros Blue Basic, Blue y Blue Extra a menos que tengan nivel Elite o una tarjeta de crédito de marca compartida. A los titulares de boletos Blue Basic que viajen después del 20 de julio del 2021 se les permite poner un ítem debajo del asiento del frente, pero no se permite el equipaje de mano (hay que registrar con el resto de equipaje), a menos que tengan nivel Elite o estén viajando a Londres; o bien, estén combinando una tarifa de Blue Basic con una de Even More® Space (en todas las conecciones). Más detalles aquí (en inglés).

Southwest Airlines reembolsa totalmente el costo del boleto reembolsable si el pasajero cancela su vuelo al menos 10 minutos antes de la hora de salida programada. Para los boletos no reembolsables, el pasajero recibirá un crédito de viaje por el valor total con validez de hasta un año desde la fecha original de emisión del boleto.

La aerolínea desinfecta los baños y las mesitas plegables antes de cada vuelo y, todas las noches, efectúa una limpieza profunda de cada avión durante más de seis horas. El personal de limpieza también aplica un desinfectante electrostático y rocía un desinfectante antimicrobiano en el avión, que permanece activo durante 30 días. Se permite a cada pasajero facturar dos piezas de equipaje sin costo alguno, aunque se aplican límites de tamaño y peso. La aerolínea ofrece un servicio limitado y gratuito de comidas y bebidas en los vuelos de más de 250 millas. Más detalles aquí (en inglés).

Spirit Airlines no cobra cargos por cambios efectuados hasta 60 días antes de la salida y luego cobra en una escala progresiva al acercarse la fecha de salida. (El máximo es $79 por cambios efectuados dentro de los seis días antes de la salida). La aerolínea limpia manualmente los puntos de contacto y rocía por completo sus aviones con desinfectantes, que permanecen activos durante 30 días.

Los créditos emitidos desde el mes de marzo del 2020 pueden canjearse por viajes efectuados antes del 31 de diciembre del 2021, los cuales deben reservarse antes del 30 de septiembre del 2021. La aerolínea cobra por el servicio de comida y bebida. Se han retirado los menús de los aviones, pero pueden consultarse desde los dispositivos móviles. Los cargos por equipaje facturado dependen del itinerario. Más detalles aquí (en inglés).

United eliminó los cargos por cambios de muchos boletos para vuelos domésticos e internacionales originados en EE.UU. Se debe pagar cualquier diferencia de tarifa. Pero los pasajes Basic Economy que se compraron después del 30 de abril del 2021 (31 de julio del 2021 para vuelos internacionales) no son reembolsables y no pueden cambiarse, pero los pasajeros pueden cambiar a una Basic Economy estándar por $45, que ofrece todos los beneficios relacionados con un pasaje económico estándar, como la asignación gratuita de asientos, el equipaje de mano y la posibilidad de cambiar el pasaje sin cargo. Los pasajeros también pueden volar sin costo adicional en modo de espera (standby) en vuelos que salen más temprano al mismo destino y el mismo día. Los créditos de vuelos por pasajes emitidos entre el 1.º de mayo del 2019 y el 31 de marzo del 2021 son válidos para los viajes que comiencen a partir del 31 de marzo del 2022.

Se cobra un recargo por equipaje facturado a los pasajeros en la cabina principal, a menos que tengan nivel Elite o una tarjeta de crédito de marca compartida. En los vuelos de Basic economy no se permite el equipaje de mano. La aerolínea desinfecta áreas de gran contacto, como los apoyabrazos, las manijas de las puertas y los cinturones de seguridad. Además, utiliza un rociador electrostático para desinfectar la cabina de todos los aviones antes de la salida y entrega toallitas desinfectantes cuando los pasajeros abordan el avión. Más detalles aquí (en inglés).

Amtrak no cobra cargos por cambiar reservaciones hechas antes del 6 de septiembre del 2021; puedes efectuar cambios por internet, pero para solicitar cancelaciones y reembolsos debes llamar al 800-USA-RAIL. La empresa volvió a abrir los compartimentos donde funcionan los cafés. 

Las estaciones y los trenes de Amtrak se someten a una limpieza optimizada, que incluye el uso de un desinfectante de grado médico conseguido gracias a la alianza establecida entre Amtrak y RB, los fabricantes de Lysol. Se permite a los pasajeros facturar dos piezas de equipaje sin costo alguno en las estaciones y para las rutas que ofrecen el servicio de equipaje. Más detalles aquí (en inglés).

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 18 de mayo, 2021. Ha sido actualizado con nueva información.

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