El impacto de los huracanes en los viajes

Las islas donde el turismo continuará y otras que anticipan un periodo de recuperación.

El impacto de los huracanes en los viajes

Bonaire es una de las islas del Caribe que se libró del azote de huracanes este año y está lista para dar la bienvenida a los turistas. — iStock

In English | La temporada de huracanes en el Caribe ha ocasionado caos en la región tan popular con los turistas, el año pasado recibió casi 29 millones de visitantes. Hoy, una gran mayoría de turistas ha cancelado o aplazado sus vacaciones, tras los reportajes de los noticieros que detallan los grandes daños que sufrieron islas como Puerto Rico, que sigue sin electricidad después del huracán María, y la isla de St. John, cuya frondosa vegetación quedó destrozada por el huracán Irma.

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Laura Plaze, residente de 60 años de Alexandra, Virginia, que visita la isla de St. John regularmente, se quedó sin palabras al ver videos de su apartamento compartido que se tomaron después del paso del huracán Irma. "Es increíble", dice Plaze. "Todos los árboles están rotos, sin hojas. La piscina es un baño de barro". Le preocupa que quizás no pueda regresar hasta finales del prómixo verano. "No sé lo que vamos a hacer. No sé lo que harán".
 
Otras islas que probablemente no estén listas en un futuro cercano para recibir a los turistas y sus cámaras, debido a las tormentas de categoría 5, son St. Martin y Dominica. "Ni siquiera puedo comenzar a estimar cuándo podrán volver a la normalidad estas islas ", dice Laura Sangster, fundadora de Caribbean Journey, una agencia de viajes ubicada en Atlanta. "Creo que necesitarán unos ocho meses, por lo menos".

Pero los promotores del turismo en el Caribe esperan que los estadounidenses no eliminen completamente la región de 1 millón de millas cuadradas de su lista de posibles lugares donde ir de vacaciones en invierno. Señalan que las tormentas dejaron a muchas de las islas intactas o con daños mínimos y ansiosas de recibir a visitantes. 

"El Caribe tiende a considerarse un solo destino", dice Sangster, "pero Aruba, Bonaire y Curaçao, al sur del corredor de huracanes, van a lucir muy bien en octubre. Van a lucir muy bien en enero".

"Todavía hay muchos lugares que pueden visitarse", concuerda Margie Hand, que se especializa en el Caribe en la agencia de viajes Andavo Travel, ubicada en Birmingham, Alabama. "He estado tratando de dirigir a mis clientes hacia las islas que no se afectaron, lugares como St. Kitts y Nevis, St. Lucia, Aruba, Jamaica y Grand Cayman, que probablemente es uno de mis lugares favoritos en el planeta. Todas estas islas están en buen estado". 

Al igual que las Bahamas, Barbados y Grenada, lugares donde los cruceros están parando (algunos como parte de itinerarios cambiados que mantienen a los barcos lejos de los destinos más impactados en el Caribe occidental).  

Un par de islas que sufrieron daños pero que se han recuperado rápidamente incluyen las Bahamas y Antigua. En Antigua los hoteles normalmente se cierran para realizar su mantenimiento anual en septiembre, un mes lento en actividad turística, dice Hand, pero la mayoría espera abrir como de costumbre en octubre. Desafortunadamente, la diminuta isla de Barbuda, a 40 millas de distancia (y la mitad de un país conocido como Antigua y Barbuda), sufrió daños considerables, y se calcula que un 95% de las propiedades no están en buen estado (aunque tiene la ventaja de que Robert De Niro es copropietario de un complejo turístico; la semana pasada el actor solicitó a las Naciones Unidas ayuda con la recuperación de Barbuda para "no perder el paraíso"). 

Respecto a las Islas Vírgenes de Estados Unidos, "St. Thomas, creo, podría ver actividad turística después del año nuevo", dice Sangster, "y también St. Croix". La primera fue azotada por Irma; la segunda por María. Pero ambas sufrieron menos daños que la isla de St. John. 

Hand dice que si los visitantes a la isla de St. Croix están planificando pasar la mayoría de su tiempo en el complejo (en lugar de explorar la isla), estarán bien. Ella tiene dos clientes que no han cancelado sus reservaciones para unas vacaciones familiares durante los días feriados de fin de año en el Buccaneer, un complejo lujoso. 

Visitar el Caribe ahora tiene una ventaja adicional: estarás ayudando a la economía. "Los dólares del turismo importan más ahora que nunca", dice Sangster. "El Caribe funciona verdaderamente como una familia cuando se trata de las necesidades fundamentales de las personas que viven en otras islas. Así que si visitas Aruba, puedes confiar en que se inyectarán esos dólares en otras áreas del Caribe".

Resumen

Las islas que están listas para recibir turistas ahora o pronto: St. Kitts y Nevis, St. Lucia, Aruba, Jamaica, Grand Cayman, Curaçao, Bonaire, Barbados y Grenada, las Bahamas, Antigua, Martinica y la República Dominicana

Probablemente listas a principios del 2018: Las islas de Turks and Caicos, St. Croix y St. Thomas

Todavía incierto: Las islas de St. John, Puerto Rico, Barbuda, St. Martin y Dominica

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