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Protege tus vacaciones contra la temporada de huracanes

3 pasos para minimizar el impacto de tormentas fuertes.

Formulario para seguro de viaje sobre una mesa.

WILLIAM POTTER

¿Visitas un lugar propenso a tormentas durante la temporada de huracanes? Una póliza de seguro de viaje puede protegerte si tu viaje se cancela debido al mal tiempo.

In English | Los turistas que se preguntan sobre la temporada de huracanes este verano, tienen la preocupación de encontrarse con posibles interrupciones en sus vacaciones.

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA, Administración Nacional Oceánica y Atmosférica) dice que espera entre 10 y 16 tormentas con nombre, es decir, aquellas con vientos de 39 mph o más, y de 5 a 9 huracanes. Pero todo lo que se necesita es una tormenta fuerte para hacer que el viaje sea imposible y el alojamiento previsto no esté disponible.

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Los 10 huracanes de la temporada pasada de junio a noviembre —e incluso Harvey, María e Irma— dieron como resultado el cierre de puertos de cruceros, aeropuertos y destinos turísticos importantes, como Key West, Florida y las islas caribeñas de St. John y Puerto Rico.

¿Cómo puedes protegerte y llevar a cabo tus planes vacacionales? Sigue estos consejos de los expertos.

1. Planificación

Si en tus planes está una escapada a las playas de la costa este o un crucero por el Caribe, debes saber que el pico de la temporada de huracanes se extiende desde mediados de agosto hasta mediados de octubre. Es entonces cuando son más propensos a llegar los huracanes de categoría 3, 4 y 5, y es también la razón de los grandes descuentos en los cruceros. No te dejes seducir por las ofertas a menos que entiendas que vienen con un mayor riesgo de interrupciones del viaje relacionadas con el clima.

La cancelación de un crucero debido a un huracán es poco frecuente, afirma Colleen McDaniel, editora ejecutiva sénior del sitio web Cruise Critic, pero sucede. Cuando los cruceros fueron cancelados en el período inmediatamente posterior a Irma en el verano del 2017, las principales líneas de cruceros ofrecieron a los clientes reembolsos completos. Pero los itinerarios solo pueden modificarse hasta que llega la tormenta tropical, que es cuando las líneas de cruceros mueven los barcos rápidamente lejos del peligro. "La línea de cruceros podría decir: 'Hoy no vamos a parar en St. Thomas, sino en San Juan'", señala McDaniel.

Si eliges viajar a una zona propensa a huracanes durante el período pico, y si tienes compromisos importantes después (una boda, por ejemplo), agrega algunos días adicionales en caso de un retraso. 

2. Ubicación

Hay ciertas áreas que se encuentran más en la zona de peligro que otras. Si realmente quieres reducir las posibilidades de que tus vacaciones se vean afectadas por una tormenta, considera evitar las áreas más vulnerables (en inglés) en EE.UU., que según NOAA son Miami y Cape Hatteras (en los bancos externos de la costa de Carolina del Norte). Cada una tiene un 48% de probabilidad de ser afectada por una tormenta tropical o un huracán en un año determinado. No es sorprendente que San Juan, Puerto Rico y Nueva Orleans también sean zonas de alto riesgo.

Dicho esto, las probabilidades de que llegue una tormenta durante tu semana o dos de vacaciones todavía son relativamente bajas.

3. Seguro

Si conoces los riesgos y aun así deseas viajar a estas zonas durante la temporada de huracanes, los expertos en viajes recomiendan comprar un seguro de viaje. Las pólizas se pueden comprar a través de las líneas de cruceros, agencias de alquiler de casas, agentes de viajes o sitios de comparación de seguros de viaje en línea, o directamente a través de compañías como Allianz o Generali. Los dos factores principales que determinan el costo de una póliza son el costo del viaje y la edad del viajero, señala Stan Sandberg, cofundador de TravelInsurance.com.

Según Sandberg, una póliza básica, generalmente, cuesta entre el 4 y el 10% del costo del viaje. Los viajeros mayores pagan más, porque los riesgos de salud aumentan con la edad, y la cancelación por razones médicas es, generalmente, parte del paquete, así como también por razones de terrorismo, la muerte de un miembro de la familia y la pérdida del empleo.

La mayoría de las pólizas de seguro de viaje básicas te reembolsan los costos de viaje prepagados no reembolsables si tienes que cancelar antes de tu partida, pero solo por ciertas razones. Por lo general, solo cubren cancelaciones debido a condiciones climáticas severas, como un huracán, si la tormenta afecta directamente tu destino y causa serias interrupciones en el viaje.   

No tendrás cobertura si el clima simplemente parece amenazante. "Hay algunos proveedores que sí tienen cobertura por cancelación de viaje que incluiría una advertencia de huracán por parte de NOAA si afectara tu destino", señala Sandberg. "Pero en su mayor parte, los planes estándar solo prevén la cancelación e interrupción y el retraso del viaje cuando [tu viaje] se ve directamente afectado por un huracán". 
  
Para proteger tu inversión de viaje contra cualquier eventualidad, incluso la de cambiar de opinión si decides no ir, compra una póliza con una cláusula adicional de "cancelar por cualquier motivo" (CFAR, cancel for any reason), señala Sandberg. Se te reembolsará hasta el 75% de los costos totales del viaje si decides no ir por alguna razón al menos 48 horas antes de la fecha de partida. Por lo general, agrega entre el 30 y el 50% a la prima normal. (Entonces, si la póliza básica cuesta $100, pagarías entre $130 y $150 con la cláusula adicional de CFAR).
 
Algunos consejos más para viajar en la temporada de huracanes:

1.    Si quieres un seguro de viaje, cómpralo anticipadamente. Una vez que se pronostican las tormentas, ya será demasiado tarde. (El seguro, por supuesto, es para problemas imprevistos). 

2.    No dejes de leer la letra pequeña de la póliza. Mira lo que realmente cubre para que no haya sorpresas más adelante.

3.    Haz una reservación a través de un agente de viajes; uno bueno sabrá qué póliza sería la mejor para tu viaje y también puede ayudarte con la logística del reembolso si surgiera un problema.

4.    Tómate tu tiempo. "Nunca te sientas presionado por nadie para elegir una póliza de seguro de viaje simplemente porque insisten demasiado", señala McDaniel. "Haz la tarea y asegúrate de elegir la póliza adecuada para ti".

5.    Cruise Critic tiene un tablero de mensajes (en inglés), llamado "Hurricane Zone", en caso de que quieras participar en las discusiones sobre cruceros durante la temporada de huracanes.

 

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