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¿Deberías pagar más por tu vuelo en avión?

6 preguntas que deberías hacerte antes de comprar pasajes baratos.

Cuándo pagar más por el boleto de avión - Pasajeros de avión sentados en sus sillas

Matej Kastelic/Alamy

In English | Te puede invadir un sentimiento de euforia cada vez que encuentres una buena oferta de pasajes de avión. Más aún si ves cómo los pasajes aumentan de precio en los días y semanas después de que compraste el tuyo. Da una gran satisfacción, incluso a los más derrochadores. Lo lograste. Le ganaste al sistema.

Pero una cosa es el precio y otra cosa es el costo.

Cuando se trata de viajar, ese sentido de satisfacción puede convertirse en una desagradable sorpresa. Esa tarifa de $69 de Spirit Airlines de Boston a Fort Lauderdale fue toda una ganga. Pero no leíste la letra pequeña y te cobraron $10 por no imprimir tu pasaje de embarque en casa, sin mencionar los $100 que te cobraron en la sala de embarque por tu equipaje de mano, $3 por una botella de agua comprada a bordo y $19 por “cargo de uso por pasajero” por reservar el asiento en línea. Felicitaciones, terminaste ahorrando $35 en comparación con la tarifa de JetBlue Airways en la misma ruta. ¿Valió la pena?

Necesitamos hacernos estas seis preguntas antes de correr a comprar ese pasaje de avión tan barato:

¿Cuánto más tendré que pagar para llegar a mi destino?

Las aerolíneas ahora generan miles de millones de dólares en “ingresos extras”, como los cargos por equipaje y comidas durante el vuelo; casi $26,000 millones ($26 billion) en el 2015 entre las 10 primeras aerolíneas. A la cabeza de las buscadoras del centavo adicional está Spirit, la cual logró en el 2015 cobrar $52 adicionales a cada pasajero facturado. Uno de los cargos acompaña generalmente a esos precios tan baratos es lo que llaman cargo de “consecuencias no intencionales del reglamento del Departamento de Transporte” de $5 por pasajero. Los sitios web como The Points Guy mantienen un registro de todos esos cargos adicionales y vale la pena consultarlos para evitar sorpresas después de haber comprado un boleto.

¿Cuánto vale tu comodidad?

Llegar del punto A al punto B no debería parecer una sesión de tortura medieval, pero a menudo así lo parece. El premio a la cabina más estrecha en el cielo se lo lleva la antes mencionada Spirit Airlines, con solo 28 pulgadas entre filas. Además, los asientos no se reclinan; la aerolínea los llama “prereclinados”. La mejor de su clase entre las aerolíneas estadounidenses es JetBlue, con 34 pulgadas entre asientos. Ante las opciones de tarifas relativamente similares, vale la pena consultar los sitios SeatGuru.com (en inglés) y Routehappy.com (en inglés), donde los vuelos se califican en función de las comodidades y los servicios, así como del precio.

¿Cuánto me va a costar permanecer entretenido?

Los servicios y el entretenimiento pueden ayudar mucho a aliviar la incomodidad de volar. Algunas aerolíneas (Delta Air Lines entre ellas) ha dejado de cobrar por el entretenimiento durante el vuelo. Otras, como American Airlines, han dicho que van a deshacerse de las pantallas de video en los respaldos de los asientos a partir de ahora, y dejar que el wifi sea la única opción para diversión electrónica. Y, ¿adivina qué? La mayoría de las aerolíneas cobran por el servicio. JetBlue ofrece servicio gratuito, pero United Airlines cobra hasta $40 por un par de horas de conexión a wifi en los vuelos más largos.

¿El ahorro que lograste en el precio del pasaje lo gastarás en costos de alimentos y bebidas?

En vuelos nacionales, los días de la comida gratuita han quedado atrás. Muchos vuelos internacionales todavía incluyen una comida, pero incluso eso está cambiando. British Airways anunció recientemente el fin de la comida gratis en vuelos de menos de 8 horas y media. Sin embargo, todavía hay algunas aerolíneas extranjeras que creen que un cliente bien alimentado es un cliente feliz. Entre ellas están Lufthansa, Turkish Airlines y Etihad Airways. Incluso las bebidas alcohólicas todavía son gratuitas en estas aerolíneas. Así que, si tienes un viaje al extranjero en el futuro, vale la pena mirar más allá de las marcas más conocidas para las personas en Estados Unidos.

¿Cuánto vale tu tiempo?

Los turistas conocedores a menudo acuden a ciudades cercanas para alternativas de menor costo en vez de aeropuertos congestionados, y a veces pueden ahorrarse una buena suma de la tarifa por cambiar de ruta. Pero si el costo de as tarifas es casi igual, vale la pena investigar un poco antes de actuar. Si vas a pasar un fin de semana en Santa Monica, California, y te puedes ahorrar $45 si vuelas al aeropuerto de Long Beach (LGB) en vez de hacerlo a Los Angeles Internacional Airport (LAX), considera si el ahorro de $45 vale la pena si vas a pasar la mitad del fin de semana atascado en el tráfico de la Interestatal 405. Lo mismo ocurre con las escalas. Pregúntate: ¿Vale la pena pasar cuatro horas en el aeropuerto de Atlanta para ahorrar $40?

¿Cuánto vale tu tranquilidad?

Con las largas colas en los controles de seguridad, los retrasos frecuentes y los pasajeros y el personal apresurados, viajar hoy en día puede tener consecuencias para nuestro espíritu. ¿Por qué hacerlo peor? Ese vuelo de las 7 de la mañana podría costar un 20% menos que el de las 10:15 a.m., pero ¿vale la pena sacar a tu familia de la cama con cara de sueño a las 3:30 a.m. para ahorrar lo que probablemente te vas a gastar en una cena para la familia?

Por cierto, Spirit ha defendido su estructura de tarifas. “Las cosas que por lo general se consideran ‘gratis’ en otras aerolíneas tienen un costo relacionado, incluso si los viajeros no las quieren”, afirmó un portavoz de Spirit a CNN en el 2016. “Estamos dando a los clientes una opción en [lo que respecta] a lo que tienen que pagar”.

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