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15 franquicias asequibles que puedes iniciar después de los cincuenta años

Estos negocios destacan entre los emprendedores de más edad en cuanto a satisfacción del propietario y apoyo del franquiciador

Personas haciendo fila para comprar en un camión de comida

JEFFREY ISAAC GREENBERG 4+/ALAMY STOCK PHOTO

In English 

Cuando uno piensa en un negocio de franquicia, lo primero que le viene a la mente suele ser alguna cadena de comida rápida popular estilo McDonald's. Pero en el reino de las franquicias, la gama de posibilidades va mucho más allá de los restaurantes, e incluye opciones tan diversas como servicios de salud en el hogar, consultoría empresarial, venta al por menor de alimentos para aves y operaciones inmobiliarias.

Esa variedad es una buena noticia. Significa que los aspirantes a emprendedores pueden encontrar una posible franquicia que se ajuste no solo a sus intereses personales, sino también a su presupuesto, algo que no siempre es el caso con los restaurantes de comida rápida. (Una franquicia de McDonald's requiere una inversión de al menos un millón de dólares). Esta versatilidad es especialmente importante para los empresarios de más edad —en el país hay 11 millones de pequeñas empresas cuyos propietarios son mayores de 55 años, según la Administración de Pequeñas Empresas de EE.UU.—, que deben encontrar el equilibrio entre cumplir su sueño de dirigir un negocio exitoso y el objetivo de llegar a la jubilación en una situación financiera cómoda.

"Hay muchas opciones diferentes; solo depende de lo que cada uno quiera conseguir", dice Eric Stites, director ejecutivo y gerente de la empresa de investigaciones de mercado Franchise Business Review (FBR) —en inglés—. "Veo todo el tiempo a personas de entre 50 y 60 años que piensan en su futura jubilación. La franquicia puede darles una buena ventana de diez o quince años; durante los primeros cinco años pueden trabajar duro para poner el negocio en marcha, y luego pueden bajar un poco el ritmo y seguir siendo los dueños del negocio, pero sin tener que trabajar tanto, y contar con esos ingresos residuales a largo plazo para la jubilación".

FBR lleva a cabo encuestas independientes en las que pide a los franquiciados que califiquen sus empresas en función de su satisfacción con el negocio que ellos dirigen y del rendimiento que les reporta. AARP pidió a FBR que identificara las franquicias asequibles mejor valoradas por los empresarios de más edad. Tras analizar los datos de más de 200 marcas de franquicia, FBR identificó a 2,260 propietarios de franquicias de 55 años o más que habían iniciado su negocio durante los últimos cinco años. A continuación, FBR examinó con detalle las encuestas para averiguar qué marcas tenían las calificaciones de satisfacción más altas entre sus franquiciados, basándose en 33 preguntas sobre temas como la capacitación y el apoyo, las operaciones, el liderazgo, los valores centrales, las oportunidades económicas y la satisfacción general con la empresa de su franquicia.

¿Cuánto cuesta iniciar una franquicia?

Según el dicho, para hacer dinero se necesita dinero; ese viejo refrán es válido también para las franquicias. Para poner en marcha tu negocio tendrás que ahorrar. Los dos números más importantes que deberás tener en cuenta son el capital líquido y el rango de inversión total.

  • El capital líquido es esencialmente el dinero en efectivo que deberás aportar por adelantado para adquirir una franquicia. En cierto modo, el capital líquido sería el equivalente al anticipo que se necesita para obtener una hipoteca.
  • El rango de inversión total representa el total que deberás financiar para cubrir los gastos comerciales generales. Utilizando la analogía de la hipoteca, si el capital líquido es el pago inicial, el rango de inversión total es el préstamo hipotecario completo. Esta inversión incluye el edificio, los vehículos, el equipo y todo lo demás que requiera tu negocio..

Ten en cuenta, además, que los franquiciados suelen tener que pagar también algunas tasas fijas, por ejemplo, de regalías y mercadeo, y que a menudo deberán abonarlas aunque el negocio todavía no sea rentable. Asegúrate de incluir estos gastos en tus decisiones..

Dos áreas de negocio que obtuvieron resultados especialmente buenos en el análisis de FBR fueron los servicios de salud en el hogar y el sector inmobiliario. Los siguientes quince negocios de franquicia, que aparecen ordenados de menor a mayor según el requisito de capital líquido, son los que obtuvieron la mejor calificación por parte de los empresarios de más edad.

(enlaces en inglés)

1. Realty One Group

  • Capital líquido: $15,000
  • Rango de inversión total: $44,250-$224,500
  • Franquicias: 277

El sector inmobiliario ha sido uno de los más activos en los últimos 18 meses, ya que muchas familias se han interesado por comprar y vender casas para tener una vida más cómoda y asequible durante la pandemia. Realty One, fundada en el 2005, se ha beneficiado de ese auge. Este año entró en la lista de la revista Inc. de las empresas privadas con crecimiento más rápido en el país. En lo que va del 2021, Realty One ha incorporado 63 nuevas franquicias y ha contratado a 3,300 profesionales inmobiliarios adicionales.

A medida que la empresa ha ido creciendo, también lo ha hecho su compromiso con las obras de caridad. Este año, la empresa ha plantado por lo menos 82,013 árboles (uno por cada casa que sus agentes compran o venden) como parte de su programa One Tree, One World.

2. NextHome

  • Capital líquido: $15,250
  • Rango de inversión total: $15,250-$214,095
  • Franquicias: 485

Aunque ocupa el segundo lugar en esta lista para emprendedores de más edad, en realidad NextHome ocupa el primer puesto en la lista de Franchise Business Review de los mejores negocios de franquicia de Estados Unidos.

Fundado en el 2014, NextHome es un negocio inmobiliario que se ha expandido rápidamente por todo el país, y parte de ese crecimiento se debe a la diversidad de los propietarios de sus franquicias. Las mujeres son propietarias del 61% de sus oficinas, mientras que el 34% es propiedad de minorías.

3. Kona Ice

  • Capital líquido: $20,000
  • Rango de inversión total: $127,750-$151,550
  • Franquicias: 1,320

Si no estás familiarizado con Kona Ice, imagínate un camión de venta de helados famoso por los sabores tropicales de sus raspados de hielo, como piña colada, mai tai o Island Rush. El vehículo es inconfundible, no por sus melodías infantiles, sino por el pingüino que lleva pintado en los laterales a modo de mascota.

Kona Ice es esencialmente un negocio de camiones de comida, por lo que podría ser una opción atractiva para aquellos empresarios a quienes les gusta estar presentes en la comunidad. Uno de los encuestados por FBR señaló que a la empresa no le vendría nada mal establecer vínculos con tiendas minoristas nacionales u otros negocios para que los franquiciados puedan operar más fácilmente desde los estacionamientos de las tiendas.

4. Weichert Real Estate

  • Capital líquido: $25,000
  • Rango de inversión total: $62,500-$326,200
  • Franquicias: 485

Al adquirir una franquicia inmobiliaria, los agentes que están personalmente familiarizados con las tendencias y las propiedades de sus comunidades pueden servirse del mercadeo y demás herramientas de una marca nacional para hacer crecer su negocio.

Con más de 50 años de experiencia en el negocio, Weichert tiene un vasto historial que ofrecer a sus franquiciados. Pero una franquicia de Weichert también proporciona acceso a sus plataformas tecnológicas, que brindan clientes potenciales, mercadeo automatizado y conectividad inalámbrica que se puede utilizar tanto desde la oficina como cuando estás mostrando una propiedad.

5. Fibrenew

  • Capital líquido: $25,000
  • Rango de inversión total: $87,812-$99,452
  • Franquicias: 196

Fundado en 1985, Fibrenew es un negocio especializado en la reparación de cuero, vinilo, plástico y otros tipos de tapicería utilizando sus propios productos patentados. Aunque pueda parecer un nicho muy específico de mercado, Fibrenew sigue creciendo lo bastante rápido como para que la empresa haya incorporado más de veinte nuevas franquicias en el 2021, incluida una sede en Arabia Saudí.

"Como los objetos que reparamos se encuentran en casas, restaurantes, oficinas, tiendas de muebles, concesionarios de automóviles, centros de vehículos recreativos, negocios de alquiler de caravanas, puertos deportivos y centros de aviación, la demanda viene de todas partes", afirmó Jesse Johnstone, presidente de Fibrenew, en un comunicado.

El negocio es casi totalmente móvil y los franquiciados operan desde vehículos adaptados, como minivanes, SUV o camionetas.

6. Payroll Vault

  • Capital líquido: $31,500
  • Rango de inversión total: $38,875-$64,269
  • Franquicias: 66

Esta empresa puede ser la opción ideal si tienes experiencia en recursos humanos o contabilidad. Payroll Vault ayuda a las pequeñas empresas a gestionar las nóminas, comprobar los antecedentes de trabajadores potenciales, atender casos de indemnización laboral y realizar otras tareas fundamentales que pueden exigir mucho tiempo.

7. Wild Birds Unlimited

  • Capital líquido: $40,000
  • Rango de inversión total: $185,179-$311,043
  • Franquicias: 330

La observación de aves se convirtió en una afición todavía más popular durante la pandemia, pues los confinamientos hicieron que la gente apreciara más lo que ocurría al otro lado de sus ventanas. Y es posible que Wild Birds Unlimited esté en la posición perfecta para crecer con ese nuevo público.

Las tiendas de la empresa se especializan en suministros para la alimentación de aves y equipos para ornitólogos aficionados. Con más de 300 establecimientos en Estados Unidos y Canadá, Wild Birds ha encontrado un nicho prometedor.


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8. SYNERGY HomeCare

  • Capital líquido: $50,000
  • Rango de inversión total: $64,130-$160,057
  • Franquicias: 380

Se espera que, a medida que la población del país vaya envejeciendo, aumente la demanda de servicios de salud en el hogar. Así ha sido en los últimos años para SYNERGY, que incorporó 38 nuevos centros en el 2020 y otros 13 durante el primer trimestre de este año.

Iniciar un negocio de servicios de salud a domicilio podría brindar interesantes oportunidades para los aspirantes a empresarios mayores de cincuenta años, algunos de los cuales se dedican a cuidar de sus padres ancianos al tiempo que crían a sus propios hijos. SYNERGY, que lleva más de quince años en el negocio, encargó hace poco una investigación sobre las necesidades de esta "generación sándwich" para poder comprender mejor las necesidades tanto de sus clientes como de sus franquiciados.

"Además de proveer servicios de cuidados, a menudo trabajamos para facilitar conversaciones constructivas sobre las opciones de cuidados actuales y a largo plazo", afirma el director ejecutivo de SYNERGY, Charlie Young. "Nuestro objetivo es permitir que nuestros seres queridos envejezcan con la confianza necesaria para disfrutar de una vida más plena y feliz".

9. Aire-Master of America

  • Capital líquido: $50,000
  • Rango de inversión total: $54,984-$160,900
  • Franquicias: 114

Si bien es posible que no hayas oído hablar de Aire-Master por su nombre, seguro que has oído hablar de algunos de sus clientes. Empresas como Applebee's, FedEx y Walgreens confían en Aire-Master para mantener limpios sus baños comerciales y también para que sus oficinas tengan olor fresco. Algunas empresas incluso contratan a franquicias de Aire-Master para que desarrollen una fragancia personalizada para sus oficinas, una manera exclusiva de crear una identidad de marca que permanezca en la memoria de los clientes.

Las franquicias de Aire-Master también ayudan a muchas empresas a eliminar olores no deseados, como el humo o los olores desagradables de los conductos de basura. La neutralización de los olores ha sido el área de especialización de la empresa desde que se fundó en 1958.

10. Mr. Handyman

  • Capital líquido: $50,000
  • Rango de inversión total: $117,500-$149,100
  • Franquicias: 274

Siempre viene bien tener servicios de mantenimiento a mano. Y esa demanda constante es parte del atractivo de esta franquicia. Mr. Handyman brinda a sus clientes un servicio asequible, cómodo y profesional con trabajadores que tienen un promedio de al menos diez años de experiencia en sus respectivos oficios.

Aunque algunos propietarios de franquicias de Mr. Handyman podrían resolver personalmente los encargos si quisieran, muchos de ellos prefieren trabajar con equipos de técnicos que se encargan de atender todas las solicitudes de servicio que recibe la franquicia.

11. Senior Care Authority

  • Capital líquido: $50,000
  • Rango de inversión total: $71,095-$90,395
  • Franquicias: 74

Decidir qué centro de vida asistida, hogar de ancianos u otra opción de atención a largo plazo es la más adecuada para un ser querido puede resultar una tarea abrumadora para las familias que se plantean esta decisión por primera vez. Ahí es donde Senior Care Authority puede ayudar. La empresa se especializa en servicios de consultoría que permiten a las familias tomar una decisión con la orientación de un experto que conoce todas las opciones disponibles.

El negocio principal de Senior Care Authority es la consultoría, por lo que los aspirantes a franquiciados no suelen tener que gastar tanto por adelantado como en el caso de franquicias de restaurantes u otros negocios que dependen más del mantenimiento de equipos físicos. Senior Care Authority proporciona una capacitación muy completa en asesoría sobre las opciones de cuidados a largo plazo en la región de la franquicia e incluso envía a un miembro del equipo corporativo que acompaña a los nuevos franquiciados durante sus visitas iniciales a los centros de salud.

12. Home Instead

  • Capital líquido: $59,000
  • Rango de inversión total: $125,000-$135,000
  • Franquicias: 665

En agosto, Home Instead, que presta servicios de asistencia a adultos mayores, fue adquirida por Honor Technology, una compañía que ofrece software y otras herramientas de apoyo a las empresas que proporcionan servicios de cuidados. Las dos empresas afirman que la adquisición permitirá un mejor uso de la tecnología para fortalecer las relaciones entre cuidadores y clientes, al tiempo que fomentará la profesionalización de la carrera de cuidador.

Home Instead seguirá operando como una filial independiente y sigue aceptando solicitudes para abrir nuevas franquicias.

13. Visiting Angels

  • Capital líquido: $59,950
  • Rango de inversión total: $84,085-$125,885
  • Franquicias: 630

Visiting Angels proporciona cuidados remunerados a adultos mayores. Los franquiciados encuestados por FBR aseguraron que lo que diferencia a Visiting Angels de otros negocios de cuidados es la calidad de los servicios prestados.

"Cada vez que les menciono a los clientes que pueden entrevistar y elegir a sus cuidadores, reaccionan con sorpresa, porque eso es algo que no han visto con ninguna otra empresa", dijo uno de los encuestados. "Además, contamos con una excelente capacitación continua sobre la demencia, que también marca la diferencia en la calidad del servicio".

14. ActionCoach

  • Capital líquido: $74,500
  • Rango de inversión total: $87,494-$197,790
  • Franquicias: 197

Si ya tienes cierta experiencia como empresario de éxito o ejecutivo de empresa, ActionCoach podría ser una franquicia atractiva para ti. La empresa está especializada en ofrecer servicios de consultoría para ayudar a otras empresas a crecer. Los franquiciados de ActionCoach pueden o bien trabajar como consejeros empresariales independientes, o bien crear sus propias empresas de asesoramiento.

Los participantes en la encuesta de FBR elogiaron a ActionCoach por su cultura empresarial solidaria, su innovación y su creatividad.

15. MaidPro

  • Capital líquido: $75,000
  • Rango de inversión total: $77,560-$171,160
  • Franquicias: 277

Esta empresa de Boston, que empezó a vender franquicias en 1997, ofrece servicios de limpieza del hogar. Además de obtener una muy buena clasificación en la encuesta de FBR, MaidPro apareció en Forbes como una de las mejores franquicias que se pueden iniciar por menos de $150,000.

La pandemia de COVID-19 tuvo un impacto significativo en los negocios de limpieza de hogares. Algunos clientes optaron por interrumpir el servicio por miedo a dejar entrar a un extraño en sus casas. Otras personas, conscientes del papel de la desinfección a la hora de frenar la propagación del virus, optaron por contratar a limpiadores profesionales. MaidPro, cuyos 5,000 limpiadores debían asistir a un programa de capacitación intensiva ya antes de la pandemia, respondió potenciando sus prácticas de desinfección. Por ejemplo, los trabajadores empezaron a limpiar las habitaciones siguiendo un orden específico: empezaban en la parte trasera de la casa (o negocio) y terminaban en la parte delantera, para así no tener que volver a entrar en zonas ya desinfectadas.

Kenneth Terrell es periodista y colaborador de AARP en los ámbitos de trabajo, empleo, discriminación por edad, carreras laborales y el Congreso. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.